Debrief de LDN2SFO e uma impressão do vale

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Voltei recentemente ao Reino Unido após um reconhecimento de LDN2SFO de 10 dias em São Francisco e Vale do Silício. Meu objetivo era entender se e como o Reincubate deveria estar lá fora, e construir minha rede. Graças aos esforços de Jack Gavigan , ao apoio informal do UKTI e a muitos oradores muito generosos, a viagem foi um sucesso agradável. Hoje estou na Costa Leste, no Beco do Silício, mas antes de voltar a pensar nisso, quero anotar o que tirei do Ocidente.

Existem claramente algumas diferenças no ambiente que oferecem valor aos empreendedores:

  • A rede é mais apertada, mais fácil de acessar, e há mais capital flutuando
  • A concentração de empresários, prestadores de serviços e investidores torna mais provável a conexão por sorte
  • Em geral, a atitude é menos aversiva ao risco e mais positiva
  • Como conseqüência do acima exposto, é mais fácil levantar e dispor de negócios
  • A demissão de funcionários é muito mais fácil com o emprego à vontade, embora isso diminua nos dois sentidos

Muitos dos meus colegas escreveram em termos positivos sobre a ensolarada meca das pontocom da Califórnia. Pode-se digerir essas peças e concluir que os empresários de Londres são loucos por não fazer a mudança. Louvores como esse me fazem procurar a navalha na maçã, e meu próprio reflexo contrário me fez concluir que estou melhor fora dos 1.500 quilômetros quadrados do vale por enquanto. Deixei de lado os comentários sobre a imigração tecnológica, e ela já foi bem abordada e está claramente na necessidade de reforma.

No momento em que começamos nossa viagem, havia algumas pequenas menções na imprensa de tecnologia da morte de Jody Sherman em Los Angeles, alguns dias antes. No meio da semana, alguns comentaristas perguntaram se a indústria e a imprensa precisavam reexaminar a maneira como trata as atitudes e a saúde mental dos fundadores . Enquanto ninguém com quem falei abordou isso diretamente, muitos deles deram cor e contexto ao debate que acontecia à nossa volta no que diziam.

Durante a viagem, fiquei impressionado com o entusiasmo, o foco e a força de muitos arremessos que ouvimos. No Reino Unido, podemos ser menos efusivos em nossos lançamentos, e senti que algo do que ouvimos precisava ser tomado com uma pitada de sal. Temos algumas dicas: um aviso oblíquo sobre os fundos que investem tarde para obter logotipos em seu portfólio e um investidor avisando como eles rejeitam o conceito de espaço de trabalho depois de visitarmos algumas incubadoras bem vendidas, mas visivelmente desertas. Existe uma linha tênue entre a "agitação" que os investidores adoram e algo mais, e eu tive a impressão de que, saindo do Reino Unido, seria necessário reorientar os filtros de merda deles. Isso representa mais contraste do que crítica; é uma conseqüência natural de uma atitude saudável e sobrevivencialista de " estar sempre lançando ", e como fundadora, preciso aumentar um pouco a questão.

Sempre que volto aos Estados Unidos, fico impressionado com a forma como as saudações americanas parecem mais sinceras do que com os murmúrios superficiais que alguém pode ter em um restaurante ou encontro casual no Reino Unido. No entanto, não demorou muito para perceber que a cultura da Costa Oeste não dá a mínima ou nenhuma merda do que em outros lugares; é simplesmente vendê-lo melhor. Da mesma forma, várias pessoas que vimos falar na viagem referenciaram a resposta do empreendedor de “as coisas são fantásticas!”, Mesmo quando não estão indo bem, o que é mais do que provável na maioria das vezes. Alexia Tsotsis se refere a isso em seu recente artigo no TechCrunch. Outros comentários que ouvi na viagem chamaram minha atenção para a existência de um abismo muito maior entre realidade e aparência na Costa Oeste. Em particular, um fundador falou sobre como o alto custo de vida, entre outros fatores, tornou "fácil tornar-se sem-teto [como empresário] no vale" e deu a opinião de que muitas relações duravam apenas no contexto de um negócio bem-sucedido. Hipérbole, pensei - não pode ser realmente assim -, mas fiquei me perguntando como conciliar isso e os inevitáveis sem-teto que vimos, com o mantra frequentemente repetido de que "o fracasso é um distintivo de honra".

Tomei meu café da manhã lendo as reportagens do SF Chronicle sobre jovens que dormem em banheiros ilegalmente alugados a US $ 600 / m, antes de visitar uma pequena casa de hackers com mais ou menos seis jovens compartilhando o que parecia ser um quarto e meio entre eles. Ouvimos falar sobre como as startups geralmente se restringem ao alto custo e ao excesso de cobertura médica, que raramente é abrangente. Comecei a pensar na pressão que esses fundadores deveriam estar sob, com ou sem a responsabilidade de ter investido. Deve ser muito difícil construir relacionamentos saudáveis, e particularmente aqueles que lhe proporcionam algum equilíbrio emocional e fundamentação no trabalho externo. Esse tipo de coisa é muito importante quando você está tendo um desses períodos "tudo quebrado" nos negócios. Gosto de pensar que o relacionamento que tenho com minha equipe vai além dos negócios, e se eu transplantasse parte da equipe dos 20 anos da minha equipe em São Francisco, sentiria uma preocupação extra pelo bem-estar deles.

Ouvimos histórias de engenheiros de cerca de US $ 150 mil girando rapidamente entre a startup du jour e o velho eufemismo de que muitos deles são incrivelmente motivados por dinheiro. Eu me perguntei, quando você faz esse pivô, perde esses números ou quando o TechCrunch diz que você é mais Friendster do que o Facebook ... lá vão aqueles hackers premiados - seus ativos mais importantes - na hora. Peguei a ideia de que a rede de um fundador e a lista de investidores conta muito em relação ao valor percebido, mas não ouvimos ninguém argumentar contra aceitar investimentos cedo. Uma decisão como a nossa não ABR início de financiamento externo, certamente tornar nossa vida mais difícil. Embora muito do que ouvi tenha sido talvez exagerado, os fundadores que não são de vale enfrentam pressão suficiente, sem se expor ainda mais a essa dinâmica. A alfabetização aprimorada da cena de inicialização é algo útil para um fundador ter em sua equipe? As comunidades tecnológicas menores, como as de Los Angeles ou Las Vegas, se sentem mais isoladas que a SF, ou elas se unem mais? Claramente, essas dinâmicas não se limitam aos EUA ou ao vale, mas as poucas pessoas com quem conversei me deram a impressão de que eram mais pronunciadas aqui.

A conclusão que cheguei é que tanto São Francisco quanto o vale são ótimos lugares para arrecadar dinheiro ou alienar um negócio. Eles também são lugares fantásticos para construir redes. Eu conheci um monte de pessoas amigáveis e vi algumas coisas a uma taxa muito maior do que eu poderia ter em Londres. Parte disso foi da gentileza de Jack em compartilhar sua rede conosco, mas é claro que também é sobre o lugar. Pretendo passar mais tempo lá construindo minha rede e me inspirando. À medida que o Reincubate se aproxima das negociações corporativas, vejo-nos possivelmente criando recursos de vendas locais. Equilibrando isso, porém, achei que seria uma má escolha de local para basear os negócios em seus anos de formação.

Eu vejo algumas empresas estrangeiras seguindo esse caminho. Trabalhando duro e focado sem distrações em casa, acertando os fundamentos, provando sua força obtendo investimentos dos EUA em torno de uma base estrangeira (difícil de fazer, mas essas exceções quebram a regra e fazem com que elas pareçam impressionantes), tenha um negócio sadio e vendável. Talvez os fundadores devam estar por aí para colher as recompensas de seu trabalho árduo, em vez de levar o negócio para os estágios iniciais delicados.

Há um último ponto a ser destacado sobre o vale como uma cena inicial. Os benefícios que uma cena oferece a um empreendedor não são acessíveis apenas se a empresa estiver sediada lá. Pode-se tirar proveito de alguns elementos acampando de tempos em tempos. Eu posso traçar um paralelo com Londres. Steve Blank define uma startup como uma empresa que trabalha para encontrar um modelo sustentável. O Shoreditch de Londres significa encontrar modelos, encontrar lucratividade, encontrar pessoas (implicando que algumas delas se mudam de outros negócios) e encontrar idéias, enquanto a cidade de Londres significa receita, lucratividade e saber qual é o plano. Eu me concentro no último e quero enviar esta mensagem para minha equipe e parceiros, por isso fizemos um investimento maior para basear os negócios em uma área profissional e cara, em vez de subsidiada ou compartilhada . Como muitos CEOs, essas coisas em Shoreditch são úteis para mim, mas se estou fazendo meu trabalho corretamente, minha equipe deve se concentrar nos valores da cidade e não na Startup Disney. Por enquanto, acho que os elementos B2C de nossos negócios podem ser vendidos de qualquer lugar do mundo com ótimas leis de proteção ao consumidor, e o Reino Unido certamente as possui.

Para finalizar, essa última viagem ao vale foi curta e eu conheci apenas uma pequena amostra de pessoas. Voltarei a São Francisco e mais ao sul no final do ano para aprender mais, e sem dúvida minhas opiniões mudarão . Deixe-me uma mensagem no @afit e me ajude a alterá-las, ou apenas diga oi.

Sobre o autor

Aidan Fitzpatrick fundou a Reincubate em 2008, depois de construir a primeira ferramenta de recuperação de dados do iPhone, o iPhone Backup Extractor. Ele falou no Google sobre empreendedorismo e é formado pela Academia de Liderança da Organização de Empreendedores.

CEO da Reincubate no Palácio de Buckingham

Na foto acima, há membros da equipe de Reincubate que se reúnem com o HM Queen Elizabeth no Buckingham Palace, depois de receber o prêmio mais alto do Reino Unido por nosso trabalho com a tecnologia da Apple. Leia nossa posição sobre privacidade, segurança e proteção .

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