9 mois dans l'organisation des entrepreneurs

Aidan Fitzpatrick

Par Aidan Fitzpatrick

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Je dirige Reincubate depuis août 2012, après avoir quitté Wiggle après sa vente à Bridgepoint, la société de capital-investissement. Avant cela, j'avais passé une décennie en tant que CTO à aider les gens à créer leur entreprise, à collecter des fonds et à explorer des idées. Peu de temps avant mon départ, je me souviens de l'un des membres de l'équipe qui m'avait demandé si j'étais nerveux à l'idée de prendre la double étape de mon premier rôle en tant que PDG et de "faire cavalier seul" avec un newco. J'étais aussi surpris qu'on lui pose la question que je ne ressentais aucune inquiétude.

Le bureau a démarré avec deux personnes, en tant que mon collègue - et maintenant notre chef du service des finances - Andy m'a rejoint au début. Un an plus tard, nous avons rempli notre petit bureau de dix personnes et avons déménagé dans le plus grand poste d’amarrage où nous sommes actuellement. Même si je suis rarement satisfait de mes propres performances, je suis ravi de la manière dont nous avons construit nos produits et notre société. Le rôle de chef de la direction a été difficile et stressant, mais j'ai passé toute ma carrière à faire des choses qui m'ont mis au défi de devenir une maladie liée au stress, et j'ai l'impression d'être adapté à cette maladie. Une des raisons de ma création était que je voulais créer quelque chose de plus grand et de «juste», et il semble raisonnable que de prendre davantage de responsabilités pour les choses que nous fabriquons me crée une pression supplémentaire. Ce qui a été différent, cependant, est le côté émotionnel du rôle. J'ai lu comment les PDG fondateurs en particulier peuvent trouver solitaire et difficile de trouver leur chemin avec certaines décisions, et cela a été confirmé par ma propre expérience.

Durant mon séjour à Londres, j'avais construit un réseau local de fondateurs assez bon et le début d'un réseau dans la baie de Californie. Ils ont été d'une aide précieuse, avec les deux mentors que j'avais choisis pour notre comité consultatif. Même avec eux, cependant, j'ai trouvé que je me débattais avec le rôle. Quand on exploite une petite entreprise et que l’on ne possède pas de financement externe, il ya peu de gens avec qui on peut vraiment partager un dilemme et obtenir de l’aide expérimentée. La famille et les amis sont formidables, mais les miens, comme la plupart des gens, ne dirigent pas de sociétés de technologie. J'ai passé beaucoup de temps à chercher des personnes sur la scène des réseaux londoniens, mais avec peu de résultats. L'un des problèmes que j'ai constaté en particulier est qu'à Londres, les personnes qui parlent le plus de l'entrepreneuriat sont généralement les moins engagées et les moins performantes. Il semble que les bons ont la tête basse et se concentrent sur leurs entreprises. C'est suffisant.

Organisation des entrepreneurs

C'est donc dans cette position, cherchant de l'expérience pour m'aider à prendre des décisions difficiles et cherchant des repères en matière de performance et de comportement du chef de la direction, que j'ai d'abord lu sur l' organisation des entrepreneurs . Je l'ai repéré dans un article de magazine et j'ai reconnu les noms de quelques membres passés et présents. Avec une soixantaine d’adhérents, c’était une petite ville pour Londres, et avec son orthographe en anglais américain, telle que «gestalt», «forum confidentiel», «aller hardiment» et la mention des frais d’adhésion, j’ai pensé que c’était un culte Cependant, j’ai senti que j’étais dans une impasse et que j’avais peu de choses à perdre en me renseignant. Après leur avoir laissé un message, je me suis retrouvé à écouter avec scepticisme un appel préliminaire d’un membre patient devenu depuis un bon ami. appris, l’organisation est à but non lucratif et est dirigée par des membres qui consacrent leur temps à la coordination.

Alors que mon entreprise avait dépassé l'exigence d'un chiffre d'affaires d'un million de dollars pour rejoindre EO, je n'avais jamais dépensé autant que les frais d'adhésion, et cela me semblait beaucoup d'argent. J'ai accepté d'assister à ce qui a été décrit comme un événement de dégustation, de rencontrer des membres et de voir à quoi ressemblait le groupe. C'était un mois ou deux après le premier appel, et en arrivant, j'étais certain qu'il s'agirait d'un autre événement de réseautage. Je me suis maquillé pour les suspects habituels de Londres, en faisant du gaz sur des rêves éveillés, des passe-temps de confiance et des projets de conception de sites Web. Mais ce n'était pas comme ça.

Être impliqué

Il y avait une quarantaine de personnes à l'événement et quatre d'entre elles ont donné des conférences utiles et inspirantes. L'un d'entre eux, Karl, a parlé de son activité d'optimisation du taux de conversion, qui était parfaitement en phase avec certaines des choses avec lesquelles je me débattais. En dépit de ce fait, ce qui a le plus retenu est la qualité et le comportement des habitants. Sur les 40 personnes, plus de la moitié se sont présentées à moi au cours des quelques heures que j'ai passées là-bas. Non seulement aucun d'entre eux n'était dickish, mais aucun ne voulait me dire à quel point leurs affaires étaient meilleures que les miennes. J'ai compris la valeur du seuil de chiffre d'affaires d'un million de dollars auquel il fallait adhérer: des personnes modestes, crédibles, aux entreprises crédibles, n'ayant rien à prouver en termes de réussite ou de la taille de leurs entreprises.

Après cet événement introductif, j'ai rejoint le groupe et en suis devenu membre fin 2013. Depuis, j'ai beaucoup appris sur le groupe et j'ai été coopté pour aider à en organiser certaines parties à Londres. N'ayant pas beaucoup lu d'écrits sur l'organisation des entrepreneurs avant mon adhésion, je me suis promis de prendre un peu de temps pour décrire comment je suis devenu membre, ce que j'en ai tiré jusqu'à présent et étendre une offre pour partager mes réflexions sur le groupe à ceux qui cherchent à surmonter un défi épineux avec leur entreprise ou à améliorer leur propre performance.

Qu'est-ce que ça vaut?

Après m'être inscrit, j'ai été affecté à un forum, un groupe à long terme de 7 autres personnes qui se rencontrent une fois par mois pour partager de manière confidentielle les points forts et les points faibles de leur vie. Ils ne sont pas des mentors en tant que tels, mais plutôt un ensemble de pairs avec des entreprises de différents secteurs, choisis de manière à éviter tout conflit d'intérêts au sein du groupe. Ayant écrit cela, je peux comprendre que cela semble un peu flou, mais dans un forum, les membres partagent les problèmes les plus personnels et les plus difficiles auxquels ils sont confrontés. Ils sont un groupe sans jugement auquel un membre peut dire n'importe quoi, et qui sont là pour se soutenir mais pas se diriger mutuellement à travers les défis et les joies auxquels ils sont confrontés.

Depuis que je suis membre, mon temps de forum a été inestimable pour moi. Je partageais un problème avec lequel je luttais pour communiquer et mesurer la performance par rapport à notre stratégie tout en jonglant avec la distraction de créer une partie de la société, et les expériences que j'ai entendues avec les autres membres nous ont été utiles. Plus tard, lorsque ma société a commencé à vendre une nouvelle gamme de produits d’une nouvelle manière, j’ai abordé mon forum avec un problème épineux de développement commercial. Deux d’entre eux ont mis des heures à partager leurs expériences et leurs meilleures pratiques avec Skype.

J'ai écrit plus tôt à propos de la nécessité de mesurer mes propres performances et, en mettant l'accent sur l'apprentissage, j'ai découvert que le traitement des objets me posait de véritables défis, implicites et explicites, dans la gestion de l'entreprise. Je suis devenue plus affirmée et beaucoup plus consciente de mes lacunes. Avec le recul, je me sens idiot, mais j’ai vite remarqué que j’étais de loin le moins lu du groupe en ce qui concerne les conseils en matière de gestion, et que je ne faisais que peu de chose à ce sujet. En tant que CTO, je me suis bien lu, alors j'ai tiré le doigt et j'ai continué à lire!

Au cours des mois passés chez EO, j'ai vécu diverses expériences que je n'aurais jamais connues autrement, notamment:

Accéder à des lieux passionnants

  • Je suis allé à l'assemblée générale des Nations Unies à Genève pour une discussion sur le pouvoir de l'entrepreneuriat au sein de l' OE
  • J'ai été invité deux fois à Necker Island avec Richard Branson (pas le temps de partir pour le moment!), Et dans presque tous les clubs privés de Londres à Londres pour des événements ou des réunions
  • J'ai dîné à Kensington Palace Gardens avec un groupe de membres EO du monde entier

Réseau sérieux

  • J'ai bâti un réseau de personnes dans le monde entier, dans toutes sortes d'industries, auxquelles je peux faire appel pour obtenir de l'aide lorsque je suis confronté à un problème, en voyage ou en faisant preuve de diligence envers un nouveau partenaire ou une transaction.
  • J'ai eu le plaisir de pouvoir aider les autres, en hébergeant un nabab de logiciels singapourien et un restaurateur malaisien lors de leur visite à Londres, et en aidant les gens à surmonter les défis liés à la collecte de fonds et à la technologie.
  • Mes collaborateurs ne sont plus en train de me taquiner à propos de mon "ami secret de l'OE" pour demander quand les membres du forum pourraient être dans le bureau, et s'ils peuvent leur parler de leurs propres défis

Percées en développement des affaires

  • J'ai été en mesure de parler à des entrepreneurs beaucoup plus expérimentés pour obtenir leur point de vue lorsque je suis coincé dans des problèmes, et aucun d'entre eux n'a remarqué à quel point je suis ignorant (je me suis également inscrit au programme de mentorat d'EO, bien que je ne suis pas encore pour commencer)

  • J'ai effectué un investissement providentiel dans une startup prometteuse après avoir été présentée par un membre d'EO à un entrepreneur convaincant qui possède des atouts qui me rendent plus faible

  • J'ai eu l'occasion de rencontrer et de parler à Alexander Osterwalder de sa toile de développement des affaires environ quinze jours après sa première lecture

Croissance personnelle

  • Je suis devenu un meilleur auditeur; être mieux à même d'écouter pleinement les expériences des autres sans me précipiter pour donner des conseils moi-même, ce que j'ai trouvé utile pour entraîner ma propre équipe
  • J'ai appris que beaucoup d'autres défis auxquels je suis confronté et qui ne sont pas abordés sont partagés par d'autres entrepreneurs et que, dans le bon contexte et en toute confiance, ils sont heureux de partager ce qu'ils ont appris et fait
  • J'ai suivi un cours de formation aux médias et un ancien lecteur de news m'a fait visiter la BBC

J'espère que ce que j'aurai écrit sera utile à d'autres entrepreneurs pour déterminer ce qu'il convient de faire par la suite et pour savoir si l'organisation des entrepreneurs pourrait leur convenir. Je suis toujours intéressé d’entendre parler de nouvelles entreprises à Londres et je peux trouver le temps de parler s’ils me contactent . Il y a pas mal d'informations publiées sur le site de la Global Entrepreneurs 'Organization , et nous avons un site plus petit pour la section britannique . En tant que sceptique déclaré que je suis habituellement, il y a quelques choses que je ne savais pas tout de suite à propos de l'OT lors de ma première découverte, et elles pourraient être intéressantes lors de l'évaluation:

  • C'est une organisation à but non lucratif, et bien que l'adhésion ne soit pas bon marché, les cotisations sont finalement dépensées pour favoriser l'apprentissage et les événements des membres
  • L’organisation est en grande partie dirigée par des membres bénévoles qui le font pour la visibilité supplémentaire et les liens qu’ils peuvent créer en conséquence.
  • Le tangage ou les ventes entre les membres sont interdits; c'est un environnement d'apprentissage plutôt que commercial
  • Bien que le chiffre d’affaires des membres britanniques se situe entre environ 1 million et 500 millions de livres sterling, il s’agit d’un groupe basé à la tête sur la tête et qui n’est ni éclatant ni spectaculaire.
  • Ce ne sont pas tous des hommes! 20% des membres du chapitre britannique sont des femmes, de même que les présidents actuel et ancien
  • EO organise des événements d'apprentissage biannuels appelés «universités» dans le monde entier, rassemblant plusieurs centaines de membres pour apprendre quelques jours à la fois.
  • Les membres ont de bonnes relations avec un annuaire mondial, des groupes privés Facebook et WhatsApp, et peuvent contacter des personnes qui voyagent ou qui travaillent dans un nouvel endroit pour être en contact avec ce dont ils ont besoin.

A propos de l'auteur

Aidan Fitzpatrick founded Reincubate in 2008 after building the world's first iPhone data recovery tool, iPhone Backup Extractor. He's spoken at Google on entrepreneurship, and is a graduate of the Entrepreneurs' Organisation's Leadership Academy.

PDG de Reincubate au Buckingham Palace

Les photos ci-dessus illustrent les membres de l'équipe de Reincubate réunis au Buckingham Palace avec Sa Majesté la reine Elizabeth, après avoir reçu le prix le plus prestigieux du Royaume-Uni pour leur travail avec la technologie Apple. Lisez notre position sur la vie privée, la sécurité et la sûreté .

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