Addio al convertitore iPlayer

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Ricordi il 2007? È l'anno in cui Microsoft ha lanciato Windows Vista, Apple ha rilasciato il primo iPhone e il panorama cinematografico è stato scosso fino al midollo con l'uscita del film dei Simpson.

È anche l'anno in cui la BBC ha rilasciato silenziosamente la prima versione di iPlayer . Sebbene la prima versione non sia stata un grande successo, poiché soffriva di problemi tecnici e un'eccessiva dipendenza dal goffo Digital Rights Management, i rapidi miglioramenti all'inizio del 2008 hanno portato al suo rapido dominio del mercato dei media nel Regno Unito: a metà del 2008 l'iPlayer è stato responsabile di oltre il 5% di tutto il traffico Internet del Regno Unito.

Tuttavia, fin dall'inizio c'erano persone che non erano in grado di sfruttare l'eccellente applicazione ufficiale iPlayer, data la sua dipendenza iniziale dalla tecnologia Adobe Flash per l'attuale software iPlayer, che non era supportato da molti dei primi dispositivi mobili. Ero uno di quelli colpiti, poiché il mio amato Nokia N95 supportava i dati audio RealAudio sottostanti utilizzati da iPlayer , ma non supportava l'interfaccia Flash necessaria per accedere ai dati tramite l'applicazione ufficiale BBC iPlayer.

Allo stesso tempo, la BBC stava attraversando un periodo di rinascita dell'open source. Guidato da un piccolo gruppo all'interno della Corporation, è stato lanciato il progetto backstage , con l'obiettivo di incoraggiare i singoli sviluppatori a incoraggiare l'innovazione e la creatività nel Regno Unito, facilitando l'uso dei contenuti della BBC. Più significativamente, come parte di Backstage, la BBC ha reso esplicitamente disponibili i dati dei programmi radiofonici in un formato dati XML aperto sotto una licenza permissiva che ne consente l'uso in termini ampiamente non commerciali (erano specificamente consentiti pubblicità o altre forme di entrate insolite per coprire i costi di gestione, il l'unica cosa che era esplicitamente proibita era vendere i dati della BBC a scopo di lucro).

E così, armato di tanto caffè e della mia fedele copia di Blocco note, ho iniziato a creare il sito Web iplayerconverter, con l'obiettivo di unire i dati XML della pianificazione forniti dalla BBC e produrre collegamenti diretti che le persone potrebbero utilizzare per accedere direttamente all'audio di iPlayer dati, ed evitare così la dipendenza da Adobe Flash. A pochi giorni dal lancio era chiaro che c'era una domanda per un tale servizio, poiché centinaia di singoli utenti hanno iniziato a utilizzare il sito ogni giorno per accedere ai collegamenti audio e sfogliare i palinsesti radio attraverso un'interfaccia pulita, semplice e ottimizzata per i dispositivi mobili.

Nel 2009 la BBC ha aggiunto un'opzione audio aggiuntiva utilizzando Windows Media Audio, che è stata rapidamente integrata nel sito iplayerconverter. Nel 2010 purtroppo il progetto Backstage si è concluso , ma i progetti esistenti che erano stati concessi in licenza sotto il backstage, come iPlayer Converter, sono stati autorizzati a continuare a funzionare. Sempre nel 2010 la BBC ha ritirato i vecchi flussi audio RealAudio , lasciando Windows Media Audio come unica opzione fino al 2015 quando, con una mossa controversa , anche quello è stato ritirato e sostituito con feed audio AAC.

Purtroppo tutte le cose belle devono finire. Nel 2017 la BBC ha dismesso i sistemi legacy che erano in esecuzione dal 2007 generando dati di feed XML, il che significa che la navigazione pianificata non era più possibile. Nel 2018 è stato chiuso anche il sistema "audio on demand" per le radio nazionali, seguite rapidamente dalle radio locali, nell'ambito del lancio della nuova applicazione BBC Sounds. Inoltre, anche la tecnologia su cui era stato costruito il sito Web di iplayerconverter stava iniziando a mostrare la sua età e quindi, all'inizio del 2021, era tempo di fermarlo.

Se sei uno degli oltre mezzo milione di radioascoltatori del Regno Unito che hanno utilizzato il sito nel corso degli anni, e in particolare uno di quelli che mi hanno contattato nel corso degli anni, allora voglio solo ringraziarti. È stato un piacere portare un po' di gioia nella vita delle persone e ascoltare i modi in cui le persone hanno usato il sito, e spero che tu abbia trovato l'utilizzo del sito così arricchente come ho trovato io nel mantenerlo attivo e funzionante nel corso degli anni. Grazie!

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