Debito da LDN2SFO e un'impressione dalla valle

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Di recente sono tornato nel Regno Unito dopo una ricognizione LDN2SFO di 10 giorni a San Francisco e nella Silicon Valley. Il mio obiettivo era capire se e come Reincubare dovrebbe essere là fuori e costruire la mia rete. Grazie agli sforzi di Jack Gavigan , al supporto informale di UKTI e ad un gruppo di oratori molto generosi, il viaggio è stato un successo piacevole. Oggi sono sulla East Coast, in Silicon Alley, ma prima di rivolgere i miei pensieri a quello che voglio scrivere ciò che ho preso dall'Occidente.

Ci sono chiaramente alcune differenze nell'ambiente che offrono valore agli imprenditori:

  • La rete è più stretta, più facile da accedere, e c'è più capitale che galleggia intorno
  • La concentrazione di imprenditori, fornitori di servizi e investitori rende più probabile la connessione fortuita
  • In generale, l'atteggiamento è meno avverso al rischio e più positivo
  • Come conseguenza di quanto sopra, è probabile che sia più facile sollevare e vendere le imprese
  • Il licenziamento del personale è molto più facile con l'impiego a volontà, anche se questo taglia in entrambi i modi

Molti dei miei coorti hanno scritto in termini positivi sulla mecca delle dotcom della soleggiata California. Si potrebbe digerire quei pezzi e concludere che gli imprenditori di Londra sono pazzi a non fare la mossa. Elogio come questo mi ha fatto cercare il rasoio nella mela, e la mia riflessione contrarian mi ha fatto concludere che per ora sto meglio fuori dalle 1.500 miglia quadrate della valle. Ho lasciato da parte i commenti sull'immigrazione tecnologica, che è già stato ben coperto ed è chiaramente necessario riformare.

Quando abbiamo iniziato il nostro viaggio, c'erano alcune piccole menzioni sulla stampa tecnica della morte di Jody Sherman a Los Angeles qualche giorno prima. A metà settimana alcuni commentatori chiedevano se l'industria e la stampa dovevano riesaminare il modo in cui tratta le mentalità dei fondatori e la salute mentale. Mentre nessuno con cui ho parlato ha affrontato direttamente questo, molti di loro hanno dato colore e contesto al dibattito che si sta svolgendo intorno a noi in quello che hanno detto.

Durante il viaggio sono rimasto colpito da quanto entusiasmanti, concentrati e avvincenti siano stati molti dei tiri che abbiamo sentito. Nel Regno Unito possiamo essere meno effusivi nel nostro pitching e ho sentito che alcune delle cose che sentivamo dovevano essere prese con un pizzico di sale. Ne abbiamo avuto qualche accenno: un monito obliquo sui fondi che investono nella fase avanzata per ottenere i loghi nel loro portafoglio e un investitore che avverte come respingono il concetto di spazi di co-working dopo che abbiamo girato un paio di incubatrici ben vendute ma visibilmente deserte. C'è una linea sottile tra il "trambusto" di cui gli investitori vanno in estasi e qualcos'altro del tutto, e ho avuto l'impressione che passando dal Regno Unito si debba riorientare i propri filtri di cazzate. Questo è più un contrasto che una critica; è una conseguenza naturale di un atteggiamento sano, da sopravvissuto, " sii sempre attento ", e come fondatore ho bisogno di alzare un po 'me stesso.

Ogni volta che torno negli Stati Uniti, sono colpito dal modo in cui i saluti americani sembrano più sinceri dei borbottii che si potrebbero ottenere in un ristorante o in un incontro casuale nel Regno Unito. Tuttavia, non ci vuole molto a rendersi conto che la cultura della West Coast non deve dare più o meno una merda che altrove; piuttosto, è semplicemente per venderlo meglio. Allo stesso modo, diverse persone che abbiamo visto parlare durante il viaggio hanno fatto riferimento alla risposta dell'imprenditore del libro di testo "le cose sono fantastiche!" Anche quando non stanno andando bene, cosa che molto probabilmente è il più delle volte. Alexia Tsotsis si riferisce a questo nel suo recente articolo su TechCrunch. Altre parti che ho sentito durante il viaggio hanno attirato la mia attenzione sul fatto che esiste un abisso molto più grande tra realtà e apparizione sulla costa occidentale. In particolare, un fondatore ha parlato di come l'alto costo della vita, tra gli altri fattori, abbia reso “facile diventare senzatetto [come imprenditore] nella valle” e ha dato l'opinione che molte relazioni lì sono durate solo nel contesto di un'azienda di successo. Iperbole, pensavo - non può essere così severo - ma mi ha fatto pensare a come conciliare questo e l'inevitabile senzatetto di SF che abbiamo visto, con il mantra spesso ripetuto che "il fallimento è un distintivo d'onore".

Ho fatto colazione leggendo la cronaca di SF Chronicle su giovani che dormivano in bagni illegalmente noleggiati da $ 600 / m, prima di visitare una casa di hacker angusta con sei o più giovani che condividevano quella che sembrava essere una camera da letto e mezzo tra loro. Abbiamo sentito come le start-up di solito sono limitate a costi elevati, un'elevata copertura medica in eccesso che raramente è completa. Ho iniziato a pensare alla pressione a cui questi fondatori devono essere sottoposti, con o senza la responsabilità di aver preso gli investimenti. Deve essere molto difficile costruire relazioni sane, e in particolare quelle che ti danno un po 'di equilibrio emotivo e di radicamento al di fuori del lavoro. Questo genere di cose è abbastanza importante quando si sta vivendo uno di quei periodi "tutto spezzato" nel settore. Mi piace pensare che il rapporto che ho con la mia squadra vada oltre il semplice business, e se trasferissi a San Francisco un po 'del personale dei primi anni '20 nella mia squadra, proverei molta preoccupazione in più per il loro benessere.

Abbiamo sentito storie di circa $ 150.000 + ingegneri che ruotano rapidamente tra la startup du jour e il vecchio eufemismo secondo cui molti sono incredibilmente motivati dal denaro. Mi chiedevo, quando fai quel pivot, manchi quei numeri, o quando TechCrunch dice che sei più amico di Facebook ... se ne vanno quei preziosi hacker - i tuoi beni più importanti - in un batter d'occhio. Ho raccolto l'idea che la rete di un fondatore e il registro degli investitori contano molto per il loro valore percepito, ma non abbiamo sentito nessuno discutere contro l'assunzione di investimenti in anticipo. Una decisione come la nostra di non finanziare anticipatamente i fondi esterni di ABR renderebbe sicuramente le nostre vite più difficili. Mentre gran parte di ciò che ho sentito è stato forse esagerato, i fondatori di non-valley affrontano abbastanza pressione così com'è senza esporsi ulteriormente a queste dinamiche. L'alfabetizzazione della scena di avvio migliorata è utile per un fondatore nel suo staff? Le comunità tecnologiche più piccole come quelle di Los Angeles o di Las Vegas si sentono più isolate di quelle di San Francisco o si uniscono di più? Chiaramente queste dinamiche non si limitano agli Stati Uniti o alla valle, ma le poche persone con cui ho parlato mi hanno dato l'impressione che fossero più pronunciate qui.

La conclusione che ho raggiunto è che sia San Francisco che la valle sono ottimi posti per raccogliere fondi o per liquidare un'attività. Sono anche luoghi fantastici per costruire reti. Ho incontrato un gruppo di persone amichevoli e ho visto alcune cose a un ritmo molto più grande di quello che avrei potuto avere a Londra. Parte della gentilezza di Jack nel condividere la sua rete con noi, ma è chiaro che riguarda anche il luogo. Ho intenzione di trascorrere più tempo lì a costruire la mia rete e ad essere ispirato, e mentre Reincubate si avvicina all'affare di impresa, posso vederci probabilmente costruire risorse di vendita locali. In compenso, però, ho pensato che sarebbe stata una cattiva scelta del luogo su cui basare l'attività nei suoi anni formativi.

Vedo alcune aziende straniere che seguono questo percorso. Lavorare duro e concentrarsi senza distrazioni a casa, ottenendo i fondamentali, dimostrando la propria forza ottenendo investimenti negli Stati Uniti attorno a una base straniera (difficile da fare, ma queste eccezioni infrangono la regola e li fanno sembrare fantastici), e poi fanno la mossa una volta avere un business sano e vendibile. Forse i fondatori dovrebbero essere là fuori per raccogliere i frutti del loro duro lavoro, piuttosto che intraprendere il business attraverso delicate fasi iniziali.

C'è un ultimo punto da sottolineare sulla valle come scena di avvio. I vantaggi che una scena offre a un imprenditore non sono accessibili solo se l'azienda ha sede lì. Uno può trarre vantaggio da alcuni elementi accampandosi di tanto in tanto. Posso tracciare un parallelo con Londra. Steve Blank definisce una startup come un'azienda impegnata nella ricerca di un modello sostenibile. Shoreditch di Londra è sinonimo di ricerca di modelli, ricerca di redditività, ricerca di persone (implicitamente alcuni di loro si spostano da altre aziende) e ricerca di idee, mentre la città di Londra è sinonimo di entrate, redditività e conoscenza del piano. Mi concentro su quest'ultimo e desidero inviare questo messaggio al mio team e ai miei partner, quindi abbiamo fatto un investimento maggiore per basare l'attività in un'area costosa e professionale piuttosto che sovvenzionata o condivisa . Come molti amministratori delegati, quelle cose a Shoreditch sono utili per me, ma se sto facendo il mio lavoro nel modo giusto, il mio team dovrebbe concentrarsi sui valori di City e non su Startup Disney. Per ora penso che gli elementi B2C della nostra attività possano essere venduti da qualsiasi parte del mondo con ottime leggi sulla protezione dei consumatori, e il Regno Unito ha sicuramente quelli.

In conclusione, l'ultimo viaggio nella valle è stato breve e ho incontrato solo un piccolo campione di persone. Tornerò a San Francisco e più a sud nel corso dell'anno per saperne di più, e senza dubbio le mie opinioni cambierò . Mandami un messaggio su @afit e aiutami a cambiarli, o salutali .

Circa l'autore

Aidan Fitzpatrick ha fondato Reincubate nel 2008 dopo aver realizzato il primo strumento di recupero dati per iPhone, iPhone Backup Extractor. Ha parlato a Google di imprenditorialità e si è laureato alla Leadership Academy dell'Organizzazione degli imprenditori.

Reincubate's CEO presso Buckingham Palace

Nella foto sopra sono membri del team di Reincubate che incontra HM Queen Elizabeth Ⅱ a Buckingham Palace, dopo aver ricevuto il premio aziendale più alto del Regno Unito per il nostro lavoro con la tecnologia Apple. Leggi la nostra posizione sulla privacy, sicurezza e protezione .

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