Informe de LDN2SFO y una impresión del valle

Aidan Fitzpatrick

By Aidan Fitzpatrick

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Hace poco regresé al Reino Unido después de un reconocimiento de LDN2SFO de 10 días en San Francisco y Silicon Valley. Mi objetivo fue entender si y cómo Reincubate debería estar allí y construir mi red. Gracias a los esfuerzos de Jack Gavigan , el apoyo informal de UKTI y un grupo de oradores muy generosos, el viaje fue un éxito placentero. Hoy estoy en la costa este, en Silicon Alley, pero antes de volver a eso, quiero anotar lo que tomé del oeste.

Claramente hay algunas diferencias en el entorno que ofrecen valor a los empresarios:

  • La red es más restringida, más fácil de acceder y hay más capital flotando alrededor
  • La concentración de empresarios, proveedores de servicios e inversores hace más probable la conexión fortuita
  • En general, la actitud es menos adversa al riesgo y más positiva.
  • Como consecuencia de lo anterior, es probable que sea más fácil de recaudar y deshacerse de las empresas.
  • El despido de personal es mucho más fácil con el empleo a voluntad, aunque esto corta en ambos sentidos

Muchos de los miembros de mi cohorte han escrito en términos positivos acerca de la meca del punto com de la soleada California. Uno podría digerir esas piezas y concluir que los empresarios de Londres están locos por no hacer el movimiento. Este elogio me ha hecho buscar la navaja de afeitar en la manzana, y mi propia reflexión contraria me ha llevado a la conclusión de que, por el momento, estoy mejor fuera de las 1.500 millas cuadradas del valle. Dejé de lado los comentarios sobre la inmigración tecnológica, y ya ha sido bien cubierto y claramente necesita una reforma.

En el momento en que comenzamos nuestro viaje, hubo algunas pequeñas menciones en la prensa tecnológica de la muerte de Jody Sherman en Los Ángeles unos días antes. A mediados de la semana, algunos comentaristas preguntaban si la industria y la prensa necesitaban reexaminar la forma en que trata la mentalidad de los fundadores y la salud mental. Si bien nadie con quien hablé abordó directamente esto, muchos de ellos dieron color y contexto al debate que tuvo lugar a nuestro alrededor en lo que dijeron.

A medida que avanzábamos en el viaje, quedé impresionado por lo entusiastas, enfocados y convincentes que eran muchos de los tonos que escuchábamos. En el Reino Unido podemos ser menos efusivos en nuestros lanzamientos, y sentí que algo de lo que oímos debía tomarse con una pizca de sal. Recibimos algunos indicios de esto: una advertencia indirecta sobre la inversión de fondos en la etapa final para obtener logotipos en su cartera, y una advertencia de los inversores sobre cómo rechazan el concepto de espacios de trabajo conjunto después de que visitamos un par de incubadoras bien vendidas pero visiblemente desiertas. Hay una línea delgada entre el "ajetreo" que los inversores deliran y algo más en conjunto, y tengo la impresión de que al mudarse desde el Reino Unido uno tendría que reorientar los filtros de mierda. Esto es más un contraste que una crítica; es una consecuencia natural de una actitud sana y de supervivencia de " siempre lanzando ", y como fundador tengo que mejorarlo un poco.

Cada vez que vuelvo a los Estados Unidos, me sorprende que los saludos estadounidenses suenen más sinceros que los simples murmullos que uno podría encontrar en un restaurante o en una reunión en el Reino Unido. Sin embargo, no toma mucho tiempo darse cuenta de que la cultura de la Costa Oeste no es dar más o menos mierda que en cualquier otro lugar; más bien, es simplemente venderlo mejor. De manera similar, varias personas a las que vimos hablar en el viaje hicieron referencia a la respuesta del empresario del libro de texto de "¡las cosas son fantásticas!", Incluso cuando no van bien, lo cual es muy probable que sea la mayoría del tiempo. Alexia Tsotsis se refiere a esto en su reciente reseña de TechCrunch. Otros comentarios que escuché en el viaje atrajeron mi atención a la existencia de un abismo mucho mayor entre la realidad y la apariencia en la costa oeste. En particular, un fundador habló sobre cómo el alto costo de la vida, entre otros factores, hizo que “fuera fácil quedarse sin hogar [como empresario] en el valle” y opinó que muchas de las relaciones allí duraban solo en el contexto de un negocio exitoso. Hipérbole, pensé, realmente no puede ser tan rígido, pero me hizo preguntarme cómo reconciliar esto y las ineludibles personas sin hogar de SF que vimos, con el repetido mantra de que "el fracaso es una insignia de honor".

Desayuné leyendo los informes del SF Chronicle sobre los jóvenes que duermen en baños alquilados ilegalmente a $ 600 / m, antes de visitar una pequeña casa de piratas informáticos con unos seis jóvenes que comparten lo que parecía ser un dormitorio y medio entre ellos. Nos enteramos de cómo las empresas de nueva creación generalmente se limitan a un alto costo, un alto exceso de cobertura médica que rara vez es integral. Comencé a pensar en la presión que deben tener estos fundadores, con o sin la responsabilidad de haber invertido. Debe ser muy difícil establecer relaciones sanas, y especialmente aquellas que le brinden un equilibrio emocional y una base sólida en el trabajo. Ese tipo de cosas es bastante importante cuando tiene uno de esos períodos "todo extra roto" en el negocio. Me gusta pensar que la relación que tengo con mi equipo va más allá de los negocios, y si trasplantara a San Francisco a algunos de los empleados de los primeros 20 años, sentiría una gran preocupación por su bienestar.

Escuchamos historias de alrededor de $ 150,000 + ingenieros rotando rápidamente entre la startup du jour y el viejo eufemismo que muchos están increíblemente motivados por el dinero. Me pregunté, cuando haces ese pivote, extrañas esos números, o cuando TechCrunch dice que eres más Friendster que Facebook ... tal vez se vayan esos preciados hackers, tus activos más importantes, en un abrir y cerrar de ojos. Comprendí que la red y la lista de inversionistas de un fundador cuentan mucho para su valor percibido, pero no escuchamos a nadie discutir contra la inversión temprana. Una decisión como la nuestra no a ABR pronto el financiamiento externo seguramente hará nuestra vida más difícil. Si bien gran parte de lo que escuché fue tal vez exagerado, los fundadores que no son valles se enfrentan a una presión suficiente, ya que no se exponen más a estas dinámicas. ¿La alfabetización mejorada de la escena de inicio es algo útil para un fundador en su personal? ¿Las comunidades de tecnología más pequeñas como las de Los Ángeles o Las Vegas se sienten más aisladas que SF, o se unen más juntas? Claramente, esta dinámica no se limita a los EE. UU. O al valle, pero las pocas personas con las que hablé me dieron la impresión de que eran más pronunciadas aquí.

La conclusión a la que llegué es que tanto San Francisco como el valle son lugares excelentes para recaudar dinero o deshacerse de un negocio. También son lugares fantásticos para construir redes. Conocí a un grupo de personas amigables y vi algunas cosas a un ritmo mucho mayor que el que podría haber tenido en Londres. Algo de eso provino de la amabilidad de Jack al compartir su red con nosotros, pero está claro que también se trata del lugar. Tengo la intención de pasar más tiempo allí construyendo mi red e inspirándome, y a medida que [Reincubate] (https://reincubate.com/) se acerca más a los acuerdos empresariales, puedo vernos posiblemente acumulando recursos de ventas locales. Sin embargo, al equilibrar eso, sentí que sería una mala elección el lugar para basar el negocio en sus años formativos.

Veo algunas empresas extranjeras siguiendo este camino. Trabajar duro y concentrarse sin distracciones en el hogar, obtener los fundamentos correctos, demostrar su fortaleza al obtener la inversión de los EE. UU. En una base extranjera (difícil de hacer, pero estas excepciones rompen la regla y hacen que se vean increíbles), y luego hacen el movimiento una vez que Tener un negocio sano y vendible. Quizás los fundadores deberían estar allí para cosechar las recompensas de su arduo trabajo en lugar de llevar el negocio a través de etapas delicadas y tempranas.

Hay un último punto para hacer sobre el valle como una escena de inicio. Los beneficios que ofrece una escena a un empresario no solo son accesibles si la empresa tiene su sede allí. Uno puede aprovechar algunos elementos acampando de vez en cuando. Puedo dibujar un paralelo con Londres. Steve Blank define una startup como una empresa que trabaja para encontrar un modelo sostenible. Shoreditch de Londres significa buscar modelos, encontrar rentabilidad, encontrar personas (por implicación, algunos de ellos se están moviendo de otras empresas) y encontrar ideas, mientras que la Ciudad de Londres representa ingresos, rentabilidad y saber cuál es el plan. Me concentro en lo último y deseo enviar este mensaje a mi equipo y a mis socios, por lo que hicimos una mayor inversión para basar el negocio en un área profesional y costosa en lugar de una subsidiada o compartida . Como muchos directores ejecutivos, esas cosas en Shoreditch son útiles para mí, pero si estoy haciendo mi trabajo correctamente, mi equipo debería centrarse en los valores de la ciudad y no en Startup Disney. Por ahora, creo que los elementos B2C de nuestro negocio pueden venderse desde cualquier parte del mundo con grandes leyes de protección al consumidor, y el Reino Unido ciertamente los tiene.

Para terminar, este último viaje al valle fue breve y solo conocí a una pequeña muestra de personas. Volveré a San Francisco y más al sur a finales de año para aprender más, y sin duda mis opiniones cambiarán . Envíame una nota a aidan@reincubate.com o @afit y ayúdame a cambiarlos, o simplemente saluda.

About the author

Aidan Fitzpatrick founded Reincubate in 2008 after building the world's first iPhone data recovery tool, iPhone Backup Extractor. He's spoken at Google on entrepreneurship, and is a graduate of the Entrepreneurs' Organisation's Leadership Academy.

Reincubate's CEO at Buckingham Palace

Pictured above are members of Reincubate’s team meeting HM Queen Elizabeth Ⅱ at Buckingham Palace, after being awarded the UK’s highest business award for our work with Apple technology. Read our position on privacy, safety and security.

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