Sunsetting awdit

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En 2009, nous avons commencé à construire notre deuxième produit: awdit . awdit a commencé comme un outil pour aider les responsables informatiques à gérer plus facilement leurs ordinateurs. Il a fourni un tableau de bord SaaS soigné et est venu avec des scanners particulièrement intelligents qui pourraient examiner les ordinateurs Windows et rendre compte de leur contenu plus précisément que les outils contemporains.

L'idée était que c'était un peu comme Spiceworks, qui était alors à ses débuts , mais beaucoup plus intelligent et sans la lourde interface financée par la publicité. Nous avons commencé par examiner un produit Open Source appelé SYDI, et y avons ajouté du code avant de passer à une pile entièrement nôtre.

À l'époque, nos autres produits étaient tous destinés aux consommateurs et nous avons constaté qu'il était très difficile de vendre aux entreprises et aux consommateurs. Après tout, les deux groupes sont généralement ciblés par des approches différentes en matière de marketing et achètent de différentes manières. Un certain nombre d'entreprises et d'écoles géraient le produit au Royaume-Uni, mais nous avons fini par sentir que jongler était trop pour pouvoir soutenir suffisamment quelqu'un. (Dans les années suivantes, nous avons appris à faire cela et nous le faisons encore aujourd'hui.)

Cela a suscité une question: y avait-il une autre façon de faire fonctionner awdit ou d’utiliser sa technologie?

Je cherchais depuis longtemps à transformer de nombreuses données non fiables en données factuelles, et de grandes quantités de la base de code awdit avaient été conçues à cette fin. En particulier, lors de l'analyse d'un ensemble de machines à la recherche d'un administrateur réseau, il est important de signaler le matériel et les applications installés, ainsi que leur version ou leur révision. C’est un problème incroyablement difficile à résoudre sous Windows, car la dénomination, la localisation et la gestion des versions des applications ne sont absolument pas normalisées. Nous avions construit une logique intelligente qui prenait un tas de données non structurées et produisait des faits fiables à l'autre bout.

Cela nous a amenés à réaliser que nous pouvions utiliser le moteur de awdit pour résoudre un problème que personne d'autre ne pourrait réellement. À l’époque, d’autres outils de mise à jour de logiciels ou de pilotes reposaient sur l’exploration du Web, la saisie manuelle des données et sur le fait «d’avoir suffisamment raison pour que personne ne le remarque».

Avec notre moteur, nous serions en mesure de répondre de manière catégorique et canonique aux utilisateurs, notamment les suivants:

  • Quelles applications sur une machine étaient obsolètes et comment les mettre à jour
  • Quels pilotes manquaient de données
  • Quelles applications pourraient ouvrir des fichiers d'un type particulier

J'ai aimé toutes ces questions et nous avons pensé qu'il serait bien d'y répondre. Nous l'avons donc fait: nous avons créé une application de bureau pour les consommateurs, pivoté awdit et fourni la nouvelle application. Et oui, il s'est avéré que nous pouvions répondre à ces questions, et c'était plutôt magique.

Il s’est également avéré que les gens avaient compris ce que nous faisions et, lors de la livraison de l’application grand public, elle est passée à plus d’un million d’utilisateurs par mois la première année. C'était une course folle, d'autant plus qu'un autre de nos produits avait battu 1 000 000 d'utilisateurs quelques mois auparavant.

awdit’s first year of consumer traffic
La première année de awdit du trafic consommateur

Le succès de awdit nous a amené à investir davantage dans la plate-forme. Nous l'avons livrée en 6 langues, chacune avec son propre domaine, attribué sous licence à une entreprise de technologie canadienne que nous avons finalement rachetée, des données supplémentaires et ajouté des fonctionnalités permettant d'optimiser les PC: un nettoyeur de registre, un outil permettant de libérer de l'espace disque et des fonctionnalités permettant de faire démarrer les PC plus rapidement. Nous avons embauché un concepteur exceptionnel qui nous a aidés à adopter le style novateur Metro UI de Microsoft.

Nous avions déjà travaillé sur une autre application pour récupérer les fichiers supprimés , et les fonctionnalités de awdit s’y intègrent parfaitement.

L’énorme croissance du nombre d’utilisateurs nous a amenés à concevoir un certain nombre d’outils et de techniques qui ont par la suite été utilisés dans nos API et autres produits. (Une partie essentielle d' iPhone Backup Extractor réside dans sa capacité à récupérer les données de la dernière version de chaque application iOS et nous avons maintenant la possibilité de détecter rapidement ces mises à jour depuis awdit.)

awdit, updating drivers as if by magic
awdit, mettre à jour les pilotes comme par magie

Il est facile d'oublier à quel point les choses étaient différentes à l'époque. Les programmes d’installation de logiciels étaient fragmentés, Windows Update et les services de mise à jour des pilotes fonctionnaient à peine, il n’y avait pas de Microsoft Store et Windows était toujours en ascendant.

Au fil des ans, les facteurs qui nous étaient favorables ont changé, ce qui a permis de minimiser le problème que nous étions en train de résoudre. L’investissement continu de Microsoft dans Windows Update a été très bénéfique pour la plate-forme, mais paradoxalement, c’est le succès d’Apple avec App Store qui a eu le plus grand effet: les utilisateurs se sont éloignés des PC et les PC eux-mêmes ont tiré parti du nouveau Microsoft Store . Les sites hébergeant des logiciels tiers sont passés à des modèles financés par la publicité et ont suivi le comportement frauduleux en mettant en péril la confiance des consommateurs. Le Web est beaucoup moins sûr qu'auparavant et les grandes plates-formes interviennent à juste titre pour mieux contrôler la gestion des logiciels et du matériel et protéger les consommateurs.

Le modèle que nous avons mis au point est toujours valable et l'innovation est toujours en cours. Des sociétés comme AppAnnie et SensorTower ont développé des systèmes similaires, mais se sont concentrées sur la nouvelle vague d'applications mobiles. Plus récemment, le lancement de MacUpdater par CoreCode a été flatteur. Il s’agit de faire certaines choses que nous avons faites pour les PC, mais pour les Mac, et nous leur souhaitons beaucoup de succès.

Le succès d'awdit n'est pas entièrement utile, car les choses ont changé. Il possède probablement la plus grande base de données de matériel (plus de 20 millions de périphériques et composants), de pilotes (8,6 millions) et de données de version logicielle (plus de 10 millions analysés), et le coût de la maintenance de son infrastructure dépasse le coût qu'il procure.

En tant que tel, nous allons lancer awdit dans les prochaines semaines. Certaines parties de celui-ci seront conservées en interne dans nos autres produits, et nous planifions un produit de suivi pour awdit qui devrait voir le jour en 2020.

Si vous souhaitez obtenir une licence ou acquérir une partie de la technologie ou des données de awdit, contactez-nous.

Si vous êtes un utilisateur ou un fan d'awdit, merci. Cela a été amusant, et les histoires d’utilisateurs sur la façon dont nous avons aidé ont été une véritable source d’énergie pendant que nous construisions awdit. ❤️

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