Informe de LDN2SFO y una impresión del valle

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Recientemente regresé al Reino Unido después de un reconocimiento de 10 días LDN2SFO de San Francisco y Silicon Valley. Mi objetivo al ir era entender si Reincubate debería estar ahí y cómo hacerlo, y construir mi red. Gracias a los esfuerzos de Jack Gavigan , el apoyo informal de UKTI y un grupo de oradores muy generosos, el viaje fue un éxito agradable. Hoy estoy en la costa este, en Silicon Alley, pero antes de pensar en eso quiero escribir lo que tomé de Occidente.

Claramente hay algunas diferencias en el entorno que ofrecen valor a los empresarios:

  • La red es más restringida, más fácil de acceder y hay más capital flotando alrededor
  • La concentración de empresarios, proveedores de servicios e inversores hace más probable la conexión fortuita
  • En general, la actitud es menos adversa al riesgo y más positiva.
  • Como consecuencia de lo anterior, es probable que sea más fácil de recaudar y deshacerse de las empresas.
  • El despido de personal es mucho más fácil con el empleo a voluntad, aunque esto corta en ambos sentidos

Muchos de mi cohorte han escrito en términos positivos sobre la soleada meca de las puntocom de California. Uno podría digerir esas piezas y concluir que los empresarios de Londres están locos por no hacer el movimiento. Elogios como este me hacen buscar la navaja de afeitar en la manzana, y mi propio reflejo contrario me ha llevado a concluir que estoy mejor fuera de las 1.500 millas cuadradas del valle por ahora. He dejado de lado los comentarios sobre la inmigración tecnológica, y ya ha sido bien cubierto y claramente necesita una reforma.

En el momento en que comenzamos nuestro viaje, hubo algunas pequeñas menciones en la prensa tecnológica sobre la muerte de Jody Sherman en Los Ángeles unos días antes. A mediados de la semana, algunos comentaristas preguntaban si la industria y la prensa necesitaban volver a examinar la forma en que trata la mentalidad y la salud mental de los fundadores . Si bien nadie con quien hablé se dirigió directamente a esto, muchos de ellos dieron color y contexto al debate que nos rodea en lo que dijeron.

A medida que avanzábamos en el viaje, me impresionó lo entusiastas, concentrados y convincentes que fueron muchos de los lanzamientos que escuchamos. En el Reino Unido podemos ser menos efusivos en nuestro lanzamiento, y sentí que algo de lo que escuchamos debía tomarse con una pizca de sal. Recibimos algunos indicios de esto: una advertencia oblicua sobre los fondos que invierten en la última etapa para obtener logotipos en su cartera, y un inversionista advierte cómo rechazan el concepto de espacios de trabajo conjunto después de recorrer un par de incubadoras bien vendidas pero visiblemente desiertas. Hay una línea muy fina entre el "ajetreo" del que hablan los inversionistas y algo completamente diferente, y tuve la impresión de que mudarse del Reino Unido tendría que reorientar los filtros de mierda. Esto se destaca más como contraste que crítica; Es una consecuencia natural de una actitud saludable y sobreviviente de " estar siempre lanzando ", y como fundador, tengo que mejorar un poco.

Cada vez que regreso a los Estados Unidos me sorprende la forma en que los saludos estadounidenses suenan más sinceros que los murmullos superficiales que uno puede obtener en un restaurante o una reunión casual en el Reino Unido. Sin embargo, no lleva mucho tiempo darse cuenta de que la cultura de la costa oeste no es una mierda más o menos que en otros lugares; más bien, es simplemente venderlo mejor. De manera similar, varias personas que vimos hablar en el viaje hicieron referencia a la respuesta del empresario de libros de texto de "¡las cosas son fantásticas!", Incluso cuando no van bien, lo que es muy probable que sea la mayor parte del tiempo. Alexia Tsotsis se refiere a esto en su reciente artículo sobre TechCrunch. Otros comentarios que escuché en el viaje llamaron mi atención sobre la existencia de un abismo mucho mayor entre la realidad y la apariencia en la costa oeste. En particular, un fundador habló sobre cómo el alto costo de la vida, entre otros factores, hizo "fácil quedarse sin hogar [como empresario] en el valle" y opinó que muchas relaciones allí solo duraron en el contexto de un negocio exitoso. La hipérbole, pensé, realmente no puede ser tan dura, pero me hizo preguntarme cómo reconciliar esto y las personas sin hogar de SF ineludibles que vimos, con el mantra repetido a menudo de que "el fracaso es una insignia de honor".

Desayuné leyendo el informe de SF Chronicle sobre hombres jóvenes que dormían en baños alquilados ilegalmente por $ 600 / m, antes de visitar un hacker estrecho con seis o más hombres jóvenes que compartían lo que parecía ser un dormitorio y medio entre ellos. Escuchamos acerca de cómo las nuevas empresas generalmente están restringidas a un alto costo y un exceso de cobertura médica que rara vez es integral. Comencé a pensar en la presión bajo la que deben estar estos fundadores, con o sin la responsabilidad de haber invertido. Debe ser muy difícil construir relaciones saludables, y particularmente aquellas que le brinden un cierto equilibrio emocional y una buena base de trabajo fuera del trabajo. Ese tipo de cosas es bastante importante cuando tienes uno de esos períodos de "todo está muy roto" en el negocio. Me gusta pensar que la relación que tengo con mi equipo va más allá de los negocios, y si trasplantara a algunos de los miembros de mi equipo de principios de los 20 a San Francisco, sentiría una gran preocupación adicional por su bienestar.

Escuchamos historias de aproximadamente $ 150k + ingenieros que rotan rápidamente entre la startup du jour y el viejo eufemismo de que muchos están increíblemente motivados por el dinero. Me preguntaba, cuando haces ese pivote, pierdes esos números, o cuando TechCrunch dice que eres más Friendster que Facebook ... fuera, esos piratas informáticos preciados, tus activos más importantes, se irían de un salto. Recogí la idea de que la red y la lista de inversores de un fundador cuenta mucho para su valor percibido, pero no escuchamos a nadie discutir en contra de tomar la inversión temprano. Una decisión como la nuestra para no ABR temprano financiamiento externo seguramente haría nuestras vidas más difíciles. Si bien gran parte de lo que escuché fue quizás exagerado, los fundadores que no pertenecen al valle enfrentan suficiente presión, sin exponerse aún más a esta dinámica. ¿Es la alfabetización mejorada de la escena de inicio algo útil para que un fundador tenga en su personal? ¿Las comunidades tecnológicas más pequeñas como las de Los Ángeles o Las Vegas se sienten más aisladas que SF, o se juntan más? Claramente, esta dinámica no se limita a los EE. UU. O al valle, pero las pocas personas con las que hablé me dieron la impresión de que eran más pronunciadas aquí.

La conclusión a la que llegué es que tanto San Francisco como el valle son excelentes lugares para recaudar dinero o disponer de un negocio. También son lugares fantásticos para construir redes. Conocí a un montón de gente amable y vi algunas cosas a un ritmo mucho mayor de lo que podría haber en Londres. Algo de eso fue por la amabilidad de Jack al compartir su red con nosotros, pero está claro que también se trata del lugar. Tengo la intención de pasar más tiempo allí construyendo mi red e inspirándome, y a medida que Reincubate se acerca a los acuerdos comerciales, puedo vernos posiblemente acumulando recursos de ventas locales. Sin embargo, al considerar eso, sentí que sería una mala elección de lugar para basar el negocio en sus años de formación.

Veo algunas empresas extranjeras siguiendo este camino. Trabajar duro y concentrarse sin distracciones en el hogar, obtener los fundamentos correctos, demostrar su fortaleza al obtener la inversión de los EE. UU. En una base extranjera (difícil de hacer, pero estas excepciones rompen la regla y hacen que se vean increíbles), y luego hacen el movimiento una vez que Tener un negocio sano y vendible. Quizás los fundadores deberían estar allí para cosechar las recompensas de su arduo trabajo en lugar de llevar el negocio a través de etapas delicadas y tempranas.

Hay un último punto que hacer sobre el valle como una escena de inicio. Los beneficios que ofrece una escena a un emprendedor no solo son accesibles si la empresa está ubicada allí. Uno puede aprovechar algunos elementos acampando de vez en cuando. Puedo trazar un paralelo con Londres. Steve Blank define una startup como una empresa que trabaja para encontrar un modelo sostenible. Shoreditch de Londres significa encontrar modelos, encontrar rentabilidad, encontrar personas (por implicación, algunos de ellos se mudan de otras empresas) y encontrar ideas, mientras que London's City significa ingresos, rentabilidad y saber cuál es el plan. Me concentro en esto último y quiero enviar este mensaje a mi equipo y socios, por lo que realizamos una inversión mayor para basar el negocio en un área costosa y profesional en lugar de una subvencionada o compartida . Al igual que muchos CEOs, esas cosas en Shoreditch son útiles para mí, pero si estoy haciendo mi trabajo correctamente, mi equipo debería enfocarse en los valores de la Ciudad y no en Startup Disney. Por ahora, creo que los elementos B2C de nuestro negocio pueden venderse desde cualquier parte del mundo con excelentes leyes de protección al consumidor, y el Reino Unido ciertamente las tiene.

Para finalizar, este último viaje al valle fue corto, y solo conocí a una pequeña muestra de personas. Volveré a San Francisco y más al sur más adelante en el año para aprender más, y sin duda mis opiniones cambiarán . Envíame una nota en @afit y ayúdame a cambiarlos, o simplemente saluda.

Sobre el Autor

Aidan Fitzpatrick fundó Reincubate en 2008 después de crear la primera herramienta de recuperación de datos de iPhone, iPhone Backup Extractor. Ha hablado en Google sobre emprendimiento y se graduó en la Academia de Liderazgo de la Organización de Empresarios.

CEO de Reincubate en el Palacio de Buckingham

En la foto de arriba se encuentran los miembros del equipo de Reincubate que se reunieron con la Reina Elizabeth Elizabeth en el Palacio de Buckingham, luego de recibir el premio empresarial más alto del Reino Unido por nuestro trabajo con la tecnología de Apple. Lea nuestra posición sobre privacidad, seguridad y protección .

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