Come ha fatto Reincubate iniziare?

Aidan Fitzpatrick

Di Aidan Fitzpatrick

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Mentre sono in giro mi è stato chiesto più volte come è nato Reincubate, e come è cresciuto dal mio lavoro originale di supporto agli imprenditori nel business dei dati iOS e delle app che è oggi.

Ho creato Reincubate nel 2008 dopo aver lasciato Confetti, dove ho lavorato come Chief Technology Officer per alcuni anni. Nel corso della mia carriera ho scoperto che mi piaceva particolarmente lavorare con i fondatori - e la loro vitalità, passione e capacità - ma che con le aziende con cui lavoravo diventava più grande, i fondatori tendevano a essere sostituiti da amministratori delegati professionisti che erano molto meno motivati da una visione del prodotto. Mi è piaciuto molto lavorare con loro molto meno e ho deciso di provare a lavorare solo con i fondatori in futuro.

Il team fondatore è un critico per il successo

L'idea alla base di Reincubate era che avrei creato un "incubatore virtuale" da utilizzare come veicolo di consulenza nel mio lavoro con le start-up e lavorare principalmente per l'equità del sudore. Nello spazio dei primi sei mesi, ho lavorato con o aiutato la parte migliore di 90 start-up, a Londra e nei dintorni. La mia opinione era che qualsiasi tipo di discussione sull'equità era una distrazione fino a quando non avevo trascorso un po 'di tempo con la squadra ed ero stato in grado di rispondere alla domanda "avrei investito in questa compagnia?"

Con poche eccezioni, la risposta è stata quasi sempre "no", e questo ha sottolineato che la qualità e l'impegno del team fondatore sono un elemento critico per il successo. Se un fondatore deve fare affidamento su un consulente non impegnato per decollare, indica che continuerà a lottare nel suo viaggio. Con il senno di poi, mentre avevo colto una grande opportunità per lavorare e incontrare una rete di fondatori creativi, non ero in una posizione migliore per lavorare con quelli che erano nella posizione migliore per costruire compagnie killer.

Mi sono messo in mente di co-fondare un'azienda o di fare il muco in una fase iniziale

Rendendomi conto di ciò, ho cambiato il piano e ho messo gli occhi su come co-fondare una società o fare il muco in uno fin dalle prime fasi. Avevo iniziato la mia prima compagnia in uno schema di Young Enterprise alla tenera età di 14 anni, sono stato uno dei primi dipendenti delle start-up Enterprise Quest e Artspages e ho lavorato per David il fondatore di Confetti, quindi non ero troppo preoccupato a proposito. Ho fatto un mucchio, uno dopo l'altro: Costing Energy (confronto di risparmio energetico), Purple Hoot (e-card), Mazuma (lead generation dei prodotti di consumo) e awdit (più tardi pivotato, ma strumenti SaaS IT SME al momento).

Mentre lavoravo a quelle aziende giorno e notte durante la settimana, avevo continuato a costruire software e siti durante i fine settimana per divertirmi. In particolare, ho aggiornato più volte l'iOS del mio iPhone e ho riscontrato che il processo di aggiornamento spesso portava alla perdita di dati del telefono. Nel luglio 2008 mi ha fatto male e ho capito che il processo di aggiornamento aveva cancellato tutti i miei messaggi di testo, i contatti, le voci del calendario e le foto. Sapevo che una copia di dati era in qualche modo nascosta sul mio computer all'interno della cartella iTunes MobileSync, ma dopo molto tempo su Google ho scoperto che non c'era modo di recuperarla.

Ho costruito la nostra prima applicazione di successo in un weekend di programmazione per recuperare i miei dati

Dovevo assolutamente recuperare i dati che avevo perso e rapidamente. Così quel venerdì sera mi sono preparato in perfetto stile da hacker, riempiendo il mio appartamento di snack, tè e stimolanti forti. Ho programmato tutto il weekend, fino a quando il mio amico e co-fondatore Andrew si è presentato domenica pomeriggio e sono riuscito a mostrargli la sceneggiatura Perl che avevo costruito per recuperare i miei dati. Evviva! Ho postato lo script sul sito Reincubate come download gratuito, pensando che potrebbe aiutare altri.

Più tardi, a settembre, sono stato sorpreso un'altra volta quando ho applicato un aggiornamento iOS al mio iPhone, e i miei dati sono andati persi. Avevo ricevuto diverse e-mail su iPhone Backup Extractor e pensando che avrei sicuramente sofferto di nuovo il problema dell'eliminazione dei dati, l'ho riscritto come un'applicazione Windows in modo che fosse più facile selezionare quali dati recuperare e in modo che gli utenti scaricarlo dal sito Web mi avrebbe inviato un minor numero di domande. Ho scoperto che mi piaceva aiutare gli utenti a recuperare i loro dati, e ho cercato di aiutare tutti coloro che si sono messi in contatto, trascorrendo ore e ore di ritardo ogni sera in e-mail avanti e indietro.

Come ho reso più facile da usare, ho ricevuto sempre più e-mail dagli utenti

La mia strategia non ha funzionato davvero. L'accessibilità extra dell'applicazione Windows ha reso molto più facile per le persone non tecniche l'utilizzo, quindi il risultato netto del miglioramento è stato che ho ricevuto più e-mail anziché meno. Mi è piaciuto molto aiutare gli utenti, ma ho capito che non potevo passare tutte le serate a rispondere alle e-mail sul recupero dei dati. In un atto di disperazione, pongo dei limiti al software. Per $ 20, inviati tramite PayPal, vorrei creare agli utenti una versione speciale del software con il loro nome codificato in esso, e vorrei recuperare i loro dati, in un modo o nell'altro.

Il software ha venduto un po 'e sembrava stesse aumentando il ritmo, ma ero molto più interessato alle altre opportunità intorno a me. Ho continuato con le start-up con cui collaboravo o avevo co-fondato, e con l'inverno del 2009 ho iniziato un altro business e stavo pensando di raccogliere fondi per quando ho ricevuto una chiamata dal nuovo Chief Exec di Wiggle . Ha trascorso meno di un mese nel suo incarico e mi ha fatto un'offerta che ho trovato difficile rifiutare: tre mesi di lavoro per risolvere problemi di stabilità e siti internazionali come direttore IT ad interim, in cambio della somma di denaro di cui avevo bisogno per il business. Ho pensato che sarebbe stato difficile raccogliere fondi nel periodo natalizio, quindi perché non farlo?

Le persone stavano scoprendo il software attraverso il passaparola negli Apple Store

Come con le mie precedenti esperienze intermedie, ho trovato difficile lasciare. I miei 3 mesi sono diventati 6, e poi quando ho avuto l'opportunità di investire nel business e di rimanere per alcuni anni l'ho preso. Wiggle ha avuto alcune problematiche di tecnologia, prodotto e crescita. A questo punto le persone stavano iniziando a dirmi che avevano imparato a conoscere il software nel loro locale Apple Genius Bar, e stavano lasciando commenti come quelli che seguono sul sito:

"Questo strumento è fantastico! Ho provato ad aggiornare il mio iPhone dal 2.2 al 3.0 OS e il processo di aggiornamento si è bloccato lasciando il mio telefono nella cosiddetta "modalità di ripristino". Avevo bisogno di ottenere alcuni file multimediali davvero importanti dal mio telefono e non ho potuto ottenere alcun aiuto dal supporto Apple su come accedere ai dati dal mio backup più recente. Continuavano a dirmi di ripristinare le impostazioni di fabbrica, ovvero perdere tutti i miei dati. Ma il tuo strumento è venuto in soccorso. Ho ricevuto tutti i miei file. BRAVO!"

"Questo è il miglior software che abbia mai trovato. Tu sei il BOMBA! GRAZIE GRAZIE GRAZIE per aver creato questo software. È FANTASTICO, MERAVIGLIOSO, non ci sono abbastanza parole per esprimere la mia gratitudine! "

"OH MIO DIO! Grazie mille! Ho avuto tutte le mie foto di mio figlio negli ultimi 4 mesi, e lui essendo solo 10 mesi, 4 mesi è un grosso problema. È stato sventrato quando pensavo di averli persi tutti a causa di uno stupido aggiornamento del software, ma con questo estrattore sono stato in grado di recuperarli tutti! Grazie, grazie, grazie!"

"Ciao Aidan, apprezzo davvero tutta l'attenzione extra che mi hai dato per aiutarmi a ripristinare i miei file. Abbiamo ottenuto circa il 90% dei dati che è ancora un miracolo. Il mio assistente può inserire il resto a mano. Sei stato così paziente con i miei errori di operatore. So che ci deve essere un modo per ottenere il resto con il tuo programma, ma è molto più intelligente di me. La tua attenzione ai tuoi clienti è eccezionale. Penso che molte altre aziende potrebbero imparare da te! Guardami se verrai in Alaska! "

La polizia ha inviato foto di uomini in posa con pistole, denaro contante e droghe

Il software ha salvato le registrazioni e le immagini dei propri cari defunti, i primi compleanni dei bambini, i messaggi speciali e così via, e stavo anche ricevendo e-mail da tutti i tipi di gruppi di polizia e investigativi. Diverse forze di polizia americane si sono messe in contatto per aiutare a catturare i predatori dei bambini o a dare un senso ai dati recuperati dai telefoni sequestrati agli spacciatori. In alcuni casi speciali in cui i dati erano stati parzialmente danneggiati nel tentativo di cancellarli, gli investigatori mi mandavano un dump di dati di backup. In un caso memorabile sono stato sorpreso di ricevere una serie di foto di uomini in posa con pistole, ferite da arma da fuoco e pile di denaro e droghe. (Naturalmente, tutti i dati sono stati mantenuti riservati e cancellati in modo sicuro dai nostri sistemi dopo il ripristino.)

Avevo bisogno di aiuto per poter mettere tutta la mia energia in Wiggle, quindi mi sono rivolto alla mia rete londinese e ad alcuni dei miei ex colleghi. Andy, che era stato il Development Manager di Confetti, è intervenuto per gestire le vendite e lo sviluppo di iPhone Backup Extractor. Ho assunto un altro appaltatore tramite un sito freelancer e ha iniziato a darci le sue serate e i fine settimana mentre tenevo giù un giorno di lavoro. In poco tempo andai ad incontrarlo a Bucarest, e in cambio della promessa di assumere degli altri a livello locale (in modo che, nelle sue parole, non si sarebbe "solo"!) Fu tentato di unirsi a noi a tempo pieno.

Ho assunto un ruolo non esecutivo in Reincubate, mentre Andy e un team crescente di appaltatori si sono basati sul mio software originale e nel tempo abbiamo rilasciato una serie di altre applicazioni, tra cui un estrattore di backup simile per il BlackBerry . Uno dei motivi per cui era stato così impegnativo per il mio tempo era che, nonostante mi impegnassi solo a supportare gli utenti paganti, avevo fatto una scelta qualsiasi - email fino a tarda sera, cambiando il programma, qualunque cosa - per aiutare anche gli utenti liberi. Questo sembrò portare a un numero sempre maggiore di persone che si mettevano in contatto con noi, e io ero entusiasta che Andy continuasse questo schema.

Siamo stati i primi a supportare ogni versione di iOS e l'estrazione di dati crittografati

A questo punto un pugno di concorrenti era sorto, ma nessuno si era impegnato a recuperare i dati della gente come era il nostro team. Proprio come siamo stati i primi a creare un estrattore di backup, siamo stati i primi a supportare tutte le principali nuove versioni di iOS e in primo luogo a supportare l'estrazione dei dati protetti con il sistema di crittografia proprietario di Apple. Andrew ha periodicamente scritto il codice e creato alcune visualizzazioni interessanti che hanno suscitato interesse presso la stampa, inclusa una per tracciare dove un utente iPhone era stato su Google Earth.

Verso la fine del 2011, dopo aver spostato le montagne, abbiamo venduto Wiggle alla società di private equity Bridgepoint, e dopo quel processo c'era una piccola domanda che avrei seguito il mio cuore e lascerei correre Reincubate come un prodotto di successo. Naturalmente, ho saltato un sacco di dettagli, ma a quel tempo Reincubate aveva costruito un team di 6 persone, scritto o comprato in una piccola stalla di applicazioni e siti, venduto a una serie di clienti impressionanti e preso più di $ 1 milione di vendite.

The team insist I use this picture
La squadra insiste che io uso questa immagine

Andy e io abbiamo aperto il primo ufficio della società nella City nell'agosto 2012, e Andrew si è unito a noi nello stesso anno - dopo aver comprato la sua compagnia - per formare una squadra di tre persone.

Mentre la compagnia continua a sviluppare il team, scriverò il post occasionale su come lavoriamo e su ciò che stiamo imparando.

Circa l'autore

Aidan Fitzpatrick founded Reincubate in 2008 after building the world's first iPhone data recovery tool, iPhone Backup Extractor. He's spoken at Google on entrepreneurship, and is a graduate of the Entrepreneurs' Organisation's Leadership Academy.

Reincubate's CEO presso Buckingham Palace

Nella foto sopra sono membri del team di Reincubate che incontra HM Queen Elizabeth Ⅱ a Buckingham Palace, dopo aver ricevuto il premio aziendale più alto del Regno Unito per il nostro lavoro con la tecnologia Apple. Leggi la nostra posizione sulla privacy, sicurezza e protezione .

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