Debito da LDN2SFO e un'impressione dalla valle

Aidan Fitzpatrick

By Aidan Fitzpatrick

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Di recente sono tornato nel Regno Unito dopo un 10 giorni di ricognizione LDN2SFO di San Francisco e Silicon Valley. Il mio obiettivo era capire se e come Reincubate dovrebbe essere là fuori e costruire la mia rete. Grazie agli sforzi di Jack Gavigan , al supporto informale di UKTI e ad un gruppo di oratori molto generosi, il viaggio è stato un successo piacevole. Oggi sono sulla costa orientale, a Silicon Alley, ma prima di cambiare idea, voglio scrivere quello che ho preso dall'Occidente.

Ci sono chiaramente alcune differenze nell'ambiente che offrono valore agli imprenditori:

  • La rete è più stretta, più facile da accedere, e c'è più capitale che galleggia intorno
  • La concentrazione di imprenditori, fornitori di servizi e investitori rende più probabile la connessione fortuita
  • In generale, l'atteggiamento è meno avverso al rischio e più positivo
  • Come conseguenza di quanto sopra, è probabile che sia più facile sollevare e vendere le imprese
  • Il licenziamento del personale è molto più facile con l'impiego a volontà, anche se questo taglia in entrambi i modi

Molti membri della mia coorte hanno scritto in termini positivi sulla solare mecca della California. Uno potrebbe digerire quei pezzi e concludere che gli imprenditori di Londra sono pazzi a non fare la mossa. Lode come questa mi fa cercare il rasoio nella mela, e il mio riflesso contrarian mi ha fatto concludere che sto meglio fuori dai 1.500 chilometri quadrati della valle per ora. Ho lasciato da parte le considerazioni sull'immigrazione tecnologica, ed è già stata ben trattata e ha chiaramente bisogno di riforme.

All'inizio del nostro viaggio ci furono alcune piccole menzioni nella stampa tecnica della morte di Jody Sherman a Los Angeles qualche giorno prima. Verso la metà della settimana alcuni commentatori chiedevano se l'industria e la stampa avessero bisogno di riesaminare il modo in cui tratta gli schemi mentali del fondatore e la salute mentale. Mentre nessuno con cui ho parlato direttamente, molti di loro hanno dato colore e contesto al dibattito che si sta svolgendo intorno a noi in quello che hanno detto.

Durante il viaggio, sono rimasto impressionato dall'entusiasmo, dalla concentrazione e dall'impulso di molti campi che abbiamo sentito. Nel Regno Unito possiamo essere meno effusivi nel nostro pitching, e ho sentito parte di ciò che sentivamo necessario prendere con un pizzico di sale. Abbiamo qualche accenno a questo: un avvertimento obliquo sui fondi che investono in fase avanzata per ottenere i loghi nel loro portafoglio, e un investitore che avverte come rifiutano il concetto di spazi di co-working dopo aver visitato un paio di incubatori ben venduti ma visibilmente abbandonati. C'è una linea sottile tra il "trambusto" che gli investitori dilettano e qualcos'altro, e ho avuto l'impressione che spostandoci dal Regno Unito si avrebbe bisogno di riorientare i propri filtri delle cazzate. Questo è più un contrasto che una critica; è una conseguenza naturale di un atteggiamento salubre, sopravvissuto " sempre in fase di lancio ", e come fondatore ho bisogno di alzare un po 'me stesso.

Ogni volta che torno negli Stati Uniti, sono colpito dal modo in cui i saluti americani sembrano più sinceri dei borbottii che si possono ottenere in un ristorante o in un incontro casuale nel Regno Unito. Tuttavia, non ci vuole molto a capire che la cultura della West Coast non è quella di dare più o meno una merda che altrove; piuttosto, è semplicemente venderlo meglio. Allo stesso modo, diverse persone che abbiamo visto parlare durante il viaggio hanno fatto riferimento alla risposta da parte del libro di testo di "le cose sono fantastiche!" Anche quando non stanno andando bene, il che più che probabile è il più delle volte. Alexia Tsotsis si riferisce a questo nel suo recente articolo su TechCrunch. Altre cose che ho sentito durante il viaggio hanno attirato la mia attenzione sul fatto che c'è un divario molto più grande tra la realtà e l'apparenza sulla costa occidentale. In particolare, un fondatore ha parlato di come l'alto costo della vita, tra gli altri fattori, rendesse "facile diventare senzatetto [come imprenditore] nella valle" e ha dato l'opinione che molte relazioni esistessero solo nel contesto di un business di successo. Iperbole, pensavo - non può essere davvero così desolante - ma mi sono chiesto come conciliare questo e l'ineludibile senzatetto di SF che abbiamo visto, con il mantra ripetuto spesso che "il fallimento è un distintivo d'onore".

Ho fatto colazione leggendo il rapporto di SF Chronicle su giovani uomini che dormivano in bagni illegalmente affittati da $ 600 / m, prima di visitare un'angusta casa degli hacker con sei o due giovani che condividevano quella che sembrava essere una camera da letto e mezzo tra loro. Abbiamo sentito parlare di come le start-up sono di solito limitate a costi elevati, copertura medica in eccesso che è raramente completa. Ho iniziato a pensare alla pressione che questi fondatori devono sopportare, con o senza la responsabilità di avere investito. Deve essere molto difficile costruire relazioni sane, e in particolare quelle che ti danno un equilibrio emotivo e un radicamento al di fuori del lavoro. Quel genere di cose è piuttosto importante quando hai uno di quei periodi "è tutto extra-rotto" nel business. Mi piace pensare che il rapporto che ho con la mia squadra va oltre il semplice business, e se avessi trapiantato alcuni membri degli anni '20 nella mia squadra a San Francisco, mi sentivo molto più preoccupato per il loro benessere.

Abbiamo ascoltato storie di circa $ 150k + ingegneri che ruotano rapidamente tra la startup du jour e il vecchio eufemismo che molti sono incredibilmente motivati dal denaro. Mi sono chiesto, quando fai questo pivot, manchi quei numeri, o quando TechCrunch ti dice che sei più Friendster di Facebook ... Off potrebbero andare quegli stupendi hacker - i tuoi asset più importanti - alla goccia di un cappello. Ho colto l'intuizione che la rete di un fondatore e il gruppo di investitori conta molto per il loro valore percepito, ma non abbiamo sentito nessuno discutere contro l'investimento anticipato. Una decisione come la nostra, non ai primi finanziamenti esterni di ABR renderebbe sicuramente le nostre vite più difficili. Anche se gran parte di ciò che ho sentito è stato forse esagerato, i fondatori di non valle hanno una pressione sufficiente perché non si espone ulteriormente a queste dinamiche. L'alfabetizzazione avanzata delle scene di avvio è una cosa utile per un fondatore di avere nel proprio staff? Le comunità tecnologiche più piccole come quelle di Los Angeles o Las Vegas si sentono più isolate di quelle di San Francisco o fanno più club insieme? Chiaramente queste dinamiche non si limitano agli Stati Uniti, o alla valle, ma le poche persone con cui ho parlato mi hanno dato l'impressione che fossero più pronunciate qui.

La conclusione che ho raggiunto è che sia San Francisco che la valle sono ottimi posti per raccogliere denaro o per cedere un'impresa. Sono anche luoghi fantastici per costruire reti. Ho incontrato un gruppo di persone amichevoli e ho visto alcune cose ad un ritmo che era molto più grande di quello che avrei potuto avere a Londra. Parte di questo era dalla bontà di Jack nel condividere la sua rete con noi, ma è chiaro che riguarda anche il luogo. Ho intenzione di dedicare più tempo a costruire la mia rete e ad ispirarmi, e poiché [Reincubare] (https://reincubate.com/) si avvicina al processo di creazione di imprese, posso vederci creare risorse di vendita locali. Bilanciamento di ciò, tuttavia, ho ritenuto che sarebbe stata una cattiva scelta del luogo per basare il business nei suoi anni formativi.

Vedo alcune aziende straniere che seguono questo percorso. Lavorare duro e concentrarsi senza distrazioni a casa, ottenendo i fondamentali, dimostrando la propria forza ottenendo investimenti negli Stati Uniti attorno a una base straniera (difficile da fare, ma queste eccezioni infrangono la regola e li fanno sembrare fantastici), e poi fanno la mossa una volta avere un business sano e vendibile. Forse i fondatori dovrebbero essere là fuori per raccogliere i frutti del loro duro lavoro, piuttosto che intraprendere il business attraverso delicate fasi iniziali.

C'è un ultimo punto da fare sulla valle come scena di avvio. I vantaggi offerti da una scena a un imprenditore non sono accessibili solo se l'attività è basata lì. Si può approfittare di alcuni elementi di campeggio di volta in volta. Posso tracciare un parallelo con Londra. Steve Blank definisce una startup come un'azienda che lavora per trovare un modello sostenibile. Shoreditch di Londra è sinonimo di ricerca di modelli, ricerca di profitti, ricerca di persone (implicite alcune di esse che si spostano da altre imprese) e ricerca di idee, mentre la città di Londra rappresenta reddito, redditività e conoscenza del piano. Mi concentro su quest'ultimo e desidero inviare questo messaggio al mio team e ai nostri partner, quindi abbiamo investito in modo più consistente per basare il business in un'area costosa e professionale piuttosto che in uno sovvenzionato o condiviso . Come molti CEO, quelle cose a Shoreditch sono utili per me, ma se sto facendo bene il mio lavoro la mia squadra dovrebbe concentrarsi sui valori della città e non su Startup Disney. Per ora penso che gli elementi B2C della nostra attività possano essere venduti da qualsiasi parte del mondo con grandi leggi sulla protezione dei consumatori, e il Regno Unito ne ha certamente.

Avvolgendo, questo ultimo viaggio in valle è stato breve, e ho incontrato solo un piccolo campione di persone. Tornerò a San Francisco e più a sud più avanti nell'anno per saperne di più, e senza dubbio le mie opinioni cambieranno . Inviami un messaggio a aidan@reincubate.com o @afit e aiutami a cambiarli, o semplicemente salutalo .

About the author

Aidan Fitzpatrick founded Reincubate in 2008 after building the world's first iPhone data recovery tool, iPhone Backup Extractor. He's spoken at Google on entrepreneurship, and is a graduate of the Entrepreneurs' Organisation's Leadership Academy.

Reincubate's CEO at Buckingham Palace

Pictured above are members of Reincubate’s team meeting HM Queen Elizabeth Ⅱ at Buckingham Palace, after being awarded the UK’s highest business award for our work with Apple technology. Read our position on privacy, safety and security.

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