Comment Reincubate a-t-il commencé?

Aidan Fitzpatrick

Par Aidan Fitzpatrick

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À plusieurs reprises, on m'a demandé à plusieurs reprises comment Reincubate était né et comment il se développait depuis que je travaillais initialement pour aider les entrepreneurs dans le secteur des données pour applications iOS et applications actuel.

J'ai créé Reincubate en 2008 après avoir quitté Confetti, où j'avais occupé le poste de directeur de la technologie pendant quelques années. Au cours de ma carrière, j’ai découvert que j’aimais particulièrement travailler avec les fondateurs - et leur vitalité, leur passion et leurs compétences - mais que, à mesure que les sociétés avec lesquelles je travaillais grossissaient, les fondateurs avaient tendance à être remplacés par des PDG beaucoup par une vision de produit. J'aimais beaucoup moins travailler avec eux et je suis résolue à ne travailler qu'avec les fondateurs à l'avenir.

L’équipe fondatrice est un élément décisif du succès

L'idée de Reincubate était de créer un «incubateur virtuel» qui servirait de véhicule de conseil dans le cadre de mon travail avec des entreprises en démarrage et qui travaillerait principalement pour le capital-investissement. En l'espace de six mois, j'ai travaillé avec ou aidé près de 90 jeunes entreprises, à Londres et dans les environs. Mon point de vue était que toute discussion sur l'équité était une distraction jusqu'à ce que je passe du temps avec l'équipe et que je sois capable de répondre à la question «Voudrais-je investir dans cette entreprise?

À quelques exceptions près, la réponse a presque toujours été «non», ce qui m’a souligné que la qualité et l’engagement de l’équipe fondatrice sont des atouts indispensables au succès. Si un fondateur doit compter sur un conseiller non engagé pour prendre son envol, cela signifie qu'il continuera à se débattre dans son cheminement. Avec le recul, alors que j'avais saisi une excellente occasion de travailler avec et de rencontrer un réseau de fondateurs créatifs, je n'étais pas mieux placé pour travailler avec ceux qui étaient les mieux placés pour créer des entreprises meurtrières.

Je me suis fixé pour objectif de fonder une entreprise ou de céder une entreprise à un stade précoce

Conscient de cela, j'ai modifié le plan et je me suis fixé pour objectif de fonder une entreprise ou de la casser dès le début. J'avais commencé ma première entreprise dans un programme de jeunes entreprises à l'âge de 14 ans, j'étais l'une des premières recrues des start-up Enterprise Quest et Artspages et travaillais pour David, le fondateur de Confetti, alors je n'étais pas trop inquiet. à propos de ça. J'en ai fait des tas, l'un après l'autre: Costing Energy (comparaison d'économies d'énergie), Purple Hoot (cartes électroniques), Mazuma (génération de leads pour les produits de crédit à la consommation) et awdit (plus tard pivoté, mais outils SaaS pour PME informatiques à l'époque).

Pendant que je travaillais sur ces entreprises jour et nuit toute la semaine, j'avais continué à créer des logiciels et des sites pendant mes week-ends, pour le plaisir. En particulier, j'avais mis à niveau iOS de mon iPhone plusieurs fois et j'avais constaté que le processus de mise à niveau entraînait souvent la perte de données du téléphone. En juillet 2008, cela m'a mal touché et j'ai réalisé que le processus de mise à niveau avait supprimé tous mes messages texte, contacts, entrées de calendrier et photos. Je savais qu'une copie de données était cachée d'une manière ou d'une autre sur mon ordinateur dans le dossier iTunes MobileSync, mais après de nombreuses recherches sur Google, il s'est avéré qu'il était impossible de la récupérer.

J'ai construit notre première application réussie en un week-end de codage pour récupérer mes données

Je devais absolument récupérer les données que j'avais perdues rapidement. Donc, ce vendredi soir, je me suis préparé comme un véritable hacker, en remplissant mon appartement de collations, de thé et de stimulants puissants. J'ai codé tout le week-end, jusqu'à l'arrivée de mon ami et co-fondateur Andrew le dimanche après-midi, ce qui m'a permis de lui montrer le script Perl que j'avais construit pour récupérer mes données. Hourra! J'ai posté le script sur le site Reincubate en téléchargement gratuit, pensant que cela pourrait en aider d'autres.

Plus tard, en septembre, j'ai été surpris une fois de plus lors de l'application d'une mise à jour iOS sur mon iPhone et mes données ont été perdues. J'avais reçu pas mal d'e-mails sur iPhone Backup Extractor et, pensant que le problème de suppression des données me causerait à nouveau, je l'ai réécrit en tant qu'application Windows afin qu'il soit plus facile de sélectionner les données à récupérer et de permettre aux utilisateurs de le télécharger depuis le site Web m'enverrait moins de questions. J'ai eu le plaisir d'aider les utilisateurs à récupérer leurs données et je me suis efforcé d'aider toutes les personnes qui ont pris contact, en passant des heures chaque soir en retard dans des e-mails.

En simplifiant l'utilisation, j'ai reçu de plus en plus de courriels d'utilisateurs

Ma stratégie n'a pas vraiment fonctionné. L’accessibilité accrue de l’application Windows a beaucoup facilité l’utilisation de celle-ci par des non-spécialistes. Le résultat net de cette amélioration est que j’ai reçu plus d’e-mails que moins. J'aimais aider les utilisateurs, mais je me suis rendu compte que je ne pouvais pas passer toutes mes soirées à répondre à des e-mails sur la récupération de données. Dans un acte de désespoir, je mets des limites dans le logiciel. Pour 20 dollars, envoyés via PayPal, je construirais une version spéciale du logiciel avec le nom codé en dur, et je récupérerais leurs données, d'une manière ou d'une autre.

Le logiciel s'est vendu un peu et a semblé s'accélérer, mais les autres opportunités qui m'entouraient m'intéressaient beaucoup plus. J'ai continué avec les start-ups avec lesquelles je travaillais ou que j'avais co-fondé. Au début de l'hiver 2009, j'avais démarré une autre entreprise et je envisageais de collecter des fonds lorsque j'ai reçu un appel du nouveau Chief Exec de Wiggle . Il avait moins d'un mois de mandat et m'a fait une offre qu'il m'avait été difficile de refuser: 3 mois de travail pour résoudre les problèmes de stabilité et les sites internationaux en tant que Directeur informatique par intérim, en échange de la somme d'argent dont j'avais besoin pour les affaires. Je pensais qu'il serait difficile de collecter des fonds au cours de la période de Noël, alors pourquoi ne pas le faire?

Les gens découvraient le logiciel par le bouche à oreille dans les Apple Store

Comme lors de mes précédentes expériences intérimaires, j'ai eu du mal à partir. Mes 3 mois sont devenus 6 ans, puis quand je me suis vu donner l'occasion d'investir dans l'entreprise et de rester quelques années, je l'ai prise. Wiggle avait des problèmes techniques, de produits et de croissance épineux. À ce moment-là, les gens commençaient à me dire qu'ils avaient entendu parler du logiciel dans leur barre Apple Genius locale et laissaient des commentaires tels que les suivants sur le site:

“Cet outil est génial! J'ai essayé de mettre à niveau mon iPhone de la version 2.2 à la version 3.0 du système d'exploitation et le processus de mise à niveau a échoué, laissant mon téléphone dans le soi-disant «mode de récupération». comment accéder aux données de ma sauvegarde la plus récente. Ils n'arrêtaient pas de me dire de restaurer les paramètres d'usine, c'est-à-dire de perdre toutes mes données. Mais votre outil est venu à la rescousse. Je sortais tous mes dossiers. BRAVO!"

“C'est le MEILLEUR logiciel que j'ai jamais trouvé. Tu es la BOMBE! MERCI MERCI MERCI d'avoir créé ce logiciel. C'est fantastique, merveilleux, il n'y a pas assez de mots pour exprimer ma gratitude!

"OMG! Merci beaucoup! J'ai eu toutes mes photos de mon fils pour les 4 derniers mois, et lui étant seulement 10 mois maintenant, 4 mois est une grosse affaire. Était vidée quand je pensais les avoir tous perdus à cause d'une mise à jour stupide du logiciel, mais avec cet extracteur, j'ai pu tous les récupérer! Merci merci merci!"

«Bonjour Aidan - J'apprécie vraiment toute l'attention supplémentaire que vous m'avez accordée pour m'aider à restaurer mes fichiers. Nous avons reçu environ 90% des données, ce qui reste un miracle. Mon assistant peut entrer le reste à la main. Vous avez été si patient avec mes erreurs d'opérateur. Je sais qu'il doit y avoir un moyen d'obtenir le reste avec votre programme, mais c'est beaucoup plus intelligent que moi. Votre attention à vos clients est exceptionnelle. Je pense que beaucoup d'autres entreprises pourraient apprendre de vous! Regardez-moi si vous venez jamais en Alaska! "

La police a envoyé des photos d'hommes posant avec des armes à feu, de l'argent et de la drogue

Le logiciel enregistrait des enregistrements et des images d'êtres chers décédés, le premier anniversaire des enfants, des messages spéciaux, etc. Diverses forces de police américaines ont pris contact avec elles pour les aider à attraper les enfants prédateurs ou à donner un sens aux données qu'elles avaient récupérées à partir de téléphones saisis chez des trafiquants de drogue. Dans certains cas particuliers où des données avaient été partiellement corrompues dans le but de les effacer, les enquêteurs m'envoyaient une copie de sauvegarde des données. Dans un cas mémorable, j'ai été surpris de recevoir une cache de photos d'hommes posant avec des armes à feu, des blessures par balle, des tonnes d'argent et de la drogue. (Bien sûr, toutes les données ont été gardées confidentielles et effacées de nos systèmes après leur récupération.)

J'avais besoin d'aide pour pouvoir consacrer toute mon énergie à Wiggle. Je me suis donc tourné vers mon réseau londonien et certains de mes anciens collègues. Andy, qui était directeur du développement chez Confetti, est intervenu pour diriger les ventes et le développement de l’extracteur de sauvegarde pour iPhone. J'ai embauché un autre entrepreneur via un site de pigiste et il a commencé à nous donner ses soirées et ses week-ends tout en occupant un emploi de jour. Peu de temps après, je suis allé le rencontrer à Bucarest et, en échange de la promesse d’embaucher d’autres personnes sur place (pour qu’il ne se «solise pas» selon ses mots), il a été tenté de nous rejoindre à plein temps.

J'ai assumé un rôle non-exécutif chez Reincubate pendant qu'Andy et une équipe grandissante de sous-traitants s'appuyaient sur mon logiciel d'origine. Au fil du temps, nous avons lancé plusieurs autres applications, dont un extracteur de sauvegarde similaire pour BlackBerry . L'une des raisons pour lesquelles il avait été si exigeant à mon époque était que, malgré le fait que je m'engageais uniquement pour aider les utilisateurs payants, j'allais trop loin - courrier électronique tard dans la soirée, modification du programme, peu importe - pour aider également les utilisateurs gratuits. Cela semblait amener encore plus de gens à nous contacter, et je tenais à ce qu'Andy continue dans cette voie.

Nous avons été les premiers à supporter toutes les versions d'iOS et d'extraction de données cryptées

À ce stade, une poignée de concurrents est apparue, mais aucun ne s'est engagé à récupérer les données des personnes comme l'a été notre équipe. Tout comme nous avons été les premiers à créer un extracteur de sauvegarde, nous avons été les premiers à prendre en charge toutes les nouvelles versions majeures d’iOS, ainsi que l’extraction des données sécurisées avec le système de cryptage propriétaire d’Apple. Andrew écrivait périodiquement du code et construisait des visualisations intéressantes qui suscitaient l'intérêt de la presse, dont une pour tracer l' emplacement d'un utilisateur d'iPhone sur Google Earth.

À la fin de 2011, après avoir déplacé des montagnes, nous avons vendu Wiggle à la société de capital-investissement Bridgepoint. Après ce processus, il ne faisait guère de doute que je suivrais mon cœur et me laisserais diriger Reincubate en tant que véritable produit. Bien sûr, j’ai sauté beaucoup de détails, mais à ce moment-là, Reincubate avait construit une équipe de 6 personnes, écrit ou acheté son chemin vers une petite écurie d’applications et de sites, vendu à une gamme de clients impressionnants et pris plus de 1 million de dollars de ventes.

The team insist I use this picture
L'équipe insiste pour que j'utilise cette image

Andy et moi avons ouvert le premier bureau de la société dans la ville en août 2012, et Andrew nous a rejoint plus tard au cours de l'année - après l'achat de sa société - pour former une équipe de trois personnes.

Au fur et à mesure que la société continue de développer son équipe, je rédigerai à l'occasion un article sur notre façon de travailler et ce que nous avons appris.

A propos de l'auteur

Aidan Fitzpatrick founded Reincubate in 2008 after building the world's first iPhone data recovery tool, iPhone Backup Extractor. He's spoken at Google on entrepreneurship, and is a graduate of the Entrepreneurs' Organisation's Leadership Academy.

PDG de Reincubate au Buckingham Palace

Les photos ci-dessus illustrent les membres de l'équipe de Reincubate réunis au Buckingham Palace avec Sa Majesté la reine Elizabeth, après avoir reçu le prix le plus prestigieux du Royaume-Uni pour leur travail avec la technologie Apple. Lisez notre position sur la vie privée, la sécurité et la sûreté .

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