关于英国技术对COVID-19的回应的误解

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在五月份我们对英国的NHSX跟踪应用程序进行分析之后,有消息称英国将转换为使用Apple和Google的Exposure Tracking API,以及最近在iPhone上出现联系人跟踪的消息,我将分享此后发生的情况的分析。

关于如何传达英国COVID回应,有很多政治因素在起作用,并且存在许多常见的误解。

第一个误解是政府致力于追求“独自行动”。的确,他们宣布将要尝试此操作,但这也表明他们还签约使用Apple和Google的API构建实现。这项工作已于2020年5月6日完成,可以在此处阅读合同。那是在怀特岛审判之前,以及对NHSX应用程序的任何外部分析之前。

第二个误解是NHSX应用程序未经充分测试。当怀特岛试验开始时,NHSX开源了他们的应用程序,并共享了许多有关其构建和测试方式的文档。许多记者问我是否认为这些文件表明使用了适当的测试方法。 Reincubate 所做并发现的发现是,NHSX团队发现了一种新颖的技术,试图解决澳大利亚人脉追踪应用程序的缺点,但目前尚不清楚它的效果如何。

评论员,专家分析家和BBC保留网络安全公司除了苹果/ Google API方法具有技术优势以及确定该技术在与之协同工作时的有效性的唯一方法外,在所有方面都缺乏确定性。要进行测试的警告。

当然,诸如此类的复杂系统的理想测试是将其推广给一定数量的用户,以便收集有关其运行状况的真实数据。这正是这样做的结果,而且奇怪的是,一些评论员将怀特岛的审判与并非审判的推广混为一谈。

第三,人们误以为NHSX应用程序是浪费金钱,或者导致政府推迟推出“工作”应用程序。这是错误的两个原因。正如我5月份写的那样,使用Apple或Google API部署应用程序不是一个实际的选择。我分享了以下四点:

  • iOS 13.5尚未发布,可能已经有几个星期了
  • 昨天之前,最新的iOS 13.5 beta版存在一个重大安全漏洞,这表明Apple的工程团队正在进行繁重的工作
  • 一旦发布,大多数iOS用户可能会花费数月的时间来安装它(通常,与Android相当的采用速度可能会更快)
  • 较旧的iOS设备(例如iPhone 6)无法运行iOS 13,并且将无法使用Apple技术

从那以后,变化不大。 iOS 13.5于5月20日发布,带有“曝光通知” API。 Statscounter报告称,截至该月底,其13.5的采用率为2.2% ,而三月份的iOS 13.4的采用率仅为37%。最近在2015年出售的iPhone无法运行iOS 13,并且任何合理数量的用户运行13.5都可能在2020年底。 (截至2020年6月,Apple的数据显示 92%的设备运行iOS 13,但不包括使用超过4年的设备。)

结果,鉴于采用该技术的重要性至关重要,因此在2021年初探索使用Apple的API可能是可行的。也许,如果英国在短短的几个月之内没有基于Apple / Google API的工具,那将被认为是一个延迟。 (新加坡正在为其人群推出专用的硬件设备 ,以解决此问题。)

但是,与此同时,对怀特岛的审判已经结束,对Apple和Google API的测试也已经结束。伦敦议会讨论距离问题时 ,数据对两种方法都无济于事。 英国广播公司指出

具体来说,该软件注册了附近75%的Android手机,但仅注册了4%的iPhone。相比之下,Apple-Google模式记录了99%的Android手机和iPhone。但其距离计算较弱。在某些情况下,无法区分位于1m(3.3英尺)远的用户口袋中的电话和位于3m(9.8ft)远的用户手中的电话。

“浪费金钱”的指控是不寻常的。当政府面临公民死亡时,为拯救生命而投资于技术研发应付出什么代价?他们是否应该等待(或实际上仍在等待)苹果解决方案的可用?如果他们等了,然后遇到距离跟踪和采用iOS 13.5的问题,似乎花费数百万英镑来探索另一种方法是否可行并不是一件坏事。实际上,英国采用的双轨方式似乎是金本位制-不能坐以待waiting,等待科技巨头可能无法奏效的事情。

最后,出现了一个新情况,那就是该技术不会为联系跟踪提供灵丹妙药。 NHSX或Apple&Google都不使用所希望的方法。

问题似乎有四个方面:

  • 采纳(用户不需要使用该技术的iOS升级或Android软件)
  • 硬件功能(2015年的iPhone无法运行该应用程序,普通的Android设备具有低质量的蓝牙,无法很好地跟踪距离)
  • 隐私权(用户担心安装或授予对应用程序的访问权-苹果在6月下旬启用其系统的设置菜单足以引起英国的恐慌)
  • 行为(用户不一定会遵循应用的COVID报告或测试要求,因为应用确实如此,担心更简单的社交距离规则会被忽略

尽管一些国家声称使用他们的联系人跟踪应用程序取得的成功有限 ,但数据很少,而有关技术是否有效的问题现在坚定地是由政治主导的,而不是技术的叙述。我认为,从这些技术中获得的最好的用户是部分准确的曝光通知,这与联系人跟踪不同。

事实证明,这两种方法最终都无法有效地跟踪和管理COVID-19的传播,但是很难反对为希望这样做而对多种技术解决方案进行投资的想法。

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