Qualité des appels vidéo: webcam vs iPhone vs DSLR

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Au début de 2020, vous imaginiez-vous consacrer autant d'attention aux appels vidéo? Maintenant que beaucoup d'entre nous se réfugient à la maison à cause du coronavirus, il est encore plus important de se connecter visuellement avec leurs collègues et les membres de leur famille à l'aide d'une sorte de webcam.

Cependant, le choix du bon peut être un mélange de spécifications matérielles et d'options de connexion. La caméra de votre ordinateur portable fonctionnera-t-elle assez bien? Si votre ordinateur ne comprend pas d'appareil photo, quelles fonctionnalités sont importantes lors de l'achat d'une webcam tierce? Qu'en est-il de votre appareil photo reflex numérique ou sans miroir, ou même des appareils photo de votre iPhone? Les options peuvent rapidement devenir écrasantes.

À court terme, en fait, ces options sont également limitées. En juin 2020, en raison du grand nombre de personnes travaillant à distance, les inventaires de la plupart des modèles de webcam et de cartes de capture vidéo tiers sont rares, inexistants ou à des prix scandaleusement élevés. Cela dit, vous pourrez peut-être obtenir une excellente vidéo sans rien dépenser en matériel en utilisant simplement ce que vous avez sous la main.

Je vais examiner les catégories d'appareils suivantes qui peuvent être utilisées comme webcams:

  • La caméra intégrée à votre ordinateur (comme dans un ordinateur portable)
  • Une webcam dédiée
  • Un iPhone (neuf ou ancien)
  • Un appareil photo reflex numérique ou sans miroir

Ces options vont du simple au complexe et de la mauvaise à la fidélité d'image potentiellement grande. Ce que vous choisissez dépend de la qualité que vous visez et de la complexité d'une entreprise que vous êtes prêt à entreprendre. Ils suivent également à peu près du moins cher au plus cher, selon l'appareil.

Les appareils que j'ai utilisés pour référence ne sont pas un aperçu complet de ce qui est disponible, mais ils représentent une variété de niveaux de qualité:

  • Caméra interne MacBook Pro 16 pouces
  • Webcam Logitech HD Pro C920
  • iPhone 11 Pro
  • iPhone SE (modèle 2020)
  • Appareil photo sans miroir FujiFilm X-T3

Lors de l'évaluation du type de source vidéo à utiliser, tenez compte des caractéristiques suivantes: résolution et taille du capteur, fréquence d'images, qualité de la lumière et des couleurs, mise au point et profondeur de champ, qualité audio et type de connexion. Tout comme avec la plupart des caméras, bien que certaines spécifications puissent contribuer à une meilleure qualité, elles ne garantissent pas un excellent résultat.

Résolution et taille du capteur

L'une des premières choses qui saute aux yeux lors de l'achat d'une webcam est la résolution de l'appareil photo ou le nombre total de pixels qui composent l'image. Une caméra marquée «4K» ou «Ultra HD» (Ultra haute définition) enregistre des images qui mesurent environ 4 000 pixels (en fait 3840 x 2160 pixels dans la plupart des cas). Le plus courant est «1080p», «Full HD» ou «FHD» (Full High Definition), qui a une résolution de 1920 par 1080 pixels. Les caméras marquées comme «720p» ou «HD» (haute définition) enregistrent à 1280 par 720 pixels.

D'une manière générale, une résolution plus élevée conduit à une vidéo de meilleure qualité, car il y a plus de pixels disponibles pour rendre plus de détails. Si vous deviez participer à un appel vidéo et le visualiser en plein écran, la sortie d'une caméra 720p semblera douce ou en bloc, car il y a moins de pixels disponibles pour agrandir pour s'adapter à l'écran. Le même appel à l'aide d'une caméra 1080p ou 4K est plus net car il y a plus de pixels dans l'ensemble, chacun nécessitant moins d'agrandissement.

The built-in camera in the 2019 16-inch MacBook Pro is 720p. Detail is zoomed to 300%.
La caméra intégrée du MacBook Pro 16 pouces 2019 est de 720p. Le détail est zoomé à 300%.

The Logitech HD Pro C920 webcam records at 1080p. Detail is zoomed to 300%.
La webcam Logitech HD Pro C920 enregistre à 1080p. Le détail est zoomé à 300%.

The Wide camera on the back of an iPhone 11 Pro records at 4K. For fairness, we limited it to 1080p here. Detail is zoomed to 300%.
La caméra large à l'arrière d'un iPhone 11 Pro enregistre en 4K. Par souci d'équité, nous l'avons limité à 1080p ici. Le détail est zoomé à 300%.

A DSLR or mirrorless camera benefits from high image resolution and a larger sensor. Here, a FujiFilm X-T3 is captured at 1080p. Detail is zoomed to 300%.
Un appareil photo reflex numérique ou sans miroir bénéficie d'une haute résolution d'image et d'un capteur plus grand. Ici, un FujiFilm X-T3 est capturé à 1080p. Le détail est zoomé à 300%.

Génial! Apportez plus de pixels! Mais attendez, il y a quelques mises en garde.

Plus de pixels signifie plus de données qui doivent être transmises. Une image 4K peut bien paraître sur votre écran, mais sans une connexion Internet robuste, la qualité pourrait souffrir pour les autres téléspectateurs de chutes d'images (bégaiement) ou de latence (le décalage entre le moment où vous agissez et le moment où le spectateur voit l'action).

Et puis il y a la taille du capteur d'image, le composant qui enregistre la lumière traversant l'objectif. Les capteurs dans les webcams sont délibérément petits pour garder la taille de l'appareil compact - suffisamment pour tenir dans un petit boîtier qui peut être monté sur le dessus d'un moniteur ou, à l'extrême, intégré dans le couvercle ultra mince d'un ordinateur portable au-dessus de l'écran. C'est pourquoi même les derniers modèles de MacBook Pro 16 pouces et d'iMac incluent la même caméra FaceTime HD 720p introduite il y a près de dix ans. Parmi la gamme d'ordinateurs d'Apple, seul l'iMac Pro dispose d'une caméra FaceTime HD 1080p améliorée. (Dans une vidéo amusante , Joanna Stern du Wall Street Journal a opposé quelques caméras portables et a trouvé la webcam dans le dernier MacBook Air non seulement terne, mais inférieure à la caméra de son ancien MacBook Pro 2010.)

Bien qu'un capteur puisse inclure suffisamment de pixels pour capturer des vidéos 4K ou 1080p, chaque pixel est minuscule et ne peut pas absorber autant de lumière que, disons, le plus grand capteur d'un reflex numérique ou d'un appareil photo sans miroir. Dans des situations de faible luminosité, par exemple, la qualité de l'image peut être compromise car les pixels ne peuvent tout simplement pas obtenir suffisamment d'éclairage pour obtenir une bonne lecture.

Fréquence d'images

Le terme «images par seconde» (ips) fait référence au nombre de fois où la caméra enregistre une image complète. La vidéo est généralement lue à 30 ips, tandis que les films projetés sont lus à 24 ips. Le taux plus rapide pour la vidéo représente un mouvement plus réaliste, tandis que l'industrie cinématographique est restée à 24 images par seconde (à quelques exceptions près) en raison de son aspect cinématographique.

Ce paramètre entre en jeu avec des webcams capables d'enregistrer à 60 ips, ce qui offre un mouvement plus fluide et plus réaliste en vidéo. Pour la plupart des appels vidéo où le sujet principal est vous assis devant la caméra, 60 images par seconde ne valent pas les frais supplémentaires. C'est une option populaire pour les personnes qui jouent à des jeux vidéo en direct en ligne, car la sortie de la webcam (généralement affichée dans une boîte au bord de l'écran) correspond aux fréquences d'images plus élevées des jeux vidéo en streaming.

Des fréquences d'images plus élevées nécessitent plus de puissance de traitement pour gérer toutes ces données, de sorte que les caméras capables de produire 60 ips le font généralement à une résolution réduite, comme 720p.

Qualité de la lumière et des couleurs

Mis à part les spécifications, la marque d'une bonne webcam a plus à voir avec l'image qu'elle crée, qui est dictée par la façon dont elle ajuste l'éclairage et la couleur, et le contrôle que vous avez sur l'image finale. Si une caméra 4K vous donne constamment l'impression d'avoir passé trop de temps au soleil, la résolution supplémentaire n'aidera pas.

Les webcams sont conçues pour s'adapter automatiquement à l'environnement, telles que la réduction de l'exposition lorsque la scène est lumineuse ou l'équilibrage de la température de couleur lorsque l'éclairage est particulièrement frais ou chaud. Dans certains cas, le logiciel vous permettra d'effectuer des réglages manuels. La Logi Capture de Logitech, par exemple, comprend des commandes permettant de définir l'exposition de base, la couleur et les valeurs de balance des blancs; lors des tests avec une webcam C920, cependant, seul le paramètre de balance des blancs est conservé dans l'image lorsqu'il est utilisé dans d'autres logiciels tels que Zoom ou Skype. Une autre option est Webcam Settings , une application tierce qui étend ses contrôles en fonction de la caméra que vous utilisez.

Using the Logi Capture app, the image quality is slightly improved over how it appeared above.
En utilisant l'application Logi Capture, la qualité de l'image est légèrement améliorée par rapport à la façon dont elle est apparue ci-dessus.

C'est un domaine dans lequel les technologies d'appareil photo d'Apple distinguent l'iPhone. Le système de caméra de l'iPhone comprend des coprocesseurs dédiés pour évaluer et ajuster l'image en temps réel. Apple a mis énormément de travail dans son logiciel d'imagerie pour compenser les capteurs de caméra nécessairement petits. Bien que tout fonctionne au service de la création d'images fixes et de vidéos, vous obtenez les mêmes avantages lorsque vous utilisez l'iPhone comme webcam.

The iPhone SE (2020) does a much better job of balancing light and color compared to the C920.
L'iPhone SE (2020) fait un bien meilleur travail d'équilibrage de la lumière et des couleurs par rapport au C920.

The default Wide camera in the iPhone 11 Pro improves colors a bit compared to the iPhone SE.
La caméra large par défaut de l'iPhone 11 Pro améliore un peu les couleurs par rapport à l'iPhone SE.

N'oubliez pas que les caméras ont soif de lumière, donc plus vous projetez de lumière sur une scène, meilleure est la qualité globale. Cela ne signifie pas surexposer la pièce et brûler vos rétines, mais assurez-vous plutôt que suffisamment de lumière est allumée pour que la caméra n'essaie pas de la compenser artificiellement dans le logiciel.

Focus et profondeur de champ

Les webcams font un bon travail pour vous garder au point, et certains modèles peuvent identifier votre visage comme la priorité de la mise au point. La Logitech StreamCam peut même ajuster le zoom et la position de l'image pour vous garder cadré au centre de l'image (ce qui, pour être honnête, peut sembler étrangement rebutant lorsque quelqu'un bouge beaucoup la tête).

L'inconvénient de la plupart des mises au point par webcam est que la plupart des éléments de la scène sont mis au point, ce qui peut être gênant pour les autres personnes lors de l'appel, ou gênant si vous appelez depuis un salon en désordre. Le zoom et d'autres applications incluent des fonctionnalités pour brouiller la zone derrière vous ou remplacer complètement l'arrière-plan, bien que l'effet semble presque toujours faux.

Pour obtenir une meilleure séparation entre vous et ce qui se trouve derrière vous, un appareil photo reflex numérique ou sans miroir vous donnera les meilleurs résultats. L'utilisation d'un objectif avec une grande ouverture maximale, telle que f / 2,8 ou f / 1,4, crée une faible profondeur de champ qui peut garder votre visage au point et l'arrière-plan doux.

If you want the best looking depth of field, a DSLR or mirrorless camera is the way to go. This is the FujiFilm X-T3 with the Fujinon XF 27mm at its widest aperture of f/2.8.
Si vous voulez la meilleure profondeur de champ, un reflex numérique ou un appareil photo sans miroir est la solution. Il s'agit du FujiFilm X-T3 avec le Fujinon XF 27 mm à son ouverture la plus large de f / 2,8.

l'audio

Comment dire cela délicatement? Le son de la webcam a tendance à être passable ou médiocre. Cela peut avoir autant à voir avec la plupart des pièces qu'avec l'équipement: une webcam captera les échos et autres bruits de fond dans un espace ouvert. Certaines webcams sont dotées de microphones stéréo, d'une réduction du bruit, d'une suppression d'écho et de la possibilité de prioriser le son provenant directement de la webcam.

Cependant, je ne dirais pas que la qualité du microphone est une caractéristique supérieure lors du choix d'une webcam. Utilisez plutôt un microphone dédié pour votre audio. Cela peut être aussi simple que les écouteurs fournis avec votre iPhone (avec un adaptateur pour les brancher sur votre ordinateur si nécessaire), ou un micro cravate peu coûteux qui se clipse sur votre chemise. Les meilleures options incluent un microphone de table USB ou un microphone semi-professionnel branché sur un préampli.

Connexion

À l'exception des caméras intégrées à l'ordinateur ou à l'écran, les webcams et les iPhones se connectent via USB. Si vous installez un appareil photo reflex numérique ou sans miroir, cependant, vous aurez probablement besoin d'une carte de capture USB qui se connecte à l'appareil photo via un câble HDMI. Recherchez les périphériques qui prennent en charge la norme UVC (USB Video Class) pour un fonctionnement plug-and-play sans nécessiter de pilotes supplémentaires. Les options populaires incluent Elgato Cam Link 4K et Magewell USB Capture HDMI Gen 2.

Certaines cartes de capture transportent la vidéo et l'audio sur le même câble HDMI, ce qui simplifie les connexions. Cela dit, vous feriez mieux de connecter un microphone séparé via USB ou un préampli, ou de connecter un microphone à la caméra si pris en charge.

Certaines caméras peuvent se connecter uniquement via USB. Canon a publié une version bêta d'une application pour Mac et Windows, EOS Webcam Utility , qui transforme bon nombre de ses appareils photo en webcams. FUJIFILM propose également un utilitaire gratuit similaire, FUJIFILM X Webcam , qui n'est actuellement disponible que sous Windows 10. Avec un peu de bricolage et des logiciels utilitaires, vous pouvez connecter certaines caméras via USB sur le Mac, comme l'a montré Kim Farrelly dans cette vidéo YouTube .

Comparaisons

Pour voir comment les webcams fonctionnent les unes par rapport aux autres, j'ai mis en place quelques situations: une la nuit pour voir comment les caméras gèrent une scène sombre éclairée par un plafonnier et un éclairage de fond, et la même scène éclairée avec de la lumière supplémentaire (une softbox positionnée à 45 degrés et au-dessus de moi, et l'autre pointée vers la fenêtre pour renvoyer la lumière dans la pièce). J'ai également prélevé des échantillons au cours de la journée, dont certains apparaissent plus tôt. Chaque appareil photo a été réglé pour s'exposer automatiquement à la scène, à l'exception du FujiFilm X-T3, qui était réglé manuellement.

The cameras being compared.
Les caméras comparées.

Commençons par les mauvais, travaillons dans une pièce sombre la nuit, puis passons en territoire plus léger.

No surprise, the MacBook Pro’s 720p built-in camera is struggling to not become completely surrealistic. Its saving grace is convenience (built in) and the fact that streaming video quality can degrade enough that this looks normal.
Pas de surprise, la caméra intégrée 720p du MacBook Pro peine à ne pas devenir complètement surréaliste. Sa grâce d'économie est la commodité (intégrée) et le fait que la qualité de la vidéo en streaming peut se dégrader suffisamment pour que cela semble normal.

The Logitech HD Pro C920 is also very dark and splotchy, regardless of its 1080p resolution.
Le Logitech HD Pro C920 est également très sombre et tacheté, quelle que soit sa résolution 1080p.

The iPhone 11 Pro is still dark, but is brighter and has more detail.
L'iPhone 11 Pro est toujours sombre, mais est plus lumineux et a plus de détails.

The iPhone SE (2020) also benefits from Apple’s camera technology, although the quality isn’t quite as good as the iPhone 11 Pro.
L'iPhone SE (2020) bénéficie également de la technologie d'appareil photo d'Apple, bien que la qualité ne soit pas aussi bonne que l'iPhone 11 Pro.

The FujiFilm X-T3’s larger sensor means it can record more light, but I needed to slow the shutter speed to 1/30 second and increase the ISO to 32000 to get an acceptable light level. The automatic white balance also made the image more yellow than I’d prefer, something I could manually adjust in the camera next time.
Le capteur plus grand du FujiFilm X-T3 signifie qu'il peut enregistrer plus de lumière, mais je devais ralentir la vitesse d'obturation à 1/30 seconde et augmenter l'ISO à 32000 pour obtenir un niveau de lumière acceptable. La balance des blancs automatique a également rendu l'image plus jaune que je ne le préférerais, ce que je pourrais régler manuellement dans l'appareil photo la prochaine fois.

Même dans un environnement sombre, si vous pouvez vous introduire de la lumière - que ce soit une lampe pointée vers un mur ou un plafond, ou une boîte à lumière comme je l'ai fait ici - les caméras produisent de meilleurs résultats.

Adding light helps the MacBook Pro’s camera quite a bit, although it’s still soft.
L'ajout de lumière aide un peu l'appareil photo du MacBook Pro, bien qu'il soit toujours doux.

The same is true for the Logitech HD Pro C920, creating a scene that’s much better lit, although a bit washed out color-wise.
Il en va de même pour le Logitech HD Pro C920, créant une scène beaucoup mieux éclairée, bien qu'un peu délavée en termes de couleurs.

Well exposed and color rich, the iPhone 11 Pro looks pretty good. My skin tone looks a little too rosy, though.
Bien exposé et riche en couleurs, l'iPhone 11 Pro a l'air plutôt bien. Cependant, mon teint est un peu trop rose.

Again, the iPhone SE (2020) is close to the iPhone 11 Pro, with just a small reduction in quality.
Encore une fois, l'iPhone SE (2020) est proche de l'iPhone 11 Pro, avec juste une petite baisse de qualité.

The FujiFilm X-T3 looks the most natural of the lot, once I brought the ISO to 800.
Le FujiFilm X-T3 a l'air le plus naturel du lot, une fois que j'ai porté l'ISO à 800.

Le lot suivant a été tourné en milieu d'après-midi en utilisant uniquement de la lumière naturelle provenant d'une fenêtre du sous-sol à droite de la caméra et de la fenêtre sur mon épaule à gauche de la caméra. Comme vous pouvez le voir, cette deuxième fenêtre n'aide pas les caméras qui l'incluent dans leur champ de vision, mais je voulais leur lancer ce défi.

Si je comptais uniquement sur la lumière du jour pour les appels vidéo, je repositionnerais mon bureau pour faire face à la première fenêtre (et réorganiser les meubles pour éviter ce qui est maintenant un mur blanc qui serait derrière moi).

The MacBook Pro camera is blocky and mediocre.
L'appareil photo du MacBook Pro est en blocs et médiocre.

The color isn’t bad using the Logitech HD Pro C920, but it’s not great.
La couleur n'est pas mauvaise avec le Logitech HD Pro C920, mais ce n'est pas génial.

The iPhone 11 Pro again does well, even keeping the window from blowing out to white (and revealing the underside of a deck, which, compositionally, is what my coworkers really called to see, I’m sure.
L'iPhone 11 Pro fonctionne à nouveau bien, même en empêchant la fenêtre de devenir blanche (et en révélant le dessous d'un pont, ce qui, sur le plan de la composition, est ce que mes collègues ont vraiment appelé à voir, j'en suis sûr.

The iPhone SE (2020) is still too saturated, but perfectly acceptable overall.
L'iPhone SE (2020) est encore trop saturé, mais parfaitement acceptable dans l'ensemble.

The FujiFilm X-T3 is dark and moody at the setting I used for the next batch of photos that incorporate additional lighting (1/60 second, ISO 160).
Le FujiFilm X-T3 est sombre et de mauvaise humeur au réglage que j'ai utilisé pour le prochain lot de photos qui incorporent un éclairage supplémentaire (1/60 seconde, 160 ISO).

To compensate for the dark exposure, I increased the ISO to 1600 on the X-T3.
Pour compenser l'exposition sombre, j'ai augmenté l'ISO à 1600 sur le X-T3.

Enfin, voici des comparaisons entre les caméras réalisées au même moment de la journée que le lot précédent, mais avec la softbox ajoutant de la lumière.

The MacBook Pro camera gets the job done, but it’s still embarrassing that Apple ships such a low-quality camera with its highest-end laptop model.
L'appareil photo du MacBook Pro fait le travail, mais il est toujours gênant qu'Apple expédie un appareil photo de si faible qualité avec son modèle d'ordinateur portable haut de gamme.

The Logitech HD Pro C920 is an improvement over the MacBook Pro, but honestly I’m surprised that so many outlets recommend it as their top webcam choice.
Le Logitech HD Pro C920 est une amélioration par rapport au MacBook Pro, mais honnêtement, je suis surpris que tant de points de vente le recommandent comme premier choix de webcam.

Good tones, good color, the iPhone 11 Pro looks pretty great.
Bons tons, bonnes couleurs, l'iPhone 11 Pro a l'air plutôt bien.

The iPhone SE (2020) also looks good.
L'iPhone SE (2020) a également l'air bien.

The choice of the 27mm lens on the FujiFilm X-T3 limits the field of view, so the windows aren’t an issue in this composition. With the better sensor, shallow depth of field separating the subject from the background, and added lighting, it’s no wonder this fella is wearing a goofy grin.
Le choix de l'objectif 27 mm sur le FujiFilm X-T3 limite le champ de vision, donc les fenêtres ne sont pas un problème dans cette composition. Avec le meilleur capteur, une faible profondeur de champ séparant le sujet de l'arrière-plan et un éclairage supplémentaire, il n'est pas étonnant que ce type porte un sourire maladroit.

Dernières pensées

Avant de chercher du nouveau matériel de webcam, voyez si ce que vous avez déjà fonctionnera - vous pourriez être surpris. Si cela vous amène à différentes options, ou si vous décidez de faire une meilleure impression sur vos téléspectateurs, gardez à l'esprit les aspects techniques que j'ai abordés lorsque vous recherchez un nouvel appareil photo. Cela vous aidera également à naviguer parmi les nombreuses (très nombreuses) marques de contrefaçon qui sont également en concurrence dans cet espace.

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commentaires (2)

“The Logitech StreamCam can even adjust the zoom and position”. No it can’t, not on a Mac. These features, heavily trailed by influencers, have not been implemented. They require Logitech’s Capture app to send output to other programs using Virtual Camera. Logitech says “Virtual Camera feature is limited to Windows Only .... because Mac has limitations in allowing 3rd party products to use camera as source for other applications”.

Logitech provides no other way to control their camera. When challenged why they were advertising this product as “designed for Apple”, they say “ the advertisement are true, all those features of zoom, exposure control and focus are all possible on Mac OS. The only difference is, the application you are using should have those features and then camera will respond to it.” So first it was Apple’s fault, now it is every other developer’s fault.

This mismatch between PR and product is shameful behaviour by Logitech.

Sorry to read that. We hope you enjoy the work we're doing with Camo. The camera in your iPhone is much, much better than any third-party webcam's camera.

Nice article, Your test aligns with my assumptions that the iPhone camera would be very good (better than built-in cams, better than most web-cams, not quite as good as SLRs).

One suggestion: In my mind, the only quality measure that is in question is added latency, I would love it if you could publish some data on that.

Thanks Eitan! We're going to be building on this in the coming weeks. We're not seeing latency issues in our use of the product, but we'll be preparing and sharing more data.


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