9 Monate in der Unternehmerorganisation

Aidan Fitzpatrick

By Aidan Fitzpatrick

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Ich betreibe Reincubate seit August 2012 und habe Wiggle nach dem Verkauf an die Private Equity-Firma Bridgepoint verlassen. Zuvor hatte ich ein Jahrzehnt als CTO verbracht, um Menschen dabei zu helfen, ihre Unternehmen auf den Weg zu bringen, Geld zu sammeln und Ideen zu erkunden. Kurz vor meiner Abreise erinnerte ich mich an einen Teamleiter, der fragte, ob ich nervös wäre, wenn ich den ersten Schritt in meiner ersten Rolle als CEO machen und mit einem newco "alleine" gehen wolle. Ich war genauso überrascht, als ich gefragt wurde, dass ich nicht die geringste Angst hatte.

Das Büro ging mit zwei Leuten an den Start, als mein Kollege - und jetzt unsere CMO - Andy zu mir kam. Ein Jahr später füllten wir unser kleines zehnköpfiges Büro und zogen in den größeren Liegeplatz, in dem wir uns gerade befinden. Auch wenn ich selten mit meiner eigenen Leistung zufrieden bin, bin ich mit dem Aufbau unserer Produkte und des Unternehmens zufrieden. Die Rolle des CEO war herausfordernd und anstrengend, aber ich habe meine Karriere damit verbracht, Dinge zu tun, die mich bis hin zu stressbedingten Erkrankungen herausgefordert haben, und es fühlt sich an, als wäre ich daran angepasst. Einer der Gründe für meinen Start war, dass ich etwas Größeres und „Richtigeres“ schaffen wollte, und es scheint vernünftig zu sein, dass die Übernahme von mehr Verantwortung für die Dinge, die wir herstellen, einen zusätzlichen Druck auf mich hat. Anders ist jedoch die emotionale Seite der Rolle. Ich habe gelesen, dass insbesondere Gründer-CEOs es mit einigen Entscheidungen schwer finden können, ihren Weg zu finden, und dies wurde in meiner eigenen Erfahrung bestätigt.

Während meiner Zeit in London hatte ich ein recht gutes lokales Netzwerk von Gründern aufgebaut und ein Netzwerk in der Bay Area in Kalifornien gegründet. Sie waren sehr hilfreich, zusammen mit zwei Mentoren, die ich für unseren Beirat ausgewählt hatte. Aber auch bei ihnen hatte ich Schwierigkeiten mit der Rolle. Wenn man ein kleines Unternehmen betreibt und besitzt, und wenn man keine Fremdfinanzierung eingeworben hat, gibt es wenige Menschen, mit denen man wirklich ein Dilemma teilen und erfahrene Hilfe bekommen kann. Familie und Freunde sind großartig, aber meine, wie die meisten Leute, führen keine Tech-Unternehmen. Ich habe viel Zeit damit verbracht, Leute in der Londoner Netzwerkszene zu suchen, aber mit wenig Erfolg. Ein Problem, das ich insbesondere fand, ist, dass in London die Leute, die das Unternehmertum am lautesten sprechen, sich am wenigsten dafür engagieren und am wenigsten erfolgreich sind. Es scheint, als hätten die Guten die Köpfe auf ihr Geschäft konzentriert. Meinetwegen.

Die Unternehmerorganisation

In dieser Position suchte ich nach Erfahrungen, die mir bei schwierigen Entscheidungen behilflich waren, und suchte nach Benchmarks hinsichtlich der Leistung und des Verhaltens von CEOs, die ich zuerst über die Entrepreneurs 'Organization las. Ich habe es in einem Zeitschriftenartikel entdeckt und erkannte die Namen einiger früherer und aktueller Mitglieder. Mit rund 60 Mitgliedern war es für London klein, und mit seiner US-amerikanischen Rechtschreibung und seinen Phrasen wie "Gestalt", "Vertrauliches Forum", "Mutig gehen" und Erwähnung der Mitgliedsbeiträge hielt ich es für eine Art amerikanischen Kult Ich fühlte mich jedoch in einer Zwickmühle, und ich musste durch Nachforschungen wenig verlieren. Nachdem ich ihnen eine Nachricht hinterlassen hatte, hörte ich mich skeptisch einem Einleitungsaufruf eines Patienten anhören, der seitdem ein guter Freund geworden ist Die Organisation ist bekanntlich eine Non-Profit-Organisation und wird von Mitgliedern geleitet, die sich freiwillig Zeit nehmen, um sie zu koordinieren.

Während mein Unternehmen die Umsatzforderung von 1 Million US-Dollar für die Teilnahme an EO übertraf, hatte ich noch nie einen Betrag ausgegeben, der dem Mitgliedsbeitrag ähnelte, und es fühlte sich an, als wäre es viel Geld. Ich stimmte zu, zu einem so genannten Schnupper-Event zu gehen, einige Mitglieder zu treffen und zu sehen, wie die Gruppe aussah. Dies war ein oder zwei Monate nach dem ersten Anruf, und als ich ankam, war ich mir sicher, dass es ein weiteres Networking-Event werden würde. Ich habe mich nach den üblichen London-Verdächtigen umgürtet und mich auf Nabelschau-Pre-Revenue-Day-Dreams, treue Freundinnen und Hobbys für Webdesign konzentriert. Aber so war es nicht.

Einbezogen werden

Bei der Veranstaltung waren ungefähr 40 Personen anwesend, und vier von ihnen führten nützliche und inspirierende Vorträge. Einer von ihnen, Karl, sprach über sein Optimierungsgeschäft für Konversionsraten, das für einige der Dinge, mit denen ich zu kämpfen hatte, perfekt im Plan war. Trotz dieser Punktgenauigkeit fielen vor allem Qualität und Verhalten der Menschen auf. Von den 40 Leuten stellte sich mir mehr als die Hälfte in den wenigen Stunden vor, in denen ich dort war, und nicht nur, dass keiner von ihnen dumm war, sondern keiner wollte mir sagen, wie viel besser ihre Geschäfte waren als meine. Ich sah den Wert der Umsatzschwelle von 1 Mio. USD für den Beitritt: bescheidene, glaubwürdige Menschen mit glaubwürdigen Geschäften, die nichts über ihren Erfolg oder das Ausmaß ihrer Unternehmungen beweisen konnten.

Nach dieser Einführungsveranstaltung bin ich Ende 2013 Mitglied geworden und Mitglied geworden. Seitdem habe ich viel mehr über die Gruppe erfahren und bin kooptiert worden, um bei der Organisation von Teilen in London mitzuhelfen. Da ich vor meinem Beitritt nicht viel über die Entrepreneurs 'Organization geschrieben habe, habe ich mir selbst versprochen, dass ich etwas Zeit brauche, um darüber zu schreiben, wie ich Mitglied geworden bin, was ich bisher davon bekommen habe und was ich davon habe ein Angebot anbieten, um meine Gedanken über die Gruppe an alle weiterzugeben, die eine schwierige Herausforderung in ihrem Unternehmen meistern oder ihre eigene Leistung verbessern möchten.

Was ist es wert?

Nachdem ich mich angemeldet hatte, wurde ich zu einem Forum ernannt, einer langjährigen Gruppe von 7 anderen Menschen, die sich monatlich treffen, um die Highlights und Lowlights ihres Lebens vertraulich zu teilen, einander zu lernen und einander durch gemeinsame Erfahrungen zu helfen. Sie sind keine Mentoren als solche, sondern eher eine Gruppe von Kollegen mit Unternehmen in verschiedenen Branchen, die so ausgewählt wurden, dass es keinen Interessenkonflikt in der Gruppe geben kann. Wenn ich das aufgeschrieben habe, kann ich das klingen, ein bisschen unscharf, aber in einem Forum teilen die Mitglieder die persönlichsten und schwierigsten Probleme, mit denen sie konfrontiert sind. Sie sind eine nicht wertende Gruppe, der ein Mitglied etwas sagen kann, und die da sind, um sich gegenseitig durch die Herausforderungen und Freuden zu unterstützen, denen sie gegenüberstehen.

In der kurzen Zeit, in der ich Mitglied war, war meine Zeit im Forum für mich von unschätzbarem Wert. Ich erzählte ein Problem, mit dem ich gerungen hatte, als ich mit unserer Strategie kommunizierte und die Leistung misst, während ich die Ablenkung durch die Abspaltung eines Teils des Unternehmens unterdrückte. Die Erfahrungen, die ich von den anderen Mitgliedern gehört habe, waren hilfreich. Später, als mein Unternehmen anfing, eine neue Produktlinie auf neue Weise zu verkaufen, ging ich mit einem kniffligen Problem bei der Geschäftsentwicklung an mein Forum. Zwei von ihnen nutzten Stunden, um ihre eigenen Erfahrungen und bewährten Vorgehensweisen bei Skype mit mir zu teilen.

Ich habe vorhin darüber geschrieben, dass ich meine eigene Leistung messen muss. Mit dem Schwerpunkt auf dem Lernen habe ich festgestellt, dass EO mich zu impliziten und expliziten Herausforderungen gemacht hat, um mein Spiel bei der Führung des Unternehmens zu verbessern. Ich bin selbstbewusster geworden und bin mir viel mehr bewusst, wo ich versage. Ich fühle mich im Nachhinein wie ein Idiot, aber ich habe schon früh gemerkt, dass ich in der Gruppe mit Abstand am schlechtesten gelesen wurde, wenn es um die Führung des Managements ging, und dass ich wenig unternahm. Als CTO hatte ich mich für gut gelesen gehalten, also zog ich den Finger heraus und habe mit dem Lesen begonnen!

In den Monaten, in denen ich bei EO tätig war, hatte ich verschiedene Erfahrungen, die ich sonst nie gemacht hätte, darunter:

Zugang zu spannenden Orten erhalten

  • Ich war auf der Generalversammlung der Vereinten Nationen in Genf zu einer EO-Diskussion über die Macht des Unternehmertums
  • Ich bin zweimal mit Richard Branson auf die Necker Island eingeladen worden (noch keine Zeit!) Und in fast jeden privaten Club in London zu Veranstaltungen oder Meetings
  • Ich habe in den Kensington Palace Gardens mit einigen EO-Mitgliedern aus der ganzen Welt zu Abend gegessen

Ernstes Networking

  • Ich habe ein Netzwerk von Menschen auf der ganzen Welt in allen möglichen Branchen aufgebaut, an die ich mich wenden kann, wenn ich Probleme habe, auf Reisen bin oder fleißig einen neuen Partner oder ein neues Geschäft anstrebe
  • Ich hatte das Vergnügen, anderen zu helfen, anderen zu helfen, einen Softwaremogul aus Singapur und einen malaysischen Gastronomen zu veranstalten, als sie London besuchten
  • Meine Mitarbeiter haben mich nicht mehr wegen meines "geheimen EO-Freundes" geärgert und gefragt, wann die nächsten Mitglieder des Forums im Büro sein könnten und ob sie mit ihnen über ihre eigenen Herausforderungen sprechen können

Durchbrüche in der Geschäftsentwicklung

  • Ich war in der Lage, mit viel erfahreneren Unternehmern zu sprechen, um ihre Einsicht zu gewinnen, wenn ich an Problemen festgeblieben bin. Keiner von ihnen hat gesagt, wie unwissend ich bin (ich habe auch das EO-Mentorenprogramm abonniert, obwohl ich es muss noch anfangen)

  • Ich habe eine Angel-Investition in ein vielversprechendes Startup getätigt, nachdem ich von einem EO-Mitglied einem überzeugenden Unternehmer vorgestellt wurde, der Stärken hat, wo ich am schwächsten bin

  • Ich habe Alexander Osterwalder nach seiner ersten Lektüre etwa vierzehn Tage mit Alexander Osterwalder über seine Business-Development-Leinwand getroffen und gesprochen

Persönliches Wachstum

  • Ich bin ein viel besserer Zuhörer geworden. Ich bin besser in der Lage, die Erfahrungen anderer zu hören, ohne selbst einen Rat zu geben, und ich habe es als nützlich erachtet, mein eigenes Team zu trainieren
  • Ich habe gelernt, dass viele der Herausforderungen, mit denen ich nicht konfrontiert bin, von anderen Unternehmern geteilt werden, und dass sie im richtigen Kontext und im Vertrauen gerne teilen, was sie gelernt und getan haben
  • Ich habe an einem Medientrainingskurs teilgenommen und von einem ehemaligen Newsreader eine Tour durch die BBC erhalten

Ich hoffe, dass ich dies geschrieben habe, wird es für andere Unternehmer von Nutzen sein, um abzuwägen, was als nächstes zu tun ist und ob die Unternehmerorganisation für sie richtig sein könnte. Ich bin immer an neuen Unternehmen in London interessiert und kann mir Zeit für Gespräche geben, wenn sie sich an mich wenden . Auf der globalen Website der Entrepreneurs 'Organization werden einige Informationen veröffentlicht, und wir haben eine kleinere Website für das UK-Kapitel . Als bekennende Skeptikerin, die ich normalerweise bin, gibt es einige Dinge, die mir EO nicht sofort bewusst waren, als ich sie zum ersten Mal fand, und sie könnten bei der Bewertung von Interesse sein:

  • Es ist eine nicht gewinnorientierte Organisation, und obwohl die Mitgliedschaft nicht billig ist, werden letztendlich Gebühren für das Lernen und die Veranstaltungen der Mitglieder aufgewendet
  • Die Organisation wird größtenteils von freiwilligen Mitgliedern geleitet, die sich für die zusätzliche Kontaktaufnahme und die damit verbundenen Verbindungen einsetzen
  • Pitching oder Verkauf zwischen Mitgliedern ist verboten; Es ist eher eine lernende als eine verkaufsorientierte Umgebung
  • Während der Umsatz der britischen Mitglieder zwischen 1 Mio. GBP und 500 Mio. GBP liegt, handelt es sich bei ihnen um einen bodenständigen Haufen Kopf und ist nicht auffällig
  • Es sind nicht alle Männer! 20% der Mitglieder des britischen Kapitels sind Frauen, ebenso wie die derzeitigen und ehemaligen Präsidenten
  • EO veranstaltet zweijährlich stattfindende Lernveranstaltungen mit dem Namen „Universitäten“ auf der ganzen Welt, bei denen sich mehrere hundert Mitglieder zusammenfinden, um für einige Tage zu lernen
  • Mitglieder sind gut mit einem globalen Verzeichnis, privaten Facebook- und WhatsApp-Gruppen verbunden und können sich auf Reisen oder Geschäfte an einem neuen Ort melden, um mit dem, was sie wissen müssen, verbunden zu werden

About the author

Aidan Fitzpatrick founded Reincubate in 2008 after building the world's first iPhone data recovery tool, iPhone Backup Extractor. He's spoken at Google on entrepreneurship, and is a graduate of the Entrepreneurs' Organisation's Leadership Academy.

Reincubate's CEO at Buckingham Palace

Pictured above are members of Reincubate’s team meeting HM Queen Elizabeth Ⅱ at Buckingham Palace, after being awarded the UK’s highest business award for our work with Apple technology. Read our position on privacy, safety and security.

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