Compte rendu de LDN2SFO et impression de la vallée

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Je suis récemment rentré au Royaume-Uni après une reconnaissance de 10 jours par LDN2SFO de San Francisco et de la Silicon Valley. Mon objectif était de comprendre si et comment Reincubate devrait exister et de développer mon réseau. Grâce aux efforts de Jack Gavigan , au soutien informel d’ UKTI et à un groupe de conférenciers très généreux, le voyage a été un succès réjouissant. Aujourd'hui, je suis sur la côte est, dans Silicon Alley, mais avant de passer à autre chose, je veux écrire ce que j'ai pris de l'ouest.

Il existe clairement des différences dans l’environnement qui offrent une valeur ajoutée aux entrepreneurs:

  • Le réseau est plus étroit, plus facile d’accès et davantage de capitaux circulent
  • La concentration d’entrepreneurs, de fournisseurs de services et d’investisseurs accroît la probabilité d’un lien fortuit
  • En général, l'attitude est moins aversion pour le risque et plus positive
  • En conséquence de ce qui précède, il est probablement plus facile de créer et de céder des entreprises
  • Le licenciement du personnel est beaucoup plus facile avec un emploi à volonté, même si cela va dans les deux sens

Beaucoup de membres de ma cohorte ont écrit en termes positifs sur la Mecque de la dotcom en Californie. On pourrait digérer ces éléments et conclure que les entrepreneurs londoniens sont fous de ne pas déménager. Un tel éloge m'a amené à chercher le rasoir dans la pomme, et ma propre réflexion contrariante m'a amené à conclure que je suis mieux en dehors des 1 500 kilomètres carrés de la vallée pour le moment. J'ai laissé de côté un commentaire sur l'immigration technologique, qui a déjà été bien couvert et qui a clairement besoin de réforme.

Au moment où nous avons commencé notre voyage, il y avait quelques petites mentions dans la presse spécialisée concernant la mort de Jody Sherman à LA quelques jours auparavant. Vers le milieu de la semaine, certains commentateurs se demandaient si l'industrie et la presse devaient réexaminer la manière dont elle traitait les mentalités des fondateurs et la santé mentale. Bien que personne à qui j'ai parlé ne se soit directement adressé à cela, beaucoup d'entre eux ont donné une couleur et un contexte au débat qui se déroule autour de nous dans leurs propos.

Au cours de notre voyage, j’ai été impressionné par l’enthousiasme, la concentration et l’attrait de nombreux discours que nous avons entendus. Au Royaume-Uni, nous pouvons être moins effusifs dans notre tangage, et j’ai senti que certaines de ce que nous avions entendu dire devaient être prises avec une pincée de sel. Nous avons quelques indices à ce sujet: un avertissement oblique sur les fonds qui investissent à un stade avancé pour obtenir des logos dans leur portefeuille et un investisseur avertissant du fait qu’ils rejettent le concept d’espaces de travail collaboratif après la visite de deux incubateurs bien vendus mais visiblement abandonnés. La ligne de démarcation entre le «bousculement» dont les investisseurs sont féroces et une autre solution est lointaine, et j’ai l’impression qu’en venant du Royaume-Uni, il faudrait réorienter ses filtres de conneries. Cela contraste plus que la critique; C'est une conséquence naturelle d'une attitude saine et de survie, qui consiste à « toujours lancer », et en tant que fondateur, j'ai besoin de l'améliorer moi-même.

Chaque fois que je retourne aux États-Unis, je suis frappé par le fait que les salutations américaines paraissent plus sincères que les murmures superficielles que l'on pourrait avoir dans un restaurant ou une réunion fortuite au Royaume-Uni. Cependant, il ne faut pas longtemps pour se rendre compte que la culture de la côte ouest ne veut pas donner plus ou moins de merde qu'ailleurs; c'est simplement pour mieux le vendre. Dans le même ordre d'idées, plusieurs personnes que nous avons vues parler pendant le voyage ont fait référence à la réponse de l'entrepreneur du manuel selon laquelle «les choses sont fantastiques! Alexia Tsotsis en parle dans son récent article sur TechCrunch. Les autres commentaires que j'ai entendus pendant le voyage ont attiré mon attention sur le fait qu'il y avait un fossé beaucoup plus grand entre la réalité et l'apparence sur la côte ouest. Un fondateur a notamment expliqué que le coût de la vie élevé, entre autres facteurs, rendait «facile de devenir un sans-abri [en tant qu’entrepreneur] dans la vallée» et a estimé que de nombreuses relations dans ce pays ne duraient que dans le contexte d’une entreprise prospère. Hyperbole, ai-je pensé - cela ne peut pas vraiment être aussi dur - mais cela m'a amené à me demander comment concilier cela avec l'inévitable sans-abri SF que nous avons vu, avec le mantra répété que "l'échec est un signe d'honneur".

Au petit déjeuner, je lisais les reportages du SF Chronicle sur de jeunes hommes dormant dans des toilettes louées illégalement à 600 $ / m, avant de me rendre dans une maison de hackers exiguë où six ou trois jeunes hommes partageaient une chambre et demi. Nous avons entendu parler du fait que les startups sont généralement limitées à une couverture médicale très coûteuse et en excès, qui est rarement exhaustive. J'ai commencé à réfléchir à la pression que doivent subir ces fondateurs, avec ou sans la responsabilité d'avoir pris des investissements. Il doit être très difficile d’établir des relations saines, en particulier des relations qui vous procurent un équilibre émotionnel et une base en dehors du travail. Ce genre de chose est assez important lorsque vous avez une de ces périodes «tout est extra-cassé» dans l'entreprise. J'aime penser que la relation que j'ai avec mon équipe va au-delà des affaires. Si je transférais à San Francisco certains membres du personnel du début de la vingtaine dans mon équipe, je me sentirais très inquiet pour leur bien-être.

Nous avons entendu des récits d’environ 150 000 $ d’ingénieurs tournant entre la start-up du jour et le vieil euphémisme qui, selon beaucoup d’entre eux, sont incroyablement motivés par l’argent. Je me demandais, lorsque vous faites ce pivot, que vous manquez ces chiffres, ou lorsque TechCrunch dit que vous êtes plus Friendster que Facebook ... vous risquez de perdre ces précieuses pirates informatiques - vos atouts les plus importants - en un rien de temps. J'ai compris que le réseau d'un fondateur et sa liste d'investisseurs comptent beaucoup pour leur valeur perçue, mais personne ne s'est opposé à l'idée de prendre des investissements plus tôt. Une décision comme la nôtre de ne pas financer ABR au plus tôt par des fonds extérieurs rendrait nos vies plus difficiles. Si une grande partie de ce que j'ai entendu était peut-être exagéré, les fondateurs qui ne font pas partie de la vallée subissent assez de pression, sans pour autant s'exposer davantage à cette dynamique. L’alphabétisation améliorée des scènes de démarrage est-elle une chose utile pour un fondateur parmi son personnel? Les petites communautés technologiques telles que celles de Los Angeles ou de Las Vegas se sentent-elles plus isolées que SF, ou jouent-elles davantage en club? Il est clair que ces dynamiques ne se limitent pas aux États-Unis ni à la vallée, mais les quelques personnes avec lesquelles j'ai parlé m'ont donné l'impression qu'elles étaient plus prononcées ici.

La conclusion à laquelle je suis arrivé est que San Francisco et la vallée sont d'excellents endroits pour collecter des fonds ou céder une entreprise. Ce sont aussi des endroits fantastiques pour construire des réseaux. J'ai rencontré un groupe de personnes sympathiques et j'ai vu certaines choses à un rythme beaucoup plus rapide que celui que je pouvais avoir à Londres. Cela tient en partie à la gentillesse de Jack de partager son réseau avec nous, mais il est clair que cela concerne également le lieu. Je compte consacrer plus de temps à la construction de mon réseau et à l'inspiration, et au fur et à mesure que [Reincubate] (https://reincubate.com/) se rapproche de la conclusion d'un contrat d'entreprise, je suis en mesure de nous aider à constituer une ressource de vente locale. Cependant, j’ai pensé que ce serait un mauvais choix d’endroit pour baser l’entreprise au cours de ses années de formation.

Je vois quelques entreprises étrangères suivre cette voie. Travailler dur et se concentrer sans distraction chez soi, établir les principes fondamentaux, prouver leur force en mobilisant les investissements américains autour d'une base étrangère (difficile à faire, mais ces exceptions enfreignent la règle et leur donnent un aspect superbe) avoir une entreprise saine et vendable. Peut-être que les fondateurs devraient être sur place pour récolter les fruits de leur dur labeur plutôt que de mener l'entreprise à travers des étapes précoces délicates.

Un dernier point à propos de la vallée en tant que scène de startups. Les avantages qu'une scène offre à un entrepreneur ne sont pas uniquement accessibles si l'entreprise y est basée. On peut tirer parti de certains éléments en campant de temps en temps. Je peux faire un parallèle avec Londres. Steve Blank définit une start-up comme une entreprise travaillant à la recherche d'un modèle durable. Shoreditch de Londres représente la recherche de modèles, la recherche de la rentabilité, la recherche de personnes (par implication, certaines d'entre elles quittant d'autres entreprises) et la recherche d'idées, alors que City représente le chiffre d'affaires, la rentabilité et la connaissance du plan Je me concentre sur ces derniers et souhaite envoyer ce message à mon équipe et à mes partenaires. Nous avons donc investi davantage pour fonder l'entreprise dans un secteur coûteux et professionnel plutôt que dans un secteur subventionné ou partagé . Comme beaucoup de PDG, les choses dans Shoreditch me sont utiles, mais si je fais bien mon travail, mon équipe devrait se concentrer sur les valeurs de la ville et non sur Startup Disney. Pour le moment, je pense que les éléments B2C de notre entreprise peuvent être vendus partout dans le monde grâce à de bonnes lois en matière de protection des consommateurs, et le Royaume-Uni les a certainement.

En conclusion, ce dernier voyage dans la vallée était court et je n’ai rencontré qu’un petit échantillon de personnes. Je serai de retour à San Francisco et plus au sud plus tard dans l’année pour en apprendre davantage, et mes opinions changeront certainement. Laissez-moi un message à aidan@reincubate.com ou @afit et aidez-moi à les changer, ou dites simplement bonjour.

A propos de l'auteur

Aidan Fitzpatrick a fondé Reincubate en 2008 après avoir construit le premier outil de récupération de données pour iPhone au monde, iPhone Backup Extractor. Il a parlé de l'esprit d'entreprise chez Google et est diplômé de la Leadership Academy de la Entrepreneurs 'Organisation.

PDG de Reincubate au Buckingham Palace

Les photos ci-dessus illustrent les membres de l'équipe de Reincubate réunis au Buckingham Palace avec Sa Majesté la reine Elizabeth, après avoir reçu le prix le plus prestigieux du Royaume-Uni pour leur travail avec la technologie Apple. Lisez notre position sur la vie privée, la sécurité et la sûreté .

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