Adieu au convertisseur iPlayer

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Vous vous souvenez de 2007 ? C'est l'année où Microsoft a lancé Windows Vista, Apple a sorti le premier iPhone et le paysage cinématographique a été bouleversé avec la sortie du film Simpsons.

C'est aussi l'année où la BBC sort discrètement la première version de l'iPlayer . Bien que la première version n'ait pas été un énorme succès, car elle souffrait de problèmes techniques et d'une dépendance excessive à l'égard d'une gestion des droits numériques maladroite, des améliorations rapides au début de 2008 ont conduit à sa domination rapide du marché des médias britannique : à la mi-2008, l'iPlayer était responsable de plus de 5% de tout le trafic Internet au Royaume-Uni.

Cependant, dès le départ, certaines personnes n'étaient pas en mesure de profiter de l'excellente application officielle iPlayer, étant donné qu'elle dépendait initialement de la technologie Adobe Flash pour le logiciel iPlayer, qui n'était pas pris en charge par de nombreux premiers appareils mobiles. J'étais l'une des personnes concernées, car mon Nokia N95 bien-aimé prenait en charge les données audio RealAudio sous-jacentes utilisées par iPlayer , mais ne prenait pas en charge l'interface Flash nécessaire pour accéder aux données via l'application officielle BBC iPlayer.

En même temps, la BBC traversait un peu une renaissance de l'open source. Mené par un petit groupe au sein de la société, le projet en coulisses a été lancé, dans le but d'encourager les développeurs individuels à encourager l'innovation et la créativité au Royaume-Uni en facilitant l'utilisation du contenu de la BBC. Plus important encore, dans le cadre de Backstage, la BBC a explicitement mis à disposition des données de programmation radio dans un format de données XML ouvert sous une licence permissive permettant son utilisation à des conditions largement non commerciales (la publicité ou d'autres formes de revenus pour couvrir les frais de fonctionnement étaient spécifiquement autorisées, la la seule chose qui était explicitement interdite était de vendre des données de la BBC à des fins lucratives).

Et donc, armé de beaucoup de café et de ma copie fidèle de Notepad, je me suis mis à créer le site Web iplayerconverter, dans le but de mélanger les données XML de planification fournies par la BBC et de produire des liens directs que les gens pourraient utiliser pour accéder directement à l'audio iPlayer données, et ainsi éviter la dépendance vis-à-vis d'Adobe Flash. Quelques jours après le lancement, il était clair qu'il y avait une demande pour un tel service, car des centaines d'utilisateurs individuels ont commencé à utiliser le site quotidiennement pour accéder aux liens audio et parcourir les programmes de radio via une interface claire, simple et conviviale pour les mobiles.

En 2009, la BBC a ajouté une option audio supplémentaire utilisant Windows Media Audio, qui a été rapidement intégrée au site iplayerconverter. En 2010, le projet Backstage a malheureusement pris fin, mais les projets existants qui avaient été autorisés en coulisses, tels que le convertisseur iPlayer, ont été autorisés à continuer à fonctionner. Toujours en 2010, la BBC a retiré les anciens flux audio RealAudio , laissant Windows Media Audio comme seule option jusqu'en 2015, date à laquelle, dans un mouvement controversé , cela a également été retiré et remplacé par des flux audio AAC.

Malheureusement, toutes les bonnes choses ont une fin. En 2017, la BBC a mis hors service les anciens systèmes qui fonctionnaient depuis 2007 pour générer des données de flux XML, ce qui signifie que la navigation dans les horaires n'était plus possible. En 2018, le système « audio à la demande » a également été fermé pour la radio nationale, et la radio locale a rapidement suivi, dans le cadre du lancement de la nouvelle application BBC Sounds. De plus, la technologie sur laquelle le site Web iplayerconverter avait été construit commençait également à montrer son âge et donc, au début de 2021, il était temps de l'arrêter.

Si vous êtes l'un des plus d'un demi-million d'auditeurs de la radio britannique qui ont utilisé le site au fil des ans, et en particulier l'un de ceux qui m'ont contacté au fil des ans, alors je veux juste vous remercier. Cela a été un plaisir d'apporter un peu de joie dans la vie des gens et d'entendre comment les gens ont utilisé le site, et j'espère que vous avez trouvé l'utilisation du site aussi enrichissante que je l'ai trouvé en le gardant opérationnel au fil des ans. Merci!

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