Waarom webcams niet goed genoeg zijn

bijgewerkt
Cover image for: Waarom webcams niet goed genoeg zijn

Na het raadplegen van talloze handleidingen en recensies voor webcam-aankopen, het kopen van een handvol van de meest populaire modellen en het testen ervan in verschillende lichtsituaties, kan ik niet ontsnappen aan de grimmige waarheid: er zijn geen goede webcams. Zelfs webcams die door gerenommeerde verkooppunten worden aanbevolen, produceren beelden van slechte kwaliteit - een aanzienlijke tekortkoming, aangezien het de enige taak is die ze zouden moeten leveren.

Ongelijke kleur. Verbluffende hoogtepunten. Smoezelige details, vooral bij weinig licht. Elke betaalbare webcam (zelfs aan de bovenkant van de betaalbaarheid, $ 100 +), gebruikt inadequate en typisch jaren oude hardware ondersteund door middelmatige software waardoor je er letterlijk slecht uitziet. U merkt dit misschien niet als u videosoftware gebruikt die uw eigen afbeelding klein maakt, maar het zal duidelijk zijn voor andere mensen tijdens het gesprek.

Overtuig uzelf: de onderstaande video toont de toonaangevende webcams (de C920, de Kiyo en de Brio) tegelijkertijd en onder dezelfde omstandigheden, naast een iPhone als benchamark.

Vergelijking van de opties.
  • De Logitech C920 lijdt aan een aantal problemen, met name de blootstellingsproblemen.
  • De Razer Kiyo lijdt ook aan belichting, evenals achterblijvende en bevriezende frames.
  • De Logitech Brio heeft moeite om de beweging bij te houden en lijkt een huidverzachtend filter toe te passen.
  • De iPhone Pro geeft een geweldige beeldkwaliteit, natuurlijke kleuren en is de enige optie die niet worstelt met focus.

Waarom zijn webcams zo? De technologie voor kleine camera's is tenslotte exponentieel verbeterd sinds de huidige reeks "beste" webcams op de markt is gekomen, maar het is allemaal gebeurd in onze telefoons. Om dit te illustreren, zet ik de populairste webcams op tegen Camo , de software die de camera- en beeldtechnologie van de iPhone, iPad en iPod touch gebruikt om je er aanzienlijk beter uit te laten zien. Zelfs als Camo niet in beeld was, ontbreekt de output van de best beoordeelde webcams nog steeds.

Ze op de proef stellen

Om te testen heb ik een verzameling best beoordeelde en best verkopende zelfstandige webcams verzameld, plus een goedkoop knock-off-model (ik laat je raden welke dat is). De getoonde cijfers zijn de adviesverkoopprijzen van de bedrijven:

  • Logitech Brio 4K Pro ($ 199)
  • Logitech StreamCam ($ 169)
  • Razer Kiyo ($ 99)
  • Logitech C920 ($ 80)
  • Adwaita 8 MP Ultra HD 4K-webcam ($ 50)

Daarentegen verzamelde ik een kleine verzameling iPhones met Reincubate Camo, inclusief het oudste ondersteunde model dat ik kon vinden; de app werkt op elk apparaat met iOS 12 of hoger, inclusief de iPhone 5s en iPod touch 6:

  • iPhone 11 Pro (mijn dagelijkse telefoon, $ 999)
  • iPhone SE (2019-model, $ 399)
  • iPhone 6 (2015, die ik in de herfst van 2020 heb gekocht en ontgrendeld voor $ 90)

De nieuwste iPhone-modellen zijn uiteraard duurder dan de webcams, maar ze doen ook veel meer dan alleen als camera fungeren. Hoewel ik het niet zou uitsluiten, betwijfel ik of iemand een nieuwe iPhone gaat kopen die alleen als webcam kan worden gebruikt. Het is waarschijnlijker dat iemand zijn hoofdtelefoon zou gebruiken, een ouder model zou herbestemmen dat niet langer actief wordt gebruikt, of een gebruikt model zou kopen. Er is getest op een 16-inch MacBook Pro (model 2019).

Een paar opmerkingen over de foto's: Tenzij specifiek vermeld, zijn de foto's gemaakt met de standaardinstellingen van de webcam. De iPhones waren verbonden met Camo, maar geen van de aanpassingshulpmiddelen van de app werd gebruikt; wat je ziet is wat de camera heeft afgeleverd.

De kamer waarin ze werden gevangen, bevindt zich in een gedeeltelijk blootgestelde kelder met twee ramen en lichtgele muren. De verlichting van de kamer omvat een plafondlamp met LED-lampen voor consumenten die worden verkocht als 5000K daglicht, en een decoratieve hanglamp. Met andere woorden, het is een vrij typische kamer om thuis te werken en deel te nemen aan videoconferenties.

Ik heb ook een paar externe 15,4-inch Dazzne Desk Mount LED - videolampen geïnstalleerd voor meer verlichting, vooral als ik 's nachts fotografeer; Ik noteer in welke shots ze waren ingeschakeld. Zoals ik later zal bespreken, kan het belang van voldoende licht niet worden onderschat, en het is van toepassing op alle webcams die hier worden besproken.

De videofeeds werden in Zoom bekeken tijdens een privévergadering, aangezien Zoom de de facto standaard is geworden voor videoconferenties. Zoom en andere services beperken soms de uitzendresolutie om de hoeveelheid gebruikte bandbreedte te optimaliseren, dus het is waarschijnlijk dat de mensen aan de andere kant van uw gesprek niet dezelfde beeldkwaliteit zullen zien als u. Tijdens mijn tests waren de prestaties in Zoomen tijdens een privégesprek vergelijkbaar met het bekijken van de videofeed in QuickTime Player (kies Bestand> Nieuwe filmopname), die niet geschikt is voor streaming.

Ten slotte, plaatsing: alle camera's zijn boven mijn laptopscherm opgesteld om gemakkelijk tussen de camera's te kunnen schakelen, dus je ziet iets verschillende hoeken van elk model. Ik was deze keer niet gefocust op perfecte compositie .

Voordat ik inga op de specifieke webcamvergelijkingen, laten we enkele universele problemen belichten.

Problemen met webcams van derden

Elke geteste webcam leed op zijn eigen unieke manier, maar over het algemeen waren de volgende tekortkomingen het meest opvallend.

  • Belichtingsproblemen en hotspots : De eerste taak van een webcam is om automatisch rekening te houden met de verlichting in de scène en de helderheid dienovereenkomstig aan te passen. In een poging ervoor te zorgen dat het object in het midden van het frame (dat ben jij) goed verlicht is, verhogen de camera's de helderheid meestal overal elders. Die redenering is solide, maar als er een raam of lamp in de opname zit, wordt deze waarschijnlijk uitgeblazen tot puur wit en leidt het je kijkers af. Zelfs in kamers die redelijk verlicht lijken, is het ook niet ongebruikelijk dat dat licht op u terechtkomt en overbelichte functies zoals uw voorhoofd of jukbeenderen veroorzaakt. Hoewel ik elke keer een heldere scène over een onderbelichte scène zal nemen (om redenen die we zullen bespreken), leiden hotspots en overbelichting gewoon af.

  • Kleurproblemen en witbalans : een andere automatische aanpassing die webcams nodig hebben, is kleurgetrouwheid, en deze is net zo problematisch als belichting. Vanuit het perspectief van de kijker bepaalt de witbalans (ook wel kleurtemperatuur genoemd) of je er ijzig koel of oranje uitziet. Ben ik echt zo roze wangen als ik eruitzie? Heck, is dat zelfs mijn werkelijke huidskleur? Te vaak is het antwoord nee.

  • Focuskwesties : de webcams die ik heb bekeken, bieden allemaal autofocus om te proberen het onderwerp scherp te houden, behalve één goedkope naamloze camera met een vast brandpuntbereik (of, in marketingtaal, 'vaste focus voor consistente scherptediepte', wat zich vertaalt naar "zit ver genoeg van de camera af zodat je op zijn goede plek zit"). Sommige camera's doen het slecht om daadwerkelijk op autofocus te komen, terwijl andere traag reageren. Als je de neiging hebt om te bewegen terwijl je praat, kan de webcam "stuiteren" terwijl hij de focus vergrendelt, verliest en vervolgens weer vindt. Nogmaals, afleidend.

  • Zachtheid van afbeeldingen : een slechte autofocus kan leiden tot een zacht beeld, maar dat is niet de enige boosdoener. Sommige camera's behouden gewoon geen details die u verwacht te zien, of ze lijken de huid glad te strijken.

  • Prestaties bij weinig licht : Toegegeven, situaties met weinig licht zijn moeilijk voor elke camera en webcams gebruiken verschillende methoden om ermee om te gaan. Om verschillende redenen zijn webcams echter meestal verschrikkelijk als er niet genoeg licht is; of, ik zou moeten zeggen, wanneer de webcam denkt dat hij niet genoeg licht heeft.

  • Schaarste en prijsstijging : vanwege de plotselinge verschuiving naar werk en school op afstand, zijn zelfs deze zogenaamd "kwaliteitsvolle" webcams nog steeds moeilijk te vinden, en worden ze verkocht tegen hoge prijzen. Het alternatief is om te gokken op een massa naamloze klonen.
  • Software : bedieningselementen voor het maken van handmatige aanpassingen om de automatische instellingen te negeren, zijn onvoldoende, verwarrend of ontbreken. Een voorbeeld: de macOS-versie van Logi Capture, een applicatie die enkele van de functies bestuurt die exclusief zijn voor de Logitech StreamCam, is tot versie 2.02 en nog steeds in bèta (ik heb de crashes om het te bewijzen).
  • E-waste : wat gebeurt er met apparaten die niet aan de verwachtingen voldoen? Ze belanden in laden of stortplaatsen (of laden en vervolgens stortplaatsen), of worden in bulk over de hele wereld verscheept om uit elkaar te worden gescheurd en gerecycled. (Vorig jaar werd 53,6 miljoen ton elektronisch afval gegenereerd.) En vergeet de verpakking, het verzendmateriaal en de transportkosten niet om de webcam in de eerste plaats in die la te krijgen.
  • Audio : elk van de stand-alone webcams bevat een of meer microfoons om audio vast te leggen, met verschillende competentieniveaus. Ik analyseer hun audio hier niet omdat je veel beter af bent als je een goedkope USB-microfoon koopt, of zelfs de oordopjes gebruikt die bij je telefoon zijn geleverd, om een betere geluidskwaliteit te krijgen.
  • Processor belasting: Het in realtime vastleggen, coderen, decoderen en streamen van video is een processorintensieve taak. Op de iPhone zorgt speciale hardware voor een groot deel van het werk dat de afbeelding weergeeft en de video verwerkt en die taken overneemt van de hoofdprocessor van de telefoon. Op zichzelf staande webcams duwen het signaal echter gewoon door zodat uw computer het kan verwerken. Logitech heeft ooit een hardware-encoder geleverd, maar deze zijn dat welgeleidelijk en stil afgebouwd.

Laten we nu elke webcam in meer detail bekijken.

Significante tekortkomingen in de meest populaire webcams

Logitech C920

Als de C920 routinematig wordt aangehaald als de beste webcam voor de meeste mensen, begin ik me af te vragen of iemand een grootschalige grap uithaalt, want dat komt niet overeen met wat ik met mijn eigen ogen heb gezien. Op zichzelf lijdt de C920 aan vreselijke overbelichting, slechte witbalans en wazige scherpstelling, zelfs in goed verlichte situaties.

Als ik de kracht van mijn lichtpanelen vergroot, zie je dat de camera hard aan het werk is om dit te compenseren: de belichting wordt verminderd, maar springt dan weer omhoog, alsof het is ontworpen om ervoor te zorgen dat er overal uitgeblazen gebieden zijn. De C920 probeert de verlichting in evenwicht te brengen, maar kan het gewoon niet.

De Logitech C920 probeert slechte verlichting te compenseren.

Logitech C920 versus iPhone 6 Selfie

Oké, laten we een slechtste vergelijking maken. Bij de meeste webcams verbeterde het toevoegen van meer licht het beeld; Door veel voorgrondlicht aan het onderwerp toe te voegen, werden ze bijvoorbeeld geactiveerd om de belichting op de achtergrond te verminderen. De C920 zag echter net meer licht en bleef overbelichten. De witbalans is helemaal uitgeschakeld, waardoor de hele scène minder verzadigd is.

Van de iPhone-serie is de naar voren gerichte Selfie-camera in de iPhone 6 de slechtste op papier en bleek hij de slechtste prestatie te leveren. Het is vreselijk uitgeblazen in zowel het raam als in mijn gezicht, maar de witbalans en het contrast zijn veel beter dan de output van de C920. Het is zeker niet mijn eerste keuze, maar ik zie er tenminste niet groen uit.

Logitech Brio

Het opvallende kenmerk van de Brio is de 4K-resolutie, de mogelijkheid om op te nemen met 3840 bij 2160 pixels. Dat klinkt geweldig, want we zijn getraind om te denken dat "meer X beter is", waarbij X gelijk staat aan resolutie, megapixels, gigabytes, gigahertz en allerlei andere technische specificaties. Een hogere resolutie heeft echter afwegingen.

Het algemene idee achter resolutie is dat je met meer opgenomen pixels meer details ziet en een scherper beeld krijgt. Vroege HD-camera's opgenomen met een resolutie van 720p (1280 x 720 pixels); nu past YouTube zijn HD-label niet eens toe op iets onder 1080p (1920 bij 1080 pixels). 4K (3840 bij 2160 pixels) resolutie is nu gemeengoed op televisies (met 8K begint zich te verdringen in showrooms en online retailers).

De moeilijkheid van een hogere resolutie is de toegenomen vraag naar verwerking: het in realtime vastleggen en verwerken van 2 miljoen pixels per frame (1080p) vereist meer verwerkingskracht dan 900,00 pixels per frame (720p) (beide cijfers naar beneden afgerond). 4K moet bijna 8,3 miljoen pixels per frame pushen. Videocoderingsschema's comprimeren die gegevens tot een beter beheersbaar niveau, maar omdat de camera's geen speciale coderingshardware bevatten, wordt dat werk uitgevoerd door de processor van de computer, waardoor het systeem zwaarder wordt belast.

Om de Brio in te stellen om op te nemen in 4K-modus, moet u het afzonderlijke Logitech Capture-programma uitvoeren. Op mijn minder dan een jaar oude MacBook Pro introduceert het overschakelen naar 4K een aanzienlijke vertraging, tot wel 4 seconden, waardoor een videochat onwerkbaar wordt. Om die 4K-stream in uw videoconferentiesoftware te krijgen, moet u Logitech Capture specificeren als de videobron. Maar voor onze doeleinden hier is de belangrijkere overweging de bandbreedte, omdat een 4K-livestream veel gegevens zijn die in een buis gaan die automatisch wordt gecomprimeerd en verkleind tijdens de overdracht door de bedrijven die de services hosten. Dus uiteindelijk, tenzij je iets lokaals opneemt, is 4K verspild.

Zoals eerder opgemerkt, zijn de meest in het oog springende problemen met de Brio hoe hij heldere gebieden uitblaast, kleuren vreemd weergeeft en hoe hij de huid lijkt glad te strijken.

Bij normaal of zeer weinig licht wordt het Brio-beeld luidruchtig en verliest het detail. Het bevat een functie die Logitech Rightlight 3 of "Rightlight 3 met HDR" noemt en die bedoeld is om versterking en ruis beter te balanceren. In de Mac-versies van de instellingensoftware van Logitech wordt echter Rightlight niet genoemd, en er is slechts één HDR-schakelaar die een heel klein verschil maakt wanneer deze wordt ingeschakeld. De hardware bevat ook een infraroodsensor die alleen onder Windows 10 wordt gebruikt voor de ontgrendelingsfunctie van Windows Hello.

Hoe meer licht ik op de scène kon werpen, hoe beter ik de kwaliteit kreeg, vooral qua detail. Dat betekende dat ik mijn videolampen op een intensiteit van 65 procent moest zetten, wat helder genoeg is om me turen en het gevoel te geven dat ik in een studio ben. Ik vind het moeilijk te geloven dat de meeste mensen een dergelijke opzet zouden creëren om vergaderingen op het werk bij te wonen.

Om de afbeelding aan de rechterkant te maken, moest ik de videolampen op 65 procent zetten, wat voor de meeste mensen geen ideale of, vermoed ik, gebruikelijke oplossing is.

Logitech Brio vs. iPhone 6

Een belangrijk kenmerk van de voorgaande foto's is hoeveel licht er in de scène was. Voor onze ogen ziet de daglichtscène verlicht door raamlicht er vrij natuurlijk uit. Maar voor de camera's was de scène onderbelicht, wat waarschijnlijk de reden is waarom de Brio-opnamen hierboven enigszins vaag zijn en geen schaduwdetails hebben. Meer licht toevoegen aan de voorgrond maakt een groot verschil.

Voor de volgende vergelijking heb ik de videolampen in mijn richting aangezet op ongeveer 10 procent van hun maximale output en een kleurtemperatuurinstelling van 5000K (om overeen te komen met de temperatuur van de plafondlampen, hoewel de lichten in de kamer uit waren). Het imago van de Brio is zeker beter dan het vorige, hoewel het raam nog steeds een witte rechthoek is (maar deze keer met enige hint dat er iets buiten is). De highlights op mijn gezicht zijn beter, hoewel de definitie in mijn baard nog steeds smoezelig is. Met meer licht zien we ook dat de huid er gladder uitziet en een vreemde roze gloed heeft. De algehele witbalans is verbeterd.

Tegen de Brio in dezelfde verlichtingssituatie staat de 2019 iPhone SE (informeel aangeduid als de iPhone SE 2). De kleurbalans is beter, er is meer definitie in het venster - hoewel het nog steeds grotendeels is uitgeblazen - en de baard ziet er meer gestructureerd uit. Mijn gezicht ziet er echter een beetje te rood uit.

Het vergroten van de kracht van de lichtpanelen maakt een groot verschil; en deze foto's voelen aan alsof de camera's zich in situaties bevinden waarin ze zich prettiger voelen. We zien wat detail door het raam op de foto van de Brio, de verlichting op mijn gezicht is evenwichtiger en de achtergrondkleuren lijken beter. Mijn gezicht ziet er echter nog meer roze en bewerkt uit. Het iPhone SE-beeld is ook veel verbeterd. Hoewel mijn gezicht er nog steeds een beetje oververzadigd uitziet, is er meer zichtbare textuur op mijn huid en baard, en over het algemeen zijn de kleuren beter.

Logitech Brio 4K Pro versus de iPhone 11 Pro

Deze opnames zijn gemaakt met alleen het licht dat door de ramen aan de linker- en rechterkant van de foto binnenkomt. Het was een mistige ochtend, dus het licht was van nature diffuus. Gebieden die opvallen in de Brio-afbeelding zijn het volledig uitgeblazen venster aan de linkerkant en de over het algemeen vage beeldkwaliteit in het algemeen. Dit is een geval waarin mijn peper-en-zoutbaard nuttig is, omdat het in dit geval laat zien dat de camera het haar bundelt tot een korrelige massa. De kleuren zijn ook gedempt, waardoor de gele muren in een pasteuze eierschaalkleur veranderen.

In de afbeelding van de iPhone 11 Pro Wide-lens (de standaard "1x" -weergave), is er definitie in het venster. In feite kun je zien dat het een raam is en het dek en de omheining buiten onderscheiden. (Dat komt door de continue HDR-verwerking van de iPhone.) De kleur op mijn gezicht ziet er natuurlijker uit, zij het een beetje rood, en er zijn goed afgeronde schaduwdetails van het licht dat aan de rechterkant van het frame binnenkomt. De witbalans is beter in de iPhone-versie: de muren hebben de juiste tint lichtgeel en witte vlakken zoals het raamkozijn en boeken op de planken zien er wit uit, niet te warm of koel.

De Brio heeft ook een HDR-optie, die je kunt in- of uitschakelen met de Logitech Capture-app (een gratis download) waarmee je instellingen kunt configureren. De functie is echter in wezen nutteloos.

Logitech StreamCam

Aangezien de StreamCam de nieuwste webcam van de partij is, verwachtte ik meer verbeteringen in de beeldkwaliteit in vergelijking met de andere Logitech-modellen. Het vertoont echter veel van dezelfde problemen: uitgeblazen wit, een verrassend zacht beeld bij zelfs matig licht, en een deel van hetzelfde uiterlijk van het gladmaken van de huid. De f / 2.0-lens van de camera laat extra licht toe, maar het lijkt geen dramatisch verschil te maken. De StreamCam voelt aan als een niet-4K-versie van de Brio, met een paar functies die worden toegevoegd als je de Logitech Capture ernaast gebruikt.

Die functies zijn niet overtuigend voor onze doeleinden. De StreamCam bevat een sensor die aangeeft of hij in liggende of staande modus is, wat in de meeste toepassingen als zijwaartse video wordt weergegeven. Het bevat ook beeldstabilisatie ... voor een camera die is gemonteerd en niet beweegt. Een mogelijk nuttige functie is automatisch kaderen, dat (digitaal) inzoomt op uw gezicht en de opname opnieuw samenstelt terwijl u beweegt, waarbij uw gezicht in het midden blijft. Het is misschien leuk om je gezicht in een klein venster te volgen tijdens het streamen van een videogame, maar in de praktijk is het zenuwslopend en wordt de aandacht gevestigd op de camerabewegingen, niet op het onderwerp.

Logitech Streamcam versus iPhone 6

In deze vergelijking heb ik de nieuwste webcam van de groep, uitgebracht in februari 2020, vergeleken met het oudste iPhone-model, de iPhone 6 uitgebracht in 2015.

Nogmaals, met de stand-alone webcam zien we dat het raam aan de achterkant helemaal wit is, en het licht van het andere raam wordt ook aan de zijkant van mijn gezicht naar buiten geblazen. De kleur is gedempt en er is niet veel definitie in mijn baard; ik zie er zelfs een beetje onscherp uit.

De iPhone 6-versie lijdt aan enkele van dezelfde problemen met zijn vijf jaar oude camera. Het raam is naar buiten geblazen en de schaduwen zijn redelijk donker. De hooglichten aan de zijkant van mijn gezicht zijn echter meer gecontroleerd, de witbalans is veel beter en voor mijn oog geeft het verhoogde contrast het beeld meer diepte. Het beeld van de iPhone 6 is niet zo goed als die van de iPhone 11 Pro, maar de camera- en beeldtechnologie in de laatste zijn ordes van grootte geavanceerder dan de enige camera aan de achterzijde van de iPhone 6.

Razer Kiyo

Erkennend dat licht zo belangrijk is voor webcams, creëerde accessoiremaker Razer de Kiyo, die een ingebouwd ringlicht rond de voorkant van de ronde webcambehuizing bevat. Helaas blijkt dat licht niet veel te helpen. Ja, meer licht is beter, maar omdat de Kiyo ook de neiging heeft om highlights uit te blazen, voegt het licht meestal meer overbelichte gebieden toe. Het is niet groot genoeg om een enorm verschil te maken, zelfs niet in donkere scènes waar het niet vecht met andere verlichtingsbronnen. En als u een bril draagt, kan de reflectie van het ringlicht storend werken.

De Kiyo lijdt ook aan een langzame autofocus die "stuitert" terwijl hij op zoek is naar zijn focusdoel. Als u beweegt tijdens een gesprek of wanneer u spreekt, legt de Kiyo zijn volledige focusbereik af voordat hij zich op het juiste niveau bevindt.

De Kiyo heeft moeite om zich te concentreren.

De autofocus van de Razer Kiyo kan vanuit het oogpunt van de kijker gek worden.

De Razer- en Adwaita-webcams bieden geen instellingensoftware, en laten het over aan welke opnametoepassing u ook gebruikt, als dergelijke bedieningselementen beschikbaar zijn.

Adwaita 4K USB 2.0-webcam

Ik kan niet zeggen of deze goedkope 4K-webcam representatief is voor de markt, maar op basis van het patroon van veel andere consumentenelektronica-apparaten, is mijn vermoeden dat verschillende bedrijven dezelfde componenten gebruiken en hun producten een andere naam geven. Dit apparaat heeft een smallere lens dan de meeste, namelijk 5,6 mm, wat betekent dat je binnen het frame wordt bijgesneden (of je moet de webcam verder van je af verplaatsen).

De beeldsensor kan 4K-video opnemen, zoals ik eerder heb besproken, die resolutie is niet logisch voor videoconferenties. Het beeld is korrelig en hoewel het beter werkt dan de andere webcams bij het geven van details in situaties met weinig licht, is de witbalans meestal uitgeschakeld. De Adwaita-lens heeft een vaste focus.

De Razer- en Adwaita-webcams bieden geen instellingensoftware, en laten het over aan welke opnametoepassing u ook gebruikt, als dergelijke bedieningselementen beschikbaar zijn.

Wat de profs gebruiken

Afgezien van kosten en beschikbaarheid, wat zou de beste camera zijn om geweldige video voor uw oproepen te krijgen? Voor slechts $ 15.000 kun je op de begane grond van een RED-camerasysteem komen en van daaruit naar boven werken.

Realistischer is dat veel videomakers DSLR's of spiegelloze camera's met grotere beeldsensoren gebruiken, zoals de Alpha-serie van Sony , gecombineerd met kwaliteitslenzen met grote diafragmaopeningen (en dus ondiepe scherptediepte) voor meer controle over licht en de zachtheid van de achtergrond. Dat zijn investeringen vanaf ongeveer $ 600 en kunnen oplopen tot een paar duizend dollar, afhankelijk van de body, lenzen en hardware, zoals een HDMI Capture Card om alles op de computer aan te sluiten.

Afhankelijk van hoe u zich tijdens videogesprekken moet presenteren, kan dat echter een dure overkill zijn. De technologie in iPhone-modellen zorgt al voor ongelooflijke kwaliteitsniveaus, zoals te zien is in de onderstaande video.

Het gebruik van een iPhone als webcam is gemakkelijk de beste optie zonder een overschrijding van $ 1.000 voor professionele camera-uitrusting te laten vallen. Als je de iPhone gebruikt die je al hebt, of een recente hand-me-down, een bescheiden investering in verlichting en Reincubate Camo, kun je uitstekende resultaten behalen en zonder de frustratie en het gedoe van stand-alone webcams.

Waarom zijn webcams zo slecht? (En waarom ze nooit zullen verbeteren)

Webcambedrijven doen het al jaren goed met verouderde - en daardoor goedkopere - componenten. De C920 wordt nog steeds genoemd als een van de beste webcams op de markt, ook al werd hij acht jaar geleden voor het eerst geïntroduceerd in 2012. De Brio en Razer Kiyo komen uit 2017, de StreamCam kwam begin 2020 uit en je kunt de resultaten hierboven zien .

Twee belangrijke factoren staan momenteel serieuze webcam-innovaties in de weg, een technische beperking en een zakelijke tekortkoming.

Zoals bij alle fotografie, is de manier om betere foto's te maken het vastleggen van meer licht, en de methode om meer licht vast te leggen is door grotere beeldsensoren en grotere lenzen te gebruiken. Daarom produceert een digitale spiegelreflexcamera of spiegelloze camera voor consumenten veel betere beelden dan een webcam.

In de eerste plaats gaat het om de grootte: webcams zijn ontworpen als kleine apparaten die op bestaande monitoren of laptopdeksels moeten passen, dus gebruiken ze kleine cameramodules met kleine beeldsensoren. Deze modules zijn al jaren goed genoeg en genereren lofbetuigingen, dus er is weinig stimulans om te veranderen. De StreamCam lijkt een betere camera en sensor te hebben, met een diafragma van f / 2.0; diafragma wordt niet vermeld voor de andere camera's.

Vergelijk deze technologie met de iPhone, die ook kleine cameramodules bevat om ze in een telefoonvorm te passen. Apple bevat betere componenten, maar net zo belangrijk: speciale hardware en software die uitsluitend bedoeld is om afbeeldingen te maken. Wanneer u een foto of video maakt met een iOS-apparaat, worden de onbewerkte gegevens verwerkt en wordt een bewerkte versie van de scène uitgevoerd.

Oorspronkelijk bevatten de duurdere webcams van Logitech, zoals de C920, ook speciale MPEG-verwerkingshardware om het videosignaal te coderen, maar op een bepaald moment verwijderd (zonder de modelnummers te wijzigen of anderszins de wijziging aan te geven, behalve in een ongedateerde blogpost ). Het bedrijf rechtvaardigde de verandering vanwege de kracht van moderne computers door te stellen dat "er in de huidige computers geen codering meer nodig is", maar dat verschuift alleen de verwerkingslast naar de CPU van de computer, die in plaats daarvan onbewerkte video moet decoderen. van een geoptimaliseerde stream. Het is even waarschijnlijk dat Logitech de wijziging heeft aangebracht om de componentkosten te verlagen en niet langer te betalen om de H.264-codec te licentiëren van MPEG LA, de groep die eigenaar is van MPEG-patenten.

Dat brengt ons bij de andere factor om webcaminnovatie terughoudend te houden: fabrikanten zijn niet zo geïnvesteerd in wat een bedrijf met een lage marge was dat zich richtte op een relatief kleine niche van klanten. Het onderzoeks- en ontwikkelingsbudget van Apple over zes maanden is meer dan de bruto jaaromzet van Logitech, omdat Apple zich realiseerde dat de camera van de iPhone een serieus concurrentievoordeel zou kunnen zijn.

Hoe kunnen we helpen?

Ons ondersteuningsteam is er om u te helpen!

Onze kantooruren zijn van maandag tot vrijdag van 09.00 tot 17.00 uur GMT. De tijd is momenteel 10:56 AM GMT.

We streven ernaar om alle berichten binnen één werkdag te beantwoorden.

Ga naar het ondersteuningsgedeelte › Neem contact met ons op ›
Ons geweldige ondersteuningsteam

Comments (15)

Great article! Can you do baby monitors next? They universally suck.

Thank you! Is there a particular monitor you'd like us to look at?

Found this via Daring Fireball and just wanted to thank you for this incredibly comprehensive article. Not having a lot of technical knowledge about cameras/video, I ordered the highly recommended Logitech C920 and thought I was going insane when it didn't hold a candle to a quick comparison with my iPhone 8... not to mention pulling my hair out for nearly a full day installing and uninstalling Logitech's various webcam apps before finally realizing the cam worked much better without them.

Thanks for this lengthy review. I finally understand why that market still looks so bad even today!

This is really absurd and not just because chips got much better for much cheaper but because in a world caught in the middle of the major pandemic, no company came with a great product. It is AMAZING and stupid. Everybody sees everyday how bad the image is... and i can't believe there is no market between a 100$ devices and 2K$ to 15K$.

Do you remember the iSight from Apple introduced in 2003??? The design was great and the quality for the time was excellent compared to competition for a 149$ (cheap for an Apple product). Image quality was great and speed amazing thanks to a FireWire connection (400 Mbit/s in 2003!). I kept it until 2010 or so.

Anyway, I'm puzzled and can't understand why manufacturers don't do something better in this period, honestly.

Thanks again for putting this up!

Thanks for this lengthy review. I finally understand why that market still looks so bad even today!

This is really absurd and not just because chips got much better for much cheaper but because in a world caught in the middle of the major pandemic, no company came with a great product. It is AMAZING and stupid. Everybody sees everyday how bad the image is... and i can't believe there is no market between a 100$ devices and 2K$ to 15K$.

Do you remember the iSight from Apple introduced in 2003??? The design was great and the quality for the time was excellent compared to competition for a 149$ (cheap for an Apple product). Image quality was great and speed amazing thanks to a FireWire connection (400 Mbit/s in 2003!). I kept it until 2010 or so.

Anyway, I'm puzzled and can't understand why manufacturers don't do something better in this period, honestly.

Thanks again for putting this up!

Thank you for the great article. How would you expect the Mevo Start to compare as a webcam?

Good question! We've not benchmarked one yet. Few thoughts:

The comparison videos that Mevo publish make it appear better than any Logitech, but still quite a way under the performance you'd see from a modern iPhone. The videos look saturation-boosted, which tends to make things look great but not always very lifelike. Their webcam app is Mac-only, and still in beta.

The Mevo Start is built around the Sony IMX307, which is a ~$25 (retail, cheaper in bulk) image sensor, so this makes sense: that's a better bit of kit than you'd get in a webcam, but it's not on par with Apple's technology.

If you were a pundit who appears regularly on cable TV shows (and, therefore has plenty of money) what setup would you buy?

  • Camera
  • Light, Lights
  • Microphone

That's a big, nuanced question, Dave! Jeff Carlson is hard at work putting together a detailed iPhone vs DSLR & mirrorless comparison piece, and that's going to answer is fully. It should be out in a month. In the meantime, here's a quick take on this...

If money were no object, we'd use a RED Monstro 8K camera. They're $80,000 without the lenses and the various accessories you'd need, but anything you point them at looks incredible. You'll like the footage so much that you'll find yourself thinking... maybe I need another one of these.

You'd probably want 4 - 6 big lights with diffusers, filters, etc., and multiple mics. There are a lot of strong opinions in the industry on light and mic brands, but broadly speaking setting them up well and having the right environment for them is best. You'd easily spend north of $100k on this setup, and you'd need some people to help you with it.

A more measured step down would be circa $4,000: some Godox SL-60 lights, a RØDE VM-NTG mic, or an EV RE-20 with a DBX286 pre-amp for audio. For a camera, we might use a Sony Alpha A6600 with an f/1.4 lens.

Anything below that level closes in on iPhone-equivalent. For instance, here's Scott Hanselman comparing his A6000 to an iPhone 12. You'd spend a few thousand bucks on that.

A few further thoughts:

We have a lot of users that do appear on TV with some frequency. Reporters, congressional candidates, entrepreneurs, etc. Every now and then we share their experiences on our Twitter account @reincubate.

An amazing mirrorless gives great image quality but isn't without other drawbacks. Cables, complexity, setup, heat, bad software, lack of remote control, and so on. Some people are totally wedded to DSLRs, but there are certainly users out there that have the $5k+ setup but still use Camo for some things, because it's easier to configure and tidier on your desk!

What do you think of the new Avermedia PW513 webcam? This is based on a much more modern Sony Exmor Sensor with a higher dynamic range and I think addresses most of the points you raised. It's even dropping in price now to semi-reasonable levels.

We've not tried one of these yet but the reviews are extremely bad, even after the update. Big graininess, bad handling of light. It doesn't look like a very polished product, with a cheaply printed logo on the front of it, either.

If we see anything to suggest it's a contender we'll get hold of one of these for our next update, but the reviews it's got make it seem like a budget cam with a non-budget price.

I know it's a different type of device but can you please test the Facebook Portal 10 inch (1st gen)? Apparently it has an impressive 13 megapixel camera that's also 140 degrees wide angle. It's available on eBay for around $80 and only the first gen model or the 15 inch Portal Plus has USB-C video out too, to a bigger screen. I want to know how it compares to the Logitech BRIO and the iPhone SE and the iPhone 11 Pro.

Good question. We got one of these for the office (before we started working from home). The short version is that the automated panning is has is pretty cool. But the colour balance is weird (very vibrant, poor colour representation) and it really struggles with low or average light, leading to a lot of graininess. It does well with exposure though, and we found it interesting what whilst it's not amazing, it largely suffers from a different set of problems to conventional webcams.

It's a great choice to send to less technical family members, but it's not going to make you look good on a professional call.

I agree wholly. I used to use Logitech C920s for televising Vex robotics tournaments. A C920 on a lighting tripod overlooking each field of play connected to a Raspberry Pi (used Pi 2Bs the first few years) strapped to tripod post powered by a PoE dongle, and simply using gstreamer to take the h.264 stream from the USB and sent it RTP to the video mixer. For less than $100 for each field of play, had great picture all run off a single Ethernet cable.... when we went to three fields of play and I went to add a camera, I was disappointed in the new Logitech C920 that no longer had the H.264 stream. Even going to the Pi 3 to handling encoding, the image on that one was never as good as the older C920s. I think it is just Logitech getting cheap.

The exception this trend: document cameras. They still have onboard processing, sometimes with built in LEDs, exposure/zoom buttons, and often better sensors than smaller webcams; a good example is the IPEVO line. Granted, they don't clip on to your computer, but the adjustable arm can be pretty convenient as well. The only drawback is that because it doesn't clip on, looking at your screen and looking at your camera aren't always the same thing; but depending on the setup, you can just have the camera peek over the top of the monitor.

That's a good point. There are some good document cameras ("visualisers") out there, although you're generally looking at $500 - $1,000 for a decent product. An older model iPhone would be most cost-effective, but the fact that a visualiser is pre-assembled and comes as a single unit can be helpful.

Charlie Hayes is correct. Old cameras compressed the video to save USB bandwidth. But doing that both increased the CPU burden and reduced the video quality. The CPU or GPU must decode the video to display the stream. And unless you are saving the video in the exact format that the camera sent it, the CPU has to decode and re-encode the stream. That's especially important for streamers who are removing a background and overlaying their video over a game stream and muxing the audio from a standalone microphone. So the cameras compression hurt more than it helped.

There's certainly a benefit for pro users in not encoding. As you say, it saves the need for a decode and re-encode in the cases where people are manipulating the stream. The downside is that that'll benefit a fairly limited range of use-cases: if you just want to plug the thing in and stream it's worse, because those users wouldn't have the need to re-encode, and it'll put a bunch more load on their system.

Thinking this through is one of the reasons we do all the processing on the iOS device for Camo: by the time it gets to your Mac or PC, the work is done. It only needs to decode. It makes sense that there might be a future option to stream raw frames for users that are expecting to manipulate or re-encode the feed, though!

What about using that drone as a web cam? How would that look?

Ooh, great question! Which drone would you like to see us draw a comparison to?

I’ve been wondering if a GoPro camera is a good option, as it obviously offers great versatility for other uses. Can it be used as a webcam?

They sure can. We cover them here. Not as flexible as an iPhone in terms of the adjustments, and the software is a bit grisly, but the image sensor is a huge step up from any purpose-built webcam.

Thanks for this article. I've wanted to start streaming some of the making I do, which meant I went out and bought a couple of Logitech C922x Pro cameras. One was intended to be mounted over my lab bench pointing down. The results were abysmal. The bench is well-lit, and yet darks were black voids and lights were blown out.

Asking around, I learned most people use some form of DSLR or mirrorless camera. A smaller subset of the available ones can stream over USB (and probably smaller still with the low latency needed for live streaming). They're all $600+.

Then the new Raspberry Pi HQ camera caught my attention, and I started looking at industrial USB cameras. Eventually I found a cheap Chinese import. The advantage to a C/CS-mount camera is that there are a lot of interchangeable lenses available, some quite inexpensive (quality remains to be seen). But more importantly, I can manually control focus and (optical) zoom, a real boon when shooting my bench. Even my old iPhone can't offer me that.

This particular camera (and other cheap ones I've seen) are UVC-compliant, meaning most OSes support them out of the box. I tried this one briefly, and it out-performed the Logitech with the stock configuration, but latency is not as good (still passable, if you don't buffer in OBS). There's some source code out there for adjusting camera parameters on macOS, I'm gonna write a little utility to access those and see if I can improve it.

All that long-winded comment to ask: mind comparing this camera to your others? Thanks!

Thank you. We'll look at that in detail that in when we do the next update. It looks like the larger sensor helps it handle light better than the Logitech 4K. From the sample images, it looks like it's capturing a little like an iPhone 6 — ie. much better than a Brio, but without the image performance improvements we saw in subsequent generations. (The iPhone 7 was quite a step up.) Coming unbranded from an anonymous reseller, it's unlikely to be getting close to a modern iPhone!

I suspect the reason to encode the video in the camera is less an effort to save the computation from the computer and more a requirement to get through the limited USB 2.0 bandwidth.

In part, yes: USB 2.0 can't handle 4K uncompressed, but USB 3.0 can. It's hard to imagine many computers that pre-date USB 3.0 can handle 4K anyway. It still looks like a cheap move to cut corners!


Kunnen we dit artikel verbeteren?

We horen graag van gebruikers: Stuur ons een e-mail, laat een reactie achter of stuur een tweet @reincubate?

© 2008 - 2021 Reincubate Ltd. Alle rechten voorbehouden. Geregistreerd in Engeland en Wales #5189175, VAT GB151788978. Reincubate® en Camo® zijn geregistreerde handelsmerken. Privacybeleid & termen. Gebouwd met in Londen.