Compte rendu de LDN2SFO et impression de la vallée

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Je suis récemment rentré au Royaume-Uni après 10 jours de reconnaissance LDN2SFO de San Francisco et de la Silicon Valley. Mon objectif était de comprendre si et comment Reincubate devrait exister et de créer mon réseau. Grâce aux efforts de Jack Gavigan , au soutien informel de UKTI et à un groupe de conférenciers très généreux, le voyage a été un succès agréable. Aujourd'hui, je suis sur la côte est, dans Silicon Alley, mais avant de passer à autre chose, je veux écrire ce que j'ai pris de l'ouest.

Il existe clairement des différences dans l’environnement qui offrent une valeur ajoutée aux entrepreneurs:

  • Le réseau est plus étroit, plus facile d’accès et davantage de capitaux circulent
  • La concentration d’entrepreneurs, de fournisseurs de services et d’investisseurs accroît la probabilité d’un lien fortuit
  • En général, l'attitude est moins aversion pour le risque et plus positive
  • En conséquence de ce qui précède, il est probablement plus facile de créer et de céder des entreprises
  • Le licenciement du personnel est beaucoup plus facile avec un emploi à volonté, même si cela va dans les deux sens

Plusieurs membres de ma cohorte ont écrit en termes positifs sur la Mecque de la dotcom de la Californie ensoleillée. On pourrait digérer ces éléments et conclure que les entrepreneurs londoniens sont fous de ne pas déménager. De tels éloges me font chercher le rasoir dans la pomme, et ma propre réflexion à l’opposé m’a permis de conclure que j’étais mieux en dehors des 1500 miles carrés de la vallée pour le moment. J’ai laissé de côté un commentaire sur l’immigration technologique, qui est déjà bien couverte et qui a clairement besoin de réforme.

Au moment où nous avons commencé notre voyage, il y avait quelques petites mentions dans la presse technique relatant la mort de Jody Sherman à LA quelques jours auparavant. Vers le milieu de la semaine, certains commentateurs se demandaient si l'industrie et la presse devaient réexaminer la manière dont elle traitait les mentalités des fondateurs et la santé mentale. Bien que personne à qui j'ai parlé ne se soit directement adressé à cela, beaucoup d'entre eux ont donné de la couleur et du contexte au débat qui se déroule autour de nous dans ce qu'ils ont dit.

Au cours de notre voyage, j’ai été impressionné par l’enthousiasme, la concentration et l’attrait de nombreux discours que nous avons entendus. Au Royaume-Uni, nous pouvons être moins effusifs dans notre tangage, et j’ai estimé qu’une partie de ce que nous avions entendu dire devait être prise avec une pincée de sel. Nous avons quelques indices à ce sujet: un avertissement oblique sur les fonds qui investissent à un stade avancé pour obtenir des logos dans leur portefeuille, et un investisseur avertissant du fait qu’ils rejettent le concept d’espaces de travail collaboratif après avoir visité deux incubateurs bien vendus mais visiblement abandonnés. Il y a une ligne de démarcation fine entre le «bousculement» dont raffolent les investisseurs et tout autre chose, et j’ai l’impression qu’en quittant le Royaume-Uni, il faudrait réorienter ses filtres de conneries. Cela contraste plus que la critique; c’est une conséquence naturelle d’une attitude saine, de survie, qui consiste à « toujours lancer », et en tant que fondateur, j’ai besoin de la modifier un peu moi-même.

Chaque fois que je retourne aux États-Unis, je suis frappé par le fait que les salutations américaines paraissent plus sincères que les murmures superficielles que l'on pourrait avoir dans un restaurant ou une réunion fortuite au Royaume-Uni. Cependant, il ne faut pas longtemps pour se rendre compte que la culture de la côte ouest n´est pas plus ou moins foutue qu ailleurs; c'est simplement pour mieux le vendre. De même, plusieurs personnes que nous avons vues parler pendant le voyage ont fait référence à la réponse de l’entrepreneur du manuel selon laquelle «les choses sont fantastiques!», Même si elles ne vont pas bien, ce qui est plus que probable. Alexia Tsotsis en parle dans son récent article sur TechCrunch. Au-delà de ce que j'ai entendu au cours de ce voyage, mon attention a été attirée sur le fossé beaucoup plus grand qui sépare la réalité de l'apparence sur la côte ouest. Un fondateur a notamment expliqué que le coût de la vie élevé, entre autres facteurs, rendait «facile de devenir un sans-abri [en tant qu’entrepreneur] dans la vallée» et a estimé que de nombreuses relations dans ce pays ne duraient que dans le contexte d’une entreprise prospère. Hyperbole, je pensais - ça ne peut pas vraiment être aussi dur - mais cela m’a amené à me demander comment réconcilier cela avec les inévitables sans-abri SF que nous avons vus, avec le mantra répété que l’échec est un signe d’honneur ».

Au petit-déjeuner, j’ai lu le compte rendu de la SF Chronicle sur de jeunes hommes dormant dans des toilettes louées illégalement à 600 $ / m, avant de me rendre dans une maison de pirate encombrée avec six ou trois jeunes hommes partageant ce qui semblait être une chambre et demie entre eux. Nous avons entendu parler de la manière dont les jeunes entreprises se limitent généralement à une couverture médicale à fort coût et à un excès élevé qui est rarement exhaustif. J'ai commencé à réfléchir à la pression que ces fondateurs doivent subir, avec ou sans la responsabilité d'avoir pris des investissements. Il doit être très difficile d’établir des relations saines, et en particulier des relations qui vous procurent un équilibre émotionnel et une base en dehors du travail. Ce genre de chose est assez important quand vous avez une de ces périodes «tout est extra» dans l’entreprise. J'aime penser que la relation que j'ai avec mon équipe va au-delà des affaires. Si je transférais à San Francisco certains membres du personnel du début de la vingtaine dans mon équipe, je me sentirais beaucoup plus préoccupé par leur bien-être.

Nous avons entendu des récits d’environ 150 000 $ d’ingénieurs tournant entre la start-up du jour et le vieil euphémisme selon lequel beaucoup d’entre eux sont incroyablement motivés par l’argent. Je me demandais si, lorsque vous faites ce pivot, vous ratez ces chiffres ou lorsque TechCrunch dit que vous êtes plus ami de Friendster que Facebook, ces pirates prisés, vos atouts les plus précieux, pourraient disparaître en un rien de temps. J’ai compris que le réseau et la liste d’investisseurs d’un fondateur comptent pour beaucoup dans la valeur perçue, mais nous n’avons entendu personne critiquer le fait de prendre des investissements plus tôt. Une décision comme la nôtre de ne pas financer ABR au tout début par des fonds extérieurs rendrait nos vies plus difficiles. Si une grande partie de ce que j'ai entendu était peut-être exagéré, les fondateurs qui ne font pas partie de la vallée subissent suffisamment de pression, sans pour autant s'exposer davantage à cette dynamique. L’amélioration de l’alphabétisation sur les scènes de démarrage est-elle utile pour un fondateur parmi son personnel? Les petites communautés technologiques comme celles de Los Angeles ou de Las Vegas se sentent-elles plus isolées que SF, ou jouent-elles davantage en club? Il est clair que cette dynamique ne se limite pas aux États-Unis ni à la vallée, mais les quelques personnes avec lesquelles je me suis entretenu m'ont donné l’impression qu’elles étaient plus prononcées ici.

La conclusion à laquelle je suis arrivé est que San Francisco et la vallée sont d'excellents endroits pour collecter des fonds ou céder une entreprise. Ce sont aussi des endroits fantastiques pour construire des réseaux. J'ai rencontré un groupe de gens sympathiques et j'ai vu certaines choses à un rythme beaucoup plus rapide que celui que je pouvais avoir à Londres. Cela tient en partie à la gentillesse de Jack de partager son réseau avec nous, mais c’est clair qu’il s’agit aussi de l’endroit. Je compte consacrer plus de temps à la construction de mon réseau et à l'inspiration. Au fur et à mesure que Reincubate se rapproche de la conclusion d'un contrat d'entreprise, je suis en mesure de nous aider à constituer une ressource de vente locale. Cependant, j’ai pensé que ce serait un mauvais choix d’endroit pour baser l’entreprise au cours de ses années de formation.

Je vois quelques entreprises étrangères suivre cette voie. Travailler dur et se concentrer sans distraction chez soi, établir les principes fondamentaux, prouver leur force en mobilisant les investissements américains autour d'une base étrangère (difficile à faire, mais ces exceptions enfreignent la règle et leur donnent un aspect superbe) avoir une entreprise saine et vendable. Peut-être que les fondateurs devraient être sur place pour récolter les fruits de leur dur labeur plutôt que de mener l'entreprise à travers des étapes précoces délicates.

Un dernier point à propos de la vallée en tant que start-up. Les avantages offerts par une scène à un entrepreneur ne sont accessibles que si l’entreprise y est basée. On peut tirer parti de certains éléments en campant de temps en temps. Je peux faire un parallèle avec Londres. Steve Blank définit une start-up comme une entreprise travaillant à la recherche d'un modèle durable. Shoreditch de Londres signifie rechercher des modèles, trouver de la rentabilité, trouver des personnes (par implication, certaines d'entre elles quittant d'autres entreprises) et trouver des idées, alors que London City représente le chiffre d'affaires, la rentabilité et savoir quel est le plan. Je me concentre sur ces derniers et souhaite envoyer ce message à mon équipe et à mes partenaires. Nous avons donc investi davantage pour fonder l'entreprise dans un secteur coûteux et professionnel plutôt que dans un secteur subventionné ou partagé . Comme beaucoup de PDG, les choses dans Shoreditch me sont utiles, mais si je fais mon travail correctement, mon équipe devrait se concentrer sur les valeurs de la ville et non sur Startup Disney. Pour le moment, je pense que les éléments B2C de notre entreprise peuvent être vendus partout dans le monde grâce à de bonnes lois en matière de protection des consommateurs, et le Royaume-Uni en a certainement.

En conclusion, ce dernier voyage dans la vallée était court et je n’ai rencontré qu’un petit échantillon de personnes. Je serai de retour à San Francisco et plus au sud plus tard dans l'année pour en savoir plus, et sans doute mes opinions changerai . Laissez-moi un message à @afit et aidez-moi à les changer, ou dites simplement bonjour.

A propos de l'auteur

Aidan Fitzpatrick a fondé Reincubate en 2008 après avoir construit le premier outil de récupération de données pour iPhone au monde, iPhone Backup Extractor. Il a parlé de l'esprit d'entreprise chez Google et est diplômé de la Leadership Academy de la Entrepreneurs 'Organisation.

PDG de Reincubate au Buckingham Palace

Les photos ci-dessus illustrent les membres de l'équipe de Reincubate réunis au Buckingham Palace avec Sa Majesté la reine Elizabeth, après avoir reçu le prix le plus prestigieux du Royaume-Uni pour leur travail avec la technologie Apple. Lisez notre position sur la vie privée, la sécurité et la sûreté .

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