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Em 2009, começamos a construir nosso segundo produto: awdit. O awdit começou como uma ferramenta para ajudar os gerentes de TI a gerenciar seus computadores mais facilmente. Ele fornecia um painel SaaS elegante e vinha com alguns scanners particularmente inteligentes que podiam examinar computadores Windows e reportar seus conteúdos com mais precisão do que as ferramentas contemporâneas.

A idéia era que era como o Spiceworks da época - mas muito mais inteligente e sem a interface pesada e suportada por anúncios. Começamos a olhar para um produto de código aberto chamado SYDI e contribuímos com algum código para isso antes de passar para uma pilha que era inteiramente nossa.

Naquela época, todos os nossos outros produtos eram direcionados aos consumidores, e descobrimos que vender para empresas e consumidores era bastante difícil. Afinal, os dois grupos geralmente são direcionados por diferentes abordagens de marketing e compram de maneiras diferentes. Tínhamos várias empresas e escolas executando o produto no Reino Unido, mas com o tempo percebemos que o malabarismo era demais para ser capaz de apoiar alguém bem o suficiente. (Nos anos subseqüentes, aprendemos como fazer isso, e fazemos até hoje.)

Isso deu origem a uma pergunta: havia outra maneira de executar o awdit ou usar sua tecnologia?

Há muito que me interesso pelo processo de transformar muitos dados não confiáveis em dados factuais, e grandes quantidades da base de código awdit foram projetadas para fazer isso. Em particular, ao digitalizar um conjunto de máquinas para um administrador de rede, é importante relatar quais hardwares e aplicativos estão instalados e qual versão ou revisão eles são. Esse é um problema incrivelmente difícil de ser realizado no Windows, pois a nomenclatura, a localização e a versão do aplicativo não são completamente normalizadas. Construímos uma lógica inteligente que pegou um monte de dados não estruturados e produziu fatos confiáveis do outro lado.

Isso nos levou à conclusão de que poderíamos usar o mecanismo do awdit para resolver um problema que ninguém mais poderia. Naquele momento, outro software ou ferramenta de atualização de driver dependia do rastreamento da Web, da entrada manual de dados e de estar “certo o suficiente para que ninguém notasse” ™.

Com nosso mecanismo, poderíamos responder categoricamente e canonicamente a perguntas de usuários, incluindo o seguinte:

  • Quais aplicativos em uma máquina estavam desatualizados e como atualizá-los
  • Quais drivers estavam sem dados
  • Quais aplicativos podem abrir arquivos de um tipo específico

Gostei de todas essas perguntas e pensamos que seria legal respondê-las. Por isso, fizemos: criamos um aplicativo de desktop para consumidores, rodamos o awdit e enviamos o novo aplicativo. E sim, descobrimos que poderíamos responder a essas perguntas, e foi bastante mágico.

Também ocorreu que as pessoas gostaram do que estávamos fazendo e, quando enviamos o aplicativo para consumidores, ele aumentou para mais de um milhão de usuários mensais no primeiro ano. Foi uma viagem louca, especialmente porque outro de nossos produtos havia derrotado 1.000.000 de usuários alguns meses antes.

awdit’s first year of consumer traffic
primeiro ano de tráfego do consumidor do awdit

O sucesso do awdit nos levou a investir mais na plataforma. Nós o enviamos em 6 idiomas, cada um com seu próprio domínio, licenciamos alguns dados complementares de uma empresa canadense de tecnologia que acabamos comprando e adicionamos funcionalidades para otimizar PCs: um limpador de registro, uma ferramenta para liberar espaço em disco e funcionalidade para tornar os PCs inicializados mais rapidamente. Contratamos um designer incrível que nos ajudou a adotar o estilo Metro UI da Microsoft.

Estávamos trabalhando em outro aplicativo na época para recuperar arquivos excluídos , e a funcionalidade do awdit se encaixava bem ao lado dele.

O enorme crescimento de usuários nos levou a desenvolver uma série de ferramentas e técnicas que foram usadas posteriormente em nossas APIs e outros produtos. (Uma parte crítica do iPhone Backup Extractor é a capacidade de recuperar dados da versão mais recente de cada aplicativo iOS, e ganhamos a capacidade de detectar rapidamente essas atualizações do awdit.)

awdit, updating drivers as if by magic
awdit, atualizando drivers como se por mágica

É fácil esquecer como as coisas eram diferentes na época. Os instaladores de software estavam fragmentados, o Windows Update e o Driver Update Services mal estavam funcionando, não havia Microsoft Store e o Windows ainda estava em ascensão.

Ao longo dos anos, os fatores que estavam a nosso favor mudaram, o que significa que, em muitos casos, o problema que estávamos resolvendo foi minimizado. O investimento contínuo da Microsoft no Windows Update ajudou muito a plataforma, mas, ironicamente, foi o sucesso da Apple com a App Store que teve o maior efeito: os usuários se afastaram dos PCs e os próprios PCs se aproveitaram da nova Microsoft Store . Os sites que hospedavam software de terceiros passaram para modelos suportados por anúncios e seguiram o dinheiro para um comportamento enganoso que danificou a confiança do consumidor. A web é muito menos segura do que costumava ser, e as grandes plataformas estão entrando com razão para controlar melhor o gerenciamento de software e hardware e proteger os consumidores.

O modelo pioneiro ainda é sólido e ainda há muita inovação em andamento. Empresas como AppAnnie e SensorTower criaram sistemas semelhantes, mas focaram-se na nova onda de aplicativos móveis. Mais recentemente, foi lisonjeiro ver o CoreCode lançar o MacUpdater , que se propõe a fazer algumas das coisas que fizemos para PCs - mas para Macs - e desejamos-lhes todo o sucesso.

O sucesso do awdit não é inteiramente útil, pois as coisas mudaram. Provavelmente, possui o maior banco de dados de hardware do mundo (mais de 20 milhões de periféricos e componentes), drivers (8,6 milhões) e dados de versão de software (mais de 10 milhões analisados), e o custo de manutenção de sua infraestrutura supera o valor que ele fornece.

Como tal, estaremos cegando demais nas próximas semanas. Parte dele permanecerá internamente em nossos outros produtos, e estamos planejando um produto awdit de acompanhamento que pode ver a luz do dia em 2020.

Se você estiver interessado em licenciar ou adquirir partes da tecnologia ou dos dados do awdit, entre em contato.

Se você é usuário ou fã do awdit, obrigado. Foi divertido e as histórias dos usuários sobre como ajudamos foram uma verdadeira fonte de energia enquanto criamos o awdit. ❤️

Sobre o autor

Aidan Fitzpatrick fundou a Reincubate em 2008, depois de construir a primeira ferramenta de recuperação de dados do iPhone, o iPhone Backup Extractor. Ele falou no Google sobre empreendedorismo e é formado pela Academia de Liderança da Organização de Empreendedores.

CEO da Reincubate no Palácio de Buckingham

Na foto acima, há membros da equipe de Reincubate que se reúnem com o HM Queen Elizabeth no Buckingham Palace, depois de receber o prêmio mais alto do Reino Unido por nosso trabalho com a tecnologia da Apple. Leia nossa posição sobre privacidade, segurança e proteção .

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