9 mesi nell'organizzazione degli imprenditori

Aidan Fitzpatrick

Di Aidan Fitzpatrick

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Ho eseguito Reincubate da agosto 2012, dopo aver lasciato Wiggle dopo la vendita a Bridgepoint, la società di private equity. In precedenza avevo trascorso un decennio come CTO, aiutando le persone a far decollare le loro aziende, a raccogliere fondi e ad esplorare idee. Poco prima della mia partenza, ricordo che una delle squadre mi chiese se ero nervoso per aver fatto il doppio passo del mio primo ruolo come CEO e "andando tutto da solo" con una newco. Ero sorpreso di essere stato posto la domanda come se non avessi avuto la minima trepidazione.

L'ufficio è andato avanti con due persone, come il mio collega - e ora il nostro CMO - Andy si è unito a me all'inizio. Un anno dopo riempimmo il nostro piccolo ufficio di dieci uomini e ci trasferimmo nell'ancoraggio più grande in cui ci troviamo adesso. Per quanto raramente sia soddisfatto delle mie prestazioni, sono contento di come abbiamo sviluppato i nostri prodotti e la società. Il ruolo di CEO è stato impegnativo e stressante, ma ho trascorso la mia carriera a fare cose che mi hanno sfidato al punto di malattie legate allo stress, e mi sento adattato ad esso. Uno dei motivi per cui ho iniziato è che volevo creare qualcosa di più grande e più "giusto", e sembra ragionevole che assumersi maggiori responsabilità per le cose che realizziamo mi facciano pressioni extra. Ciò che è stato diverso, però, è il lato emotivo del ruolo. Ho letto in che modo i CEO del fondatore, in particolare, possono trovarlo solitario e difficile da trovare la loro strada con alcune decisioni, e questo è stato confermato nella mia esperienza personale.

Durante la mia permanenza a Londra, avevo costruito una rete locale di fondatori abbastanza buona e l'inizio di una rete nella zona della baia in California. Sono stati di grande aiuto, insieme a due mentori che avevo scelto per il nostro comitato consultivo. Anche con loro, però, ho scoperto che stavo lottando con questo ruolo. Quando si corre e si possiede una piccola impresa, e quando non si hanno finanziamenti esterni, ci sono poche persone con le quali si può veramente condividere un dilemma e ottenere un aiuto esperto. La famiglia e gli amici sono fantastici, ma i miei, come la maggior parte delle persone, non gestiscono società tecnologiche. Ho passato molto tempo a cercare persone nella scena della rete londinese, ma con pochi risultati. Un problema che ho riscontrato in particolare è che a Londra le persone che hanno più voce sull'imprenditorialità sono solitamente meno impegnate e meno riuscite a farlo. Sembra che i bravi abbiano la testa bassa concentrandosi sulle loro attività. Giusto.

L'organizzazione degli imprenditori

Così, in questa posizione, ho lavorato per esperienza per aiutarmi attraverso alcune decisioni difficili e cercando alcuni benchmark delle prestazioni e del comportamento dei CEO, che ho letto per la prima volta sull'Organizzazione degli imprenditori . L'ho notato in un articolo di una rivista e ho riconosciuto i nomi di alcuni membri passati e presenti. Con un'appartenenza di circa 60 anni, era piccola per Londra, e con la sua ortografia inglese e frasi come "gestalt", "forum riservato", "audacemente andare" e menzione delle quote associative pensavo fosse una sorta di culto americano Avevo la sensazione di essere in un vicolo cieco, e che avevo poco da perdere chiedendomi e dopo aver lasciato loro un biglietto mi sono ritrovato ad ascoltare scetticamente una telefonata introduttiva di un membro paziente che da allora è diventato un buon amico. imparato, l'organizzazione è senza fini di lucro ed è gestita da membri che si offrono volontariamente per coordinarlo.

Mentre la mia azienda superava il requisito di fatturato di 1 milione di dollari per entrare a far parte di EO, non avevo mai speso un importo simile a quello della quota associativa per nulla, e mi sembrava un sacco di soldi. Ho accettato di andare insieme a quello che è stato descritto come un evento di assaggio, per incontrare alcuni membri e vedere come era il gruppo. Questo era un mese o due dopo la prima chiamata, e al mio arrivo mi sentivo sicuro che sarebbe stato un altro evento di networking. Mi sono cintrato per i soliti sospetti londinesi, gassando a proposito di sogni ad occhi aperti pre-reddito per osservare l'ombelico, hobby di trustafarian e collettivi di baristi di colpi di web design. Ma non era così.

Essere coinvolti

C'erano circa 40 persone all'evento e quattro di loro hanno tenuto discorsi utili e stimolanti. Uno di loro, Karl, ha parlato del suo business sull'ottimizzazione del tasso di conversione, che era perfettamente in linea con alcune delle cose con cui stavo lottando. Nonostante ciò, la cosa più importante è stata la qualità e il comportamento delle persone lì. Degli anni '40, più della metà di loro si presentarono a me nelle poche ore che ero lì, e non solo nessuno di loro era dickish, ma nessuno voleva dirmi quanto fossero migliori le loro attività rispetto alle mie. Ho visto il valore della soglia del fatturato di 1 milione di dollari per unirmi a persone umili e credibili con aziende credibili, non avendo nulla da dimostrare in termini di successo o dimensioni delle loro iniziative.

Dopo questo evento introduttivo, mi sono unito e sono diventato membro alla fine del 2013. Da allora ho imparato molto di più sul gruppo e sono stato cooptato ad aiutarlo a organizzarne parti a Londra. Non avendo visto molto scritto sull'Organizzazione degli Imprenditori prima del mio ingresso, mi sono ripromesso di prendermi un po 'di tempo per scrivere di come sono diventato membro, di cosa ho ricavato finora e di estendi un'offerta per condividere le mie opinioni sul gruppo a tutti coloro che cercano di superare una sfida difficile con la loro azienda o di aumentare le proprie prestazioni.

Quanto vale?

Dopo essermi iscritto, sono stato assegnato a un forum, un gruppo a lungo termine di altre 7 persone che si incontrano su base mensile per condividere in modo confidenziale i punti salienti e gli aspetti meno evidenti della loro vita, imparando e aiutandosi a vicenda attraverso l'esperienza condivisa. Non sono mentori in quanto tali, ma piuttosto un gruppo di colleghi con aziende in diversi settori, scelti in modo che non ci possa essere un conflitto di interessi nel gruppo. Dopo averlo scritto, posso apprezzare che questo sembra un po 'confuso, ma in un forum i membri condividono le questioni più personali e difficili che devono affrontare. Sono un gruppo non giudicante che un membro può dire qualsiasi cosa e che sono lì per sostenere ma non dirigersi l'un l'altro attraverso le sfide e le gioie che affrontano.

Nel breve periodo in cui sono stato membro, il mio tempo nel forum è stato inestimabile per me. Ho condiviso un problema con cui mi sono confrontato sulla comunicazione e la misurazione delle prestazioni rispetto alla nostra strategia, mentre mi sono divertito a distrarre parte dell'azienda, e le esperienze che ho ascoltato condividendo con gli altri membri erano utili. Successivamente, quando la mia azienda ha iniziato a vendere una nuova linea di prodotti in un modo nuovo, ho affrontato il mio forum con un nodoso problema di sviluppo del business, e due di loro hanno impiegato ore a condividere le loro esperienze e le mie migliori pratiche con me su Skype.

Ho scritto in precedenza di aver bisogno di confrontare la mia performance, e con la sua enfasi sull'apprendimento ho scoperto che EO mi ha posto delle vere implicite ed esplicite sfide per il mio gioco nella gestione della compagnia. Sono diventato più assertivo e molto più consapevole di dove mi trovo. Mi sento un idiota con il senno di poi, ma ho notato presto che ero di gran lunga il meno colto del gruppo quando si trattava di una guida sulla gestione, e che stavo facendo poco su di esso. Come CTO mi ero considerato ben letto, così ho tirato fuori il dito e sono andato avanti con la mia lettura!

Durante i mesi in cui sono stato con EO ho avuto una varietà di esperienze che non avrei mai avuto altrimenti, tra cui:

Ottenere l'accesso a luoghi eccitanti

  • Sono stato all'assemblea generale delle Nazioni Unite a Ginevra per una discussione dell'EO sul potere dell'imprenditoria
  • Sono stato invitato a Necker Island con Richard Branson due volte (non c'è ancora tempo per andare!), E praticamente in ogni club privato di Londra per eventi o riunioni
  • Ho cenato al Kensington Palace Gardens con un gruppo di membri EO provenienti da tutto il mondo

Networking serio

  • Ho costruito una rete di persone in tutto il mondo in tutti i tipi di settori, a cui posso rivolgermi per chiedere aiuto o assistenza quando si trova ad affrontare un problema, viaggiare o fare diligenza su un nuovo partner o affare
  • Ho avuto il piacere di ricambiare per aiutare gli altri, ospitando un magnate del software di Singapore e un ristoratore malese mentre visitavano Londra, e ho aiutato le persone a superare le sfide con la raccolta fondi e la tecnologia
  • Il mio staff è passato dal prendermi in giro per il mio "amico EO segreto" a chiedere quando i membri del forum potrebbero essere in ufficio, e se possono parlare con loro delle proprie sfide

Scoperte nello sviluppo del business

  • Sono stato in grado di parlare con imprenditori molto più esperti per ottenere le loro intuizioni quando sono stato bloccato sui problemi, e nessuno di loro ha osservato quanto sono ignorante (ho anche aderito al programma di mentoring di EO, anche se io devo ancora cominciare)

  • Ho completato un investimento angelo in una promettente startup dopo essere stato presentato da un membro EO a un imprenditore irresistibile che ha punti di forza in cui sono più debole

  • Ho incontrato e parlato con Alexander Osterwalder sulla sua tela di sviluppo aziendale circa due settimane dopo la prima lettura

Crescita personale

  • Sono diventato un ascoltatore molto migliore; essere meglio in grado di ascoltare appieno le esperienze degli altri senza affrettarsi a dare consigli da solo, e ho trovato questo utile nell'istruire la mia squadra
  • Ho imparato che molte delle sfide che ho affrontato e che non sono comunemente discusse sono condivise da altri imprenditori e che nel contesto giusto e in confidenza sono felici di condividere ciò che hanno imparato e fatto
  • Ho frequentato un corso di formazione sui media e mi è stato dato un tour della BBC da un ex giornalista

Spero che, dopo averlo scritto, possa essere di qualche utilità per gli altri imprenditori nel valutare cosa fare dopo, e se l'Organizzazione degli imprenditori potrebbe essere giusta per loro. Sono sempre interessato a conoscere nuove compagnie a Londra e posso trovare il tempo di parlare se mi contattano . C'è un bel po 'di informazioni pubblicate sul sito globale dell'Organizzazione degli imprenditori e abbiamo un sito più piccolo per il capitolo del Regno Unito . Essendo lo scettico dichiarato che io di solito sono, ci sono alcune cose di cui non sono stato immediatamente a conoscenza su EO quando l'ho trovato per la prima volta, e potrebbero essere di interesse nel valutarlo:

  • È un'organizzazione senza scopo di lucro e, sebbene l'adesione non sia economica, le quote vengono in definitiva spese per l'apprendimento e gli eventi dei soci
  • L'organizzazione è gestita in gran parte da membri volontari che lo fanno per l'esposizione e le connessioni extra che possono creare di conseguenza
  • Il pitching o le vendite tra membri sono vietati; è un apprendimento piuttosto che un ambiente di vendita
  • Mentre il giro d'affari dei membri del Regno Unito varia da circa 1 milione di sterline a 500 milioni di sterline, sono un gruppo a testa in giù, e non sono né vistosi né vistosi
  • Non sono tutti uomini! Il 20% dei membri del capitolo nel Regno Unito sono donne, così come lo sono gli attuali ed ex presidenti
  • EO organizza eventi di apprendimento bi-annuali chiamati "università" in tutto il mondo, dove più di cento membri si incontrano per imparare per qualche giorno alla volta
  • I membri sono ben collegati con una directory globale, gruppi privati di Facebook e WhatsApp, e possono raggiungere quando viaggiano o fanno affari in un posto nuovo per essere collegati a ciò che hanno bisogno di sapere

Circa l'autore

Aidan Fitzpatrick founded Reincubate in 2008 after building the world's first iPhone data recovery tool, iPhone Backup Extractor. He's spoken at Google on entrepreneurship, and is a graduate of the Entrepreneurs' Organisation's Leadership Academy.

Reincubate's CEO presso Buckingham Palace

Nella foto sopra sono membri del team di Reincubate che incontra HM Queen Elizabeth Ⅱ a Buckingham Palace, dopo aver ricevuto il premio aziendale più alto del Regno Unito per il nostro lavoro con la tecnologia Apple. Leggi la nostra posizione sulla privacy, sicurezza e protezione .

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