9 meses na Organização dos Empresários

Aidan Fitzpatrick

By Aidan Fitzpatrick

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Estou no comando da Reincubate desde agosto de 2012, tendo deixado a Wiggle após sua venda para a Bridgepoint, a empresa de private equity. Antes disso, passei uma década como CTO, ajudando as pessoas a tirar suas empresas do mercado, arrecadando dinheiro e explorando ideias. Pouco antes de partir, lembro-me de um dos membros da equipe perguntando se eu estava nervoso em dar o duplo passo do meu primeiro papel como CEO e "ir sozinho" com um novo executivo. Fiquei tão surpreso ao receber a pergunta quanto ele, que não senti a menor agitação.

O escritório começou com duas pessoas, como meu colega - e agora nosso CMO - Andy se juntou a mim no começo. Um ano depois, enchemos nosso escritório de dez homens e nos mudamos para o lugar mais amplo em que estamos agora. Por mais que eu raramente esteja satisfeito com meu próprio desempenho, estou satisfeito com a forma como construímos nossos produtos e a empresa. O papel de CEO tem sido desafiador e estressante, mas passei minha carreira fazendo coisas que me desafiaram ao ponto de doenças relacionadas ao estresse, e parece que estou adaptado a isso. Uma das razões para começar foi que eu queria criar algo maior e mais “certo”, e parece razoável que assumir mais responsabilidade pelas coisas que criamos vem com uma pressão extra sobre mim. O que tem sido diferente, no entanto, é o lado emocional do papel. Eu li como os CEOs fundadores, em particular, podem achar que é solitário e difícil encontrar o caminho com algumas decisões, e isso foi confirmado em minha própria experiência.

Durante o tempo que passei em Londres, construí uma rede local razoavelmente boa de fundadores e o início de uma rede na área da baía, na Califórnia. Eles têm sido de grande ajuda, juntamente com dois mentores que eu escolhi para o nosso conselho consultivo. Mesmo com eles, porém, descobri que estava lutando com o papel. Quando alguém administra e é dono de uma pequena empresa, e quando alguém não arrecada fundos externos, há poucas pessoas com quem se pode realmente compartilhar um dilema e obter ajuda experiente. Família e amigos são ótimos, mas os meus, como a maioria das pessoas, não estão administrando empresas de tecnologia. Eu passei muito tempo tentando encontrar pessoas na rede de Londres, mas com poucos resultados. Um problema que eu encontrei em particular, é que em Londres as pessoas que são mais falantes sobre empreendedorismo são geralmente as menos comprometidas com isso, e menos bem sucedidas nisso. Parece que os bons têm suas cabeças voltadas para seus negócios. Justo.

A organização dos empresários

Por isso, estava nessa posição, procurando experiência para me ajudar em algumas decisões difíceis e buscando algumas referências de desempenho e comportamento de CEOs, que li pela primeira vez sobre a Organização de Empreendedores . Vi em um artigo de revista e reconheci os nomes de alguns membros do passado e do presente. Com uma adesão de cerca de 60, era pequeno para Londres, e com sua ortografia e frases em inglês dos EUA como “gestalt”, “fórum confidencial”, “audaciosamente” e menção de taxas de filiação eu pensei que era algum tipo de culto americano Eu senti que estava em uma ligação, no entanto, e que eu tinha pouco a perder, perguntando Depois de soltá-los uma nota, encontrei-me ouvir ceticamente a uma chamada introdutória de um membro do paciente que desde então se tornou um bom amigo. Aprendi que a organização é uma organização sem fins lucrativos e é administrada por membros que oferecem seu tempo para coordená-la.

Embora meu negócio tenha superado o requisito de faturamento de US $ 1 milhão para ingressar na EO, nunca gastei uma quantia semelhante à taxa de associação em nada, e parecia muito dinheiro. Concordei em ir ao que foi descrito como um evento de degustação, conhecer alguns membros e ver como era o grupo. Isso foi um mês ou dois após a primeira ligação e, ao chegar, tive certeza de que seria apenas outro evento de networking. Eu me cingi para os suspeitos habituais de Londres, gaseando sobre os devaneios pré-receita que olhavam para o umbigo, passatempos fiafricanos e coletivos barista de traços. Mas não foi assim.

Envolver-se

Havia cerca de 40 pessoas no evento, e quatro delas deram palestras que foram úteis e inspiradoras. Um deles, Karl, falou sobre o seu negócio de otimização da taxa de conversão, que estava perfeitamente no alvo de algumas das coisas com as quais eu estava lutando. Apesar de ser pontual, o que mais se destacou foi a qualidade e o comportamento das pessoas de lá. Dos 40, mais da metade deles se apresentou para mim nas poucas horas em que estive lá, e não apenas nenhum deles era burro, mas nenhum queria me dizer quanto melhor seus negócios eram do que os meus. Vi o valor do limite de faturamento de US $ 1 milhão para ingressar: pessoas humildes e confiáveis com negócios confiáveis, sem ter nada a provar em termos de seu sucesso ou da escala de seus empreendimentos.

Depois desse evento introdutório, juntei-me e tornei-me um membro no final de 2013. Desde então, aprendi muito mais sobre o grupo e fui cooptado para ajudar a organizar partes dele em Londres. Não tendo visto muito escrito sobre a Organização dos Empreendedores antes da minha participação, prometi a mim mesmo que demoraria um pouco para escrever sobre como me tornei um membro, o que obtive até agora, e estender uma oferta para compartilhar meus pensamentos sobre o grupo para qualquer pessoa que queira passar por um desafio difícil com sua empresa, ou para elevar sua própria performance a um nível superior.

O que vale a pena?

Depois de me inscrever, fui designado para um fórum, um grupo de longo prazo de sete outras pessoas que se reúne mensalmente para compartilhar confidencialmente os destaques e pontos baixos de suas vidas, aprendendo e ajudando uns aos outros por meio da experiência compartilhada. Eles não são mentores como tal, mas sim um conjunto de pares com empresas em diferentes setores, escolhidos para que não haja conflito de interesses no grupo. Tendo escrito isso, eu posso apreciar isso soa um pouco confuso, mas em um fórum os membros compartilham as questões mais pessoais e difíceis que enfrentam. Eles são um grupo sem julgamentos que um membro pode dizer a qualquer coisa e que estão lá para apoiar, mas não se dirigirem através dos desafios e alegrias que enfrentam.

No pouco tempo em que fui membro, meu tempo no fórum foi inestimável para mim. Eu compartilhei um problema com o qual eu estava lutando ao me comunicar e medir o desempenho em relação à nossa estratégia, enquanto fazia malabarismos com a distração de desmembrar parte da empresa, e as experiências que ouvi dos outros membros compartilharem foram úteis. Mais tarde, quando minha empresa começou a vender uma nova linha de produtos de uma nova maneira, consultei meu fórum com um complicado problema de desenvolvimento de negócios, e dois deles gastaram horas para compartilhar suas próprias experiências e práticas recomendadas comigo no Skype.

Escrevi anteriormente sobre a necessidade de avaliar o meu próprio desempenho e, com sua ênfase no aprendizado, descobri que o OE me impôs desafios implícitos e explícitos reais ao meu jogo na administração da empresa. Tornei-me mais assertivo e muito mais consciente de onde falho. Eu me sinto como um idiota em retrospecto, mas percebi desde cedo que eu era de longe a que menos lia o grupo quando se tratava de orientação sobre administração, e que eu estava fazendo pouco sobre isso. Como CTO, eu me considerava bem lido, então tirei o dedo e comecei a ler!

Ao longo dos meses que estive com a EO, tive uma variedade de experiências que eu nunca teria tido, incluindo:

Obtendo acesso a lugares emocionantes

  • Eu estive na assembléia geral da ONU em Genebra para uma discussão de EO sobre o poder do empreendedorismo
  • Fui convidado para a Ilha Necker com Richard Branson duas vezes (sem tempo para ir ainda!), E para quase todos os clubes privados em Londres para eventos ou reuniões.
  • Eu jantei no Kensington Palace Gardens com um monte de membros do EO de todo o mundo

Rede séria

  • Eu construí uma rede de pessoas ao redor do mundo em todos os tipos de indústrias, às quais eu posso pedir ajuda ou assistência para enfrentar um problema, viajar ou fazer diligência em um novo parceiro ou negócio.
  • Eu tive o prazer de retribuir para ajudar os outros, hospedando um magnata do software de Cingapura e um dono de restaurante malaio, enquanto eles visitavam Londres, e ajudavam as pessoas a trabalharem com desafios com captação de recursos e tecnologia.
  • Minha equipe passou de me provocar sobre o meu "amigo secreto da EO" para perguntar quando os membros do fórum poderiam estar no escritório, e se eles podem conversar com eles sobre seus próprios desafios.

Avanços no desenvolvimento de negócios

  • Eu tenho conseguido falar com empresários muito mais experientes para obter sua percepção quando estou preso a problemas, e nenhum deles observou como eu sou ignorante (eu também me inscrevi para o programa de orientação da EO, embora eu ainda estou para começar

  • Eu completei um investimento de anjo em uma startup promissora depois de ter sido introduzida por um membro de EO para um empreendedor convincente que tem pontos fortes onde eu sou mais fraco

  • Eu pude conhecer e conversar com Alexander Osterwalder sobre sua tela de desenvolvimento de negócios por uma quinzena após a primeira leitura dele.

Crescimento pessoal

  • Eu me tornei um ouvinte muito melhor; ser mais capaz de ouvir completamente as experiências dos outros sem me apressar em dar conselhos, e achei isso útil para treinar minha própria equipe
  • Aprendi que muitos dos desafios que enfrentei que não são comumente discutidos são compartilhados por outros empreendedores e que, no contexto certo e com confiança, eles estão felizes em compartilhar o que aprenderam e fizeram.
  • Eu estive em um curso de treinamento de mídia e foi dado um tour da BBC por um ex-newsreader

Espero que, por ter escrito isso, seja de alguma utilidade para outros empreendedores avaliar o que fazer em seguida e se a Organização de Empreendedores pode estar certa para eles. Estou sempre interessada em ouvir sobre novas empresas em Londres e posso encontrar tempo para conversar se elas me procurarem . Há um pouco de informação publicada no site da Organização dos Empreendedores , e nós temos um site menor para o capítulo do Reino Unido . Sendo o cético declarado que eu geralmente sou, há algumas coisas que eu não estava imediatamente ciente sobre o EO quando o encontrei pela primeira vez, e elas podem ser de interesse ao avaliá-lo:

  • É uma organização sem fins lucrativos e, embora a associação não seja barata, as dívidas são gastas para beneficiar a aprendizagem e os eventos dos membros.
  • A organização é em grande parte dirigida por membros voluntários que o fazem pela exposição extra e pelas conexões que podem construir como resultado
  • Pitching ou vendas entre membros é proibido; é um ambiente de aprendizagem e não de vendas
  • Enquanto o volume de negócios dos membros do Reino Unido varia de cerca de £ 1m a £ 500m, eles são um grupo de pessoas de cabeça para baixo, e não são flash ou vistosos
  • Não é tudo homem! 20% dos membros do capítulo do Reino Unido são mulheres, assim como os atuais e ex-presidentes
  • A EO realiza eventos bianuais de aprendizado, chamados “universidades” ao redor do mundo, onde mais de centenas de membros se reúnem para aprender por alguns dias de cada vez.
  • Os membros estão bem conectados com um diretório global, grupos privados do Facebook e do WhatsApp, e podem entrar em contato quando estiverem viajando ou fazendo negócios em algum lugar novo para estarem conectados com o que precisam saber

About the author

Aidan Fitzpatrick founded Reincubate in 2008 after building the world's first iPhone data recovery tool, iPhone Backup Extractor. He's spoken at Google on entrepreneurship, and is a graduate of the Entrepreneurs' Organisation's Leadership Academy.

Reincubate's CEO at Buckingham Palace

Pictured above are members of Reincubate’s team meeting HM Queen Elizabeth Ⅱ at Buckingham Palace, after being awarded the UK’s highest business award for our work with Apple technology. Read our position on privacy, safety and security.

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