Calidad de video llamada: webcam vs iPhone vs DSLR

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A principios de 2020, ¿imaginaba que dedicaría tanta atención a las videollamadas? Ahora que muchos de nosotros nos estamos refugiando en casa debido al Coronavirus, es aún más importante conectarse visualmente con colegas y miembros de la familia usando algún tipo de cámara web.

Sin embargo, elegir la correcta puede ser una mezcla de especificaciones de hardware y opciones de conexión. ¿Funcionará la cámara de su computadora portátil lo suficientemente bien? Si su computadora no incluye una cámara, ¿qué características son importantes al comprar una cámara web de un tercero? ¿Qué pasa con el uso de su cámara réflex digital o sin espejo, o incluso las cámaras de su iPhone? Las opciones pueden volverse abrumadoras rápidamente.

En el corto plazo, de hecho, esas opciones también están limitadas. A partir de junio de 2020, debido a que muchas personas trabajan de forma remota, los inventarios de la mayoría de los modelos de cámaras web y tarjetas de captura de video de terceros son escasos, inexistentes o están marcados a precios escandalosamente altos. Dicho esto, es posible que pueda obtener excelentes videos sin gastar nada en hardware utilizando solo lo que tiene a mano.

Examinaré las siguientes categorías de dispositivos que se pueden usar como cámaras web:

  • La cámara integrada en su computadora (como en una computadora portátil)
  • Una webcam dedicada
  • Un iPhone (nuevo o viejo)
  • Una cámara réflex digital o sin espejo

Estas opciones escalan de simple a complejo, y de baja a potencialmente gran fidelidad de imagen. Lo que elijas dependerá de la calidad a la que estés apuntando y de cuán complicado sea el esfuerzo que estés dispuesto a abordar. También realizan un seguimiento aproximado del más barato al más caro, según el dispositivo.

Los dispositivos que he usado como referencia no son una visión exhaustiva de lo que está disponible, pero representan una variedad de niveles de calidad:

  • Cámara interna MacBook Pro de 16 pulgadas
  • Webcam Logitech HD Pro C920
  • iPhone 11 Pro
  • iPhone SE (modelo 2020)
  • Cámara sin espejo FujiFilm X-T3

Al evaluar qué tipo de fuente de video usar, tenga en cuenta las siguientes características: resolución y tamaño del sensor, velocidad de cuadros, calidad de luz y color, enfoque y profundidad de campo, calidad de audio y tipo de conexión. Al igual que con la mayoría de las cámaras, aunque algunas especificaciones pueden contribuir a una mejor calidad, no garantizan un gran resultado.

Resolución y tamaño del sensor

Una de las primeras cosas que saltan al comprar una cámara web es la resolución de una cámara o el número total de píxeles que componen la imagen. Una cámara marcada como "4K" o "Ultra HD" (Ultra Alta Definición) graba cuadros que miden aproximadamente 4000 píxeles de ancho (en realidad, 3840 por 2160 píxeles en la mayoría de los casos). Más común es "1080p", "Full HD" o "FHD" (Full High Definition), que tiene una resolución de 1920 por 1080 píxeles. Las cámaras etiquetadas como "720p" o "HD" (alta definición) graban a 1280 por 720 píxeles.

En términos generales, una resolución más alta conduce a video de mayor calidad, porque hay más píxeles disponibles para mostrar más detalles. Si tuviera que unirse a una videollamada y verla en pantalla completa, la salida de una cámara de 720p se verá suave o bloqueada, porque hay menos píxeles disponibles para agrandar para adaptarse a la pantalla. La misma llamada con una cámara de 1080p o 4K es más nítida debido a que hay más píxeles en general, cada uno de los cuales requiere menos ampliación.

The built-in camera in the 2019 16-inch MacBook Pro is 720p. Detail is zoomed to 300%.
La cámara incorporada en el MacBook Pro de 16 pulgadas de 2019 es 720p. El detalle se amplía al 300%.

The Logitech HD Pro C920 webcam records at 1080p. Detail is zoomed to 300%.
La cámara web Logitech HD Pro C920 graba a 1080p. El detalle se amplía al 300%.

The Wide camera on the back of an iPhone 11 Pro records at 4K. For fairness, we limited it to 1080p here. Detail is zoomed to 300%.
La cámara Wide en la parte posterior de un iPhone 11 Pro graba a 4K. Para ser justos, lo limitamos a 1080p aquí. El detalle se amplía al 300%.

A DSLR or mirrorless camera benefits from high image resolution and a larger sensor. Here, a FujiFilm X-T3 is captured at 1080p. Detail is zoomed to 300%.
Una cámara réflex digital o sin espejo se beneficia de una alta resolución de imagen y un sensor más grande. Aquí, se captura un FujiFilm X-T3 a 1080p. El detalle se amplía al 300%.

¡Excelente! ¡Trae más píxeles! Pero espera, hay un par de advertencias.

Más píxeles significa más datos que deben transmitirse. Una imagen 4K puede verse muy bien en su pantalla, pero sin una conexión a Internet robusta, la calidad podría verse afectada por otros fotogramas debido a cuadros caídos (tartamudeo) o latencia (el retraso entre el momento en que actúa y el momento en que el espectador ve la acción).

Y luego está el tamaño del sensor de imagen, el componente que registra la luz que entra por la lente. Los sensores en las cámaras web son deliberadamente pequeños para mantener el tamaño del dispositivo compacto, lo suficiente como para caber en un estuche pequeño que se puede montar en la parte superior de un monitor o, en el extremo, integrado en la tapa ultra delgada de una computadora portátil sobre la pantalla. Es por eso que incluso los últimos modelos de MacBook Pro e iMac de 16 pulgadas incluyen la misma cámara FaceTime HD de 720p presentada hace casi diez años. De la línea de computadoras de Apple, solo el iMac Pro cuenta con una cámara mejorada FaceTime HD de 1080p. (En un video divertido , Joanna Stern en el Wall Street Journal enfrentó unas pocas cámaras portátiles entre sí y descubrió que la cámara web de la última MacBook Air no solo era mediocre, sino inferior a la cámara de su antigua MacBook Pro 2010).

Aunque un sensor puede incluir suficientes píxeles para capturar video 4K o 1080p, cada píxel es minúsculo y no puede absorber tanta luz como, por ejemplo, el sensor más grande en una cámara réflex digital o sin espejo. En situaciones de poca luz, por ejemplo, la calidad de la imagen puede verse comprometida porque los píxeles simplemente no pueden obtener suficiente iluminación para obtener una buena lectura.

Cuadros por segundo

El término "cuadros por segundo" (fps) se refiere a cuántas veces la cámara graba un cuadro de imagen completo. El video generalmente se reproduce a 30 fps, mientras que las películas proyectadas se reproducen a 24 fps. La tasa más rápida de video representa un movimiento más realista, mientras que la industria del cine se ha quedado con 24 fps (con algunas excepciones) debido a su aspecto cinematográfico.

Esta configuración entra en juego con cámaras web que pueden grabar a 60 fps, lo que ofrece un movimiento más suave y realista en video. Para la mayoría de las videollamadas en las que el sujeto principal es usted sentado frente a la cámara, no vale la pena pagar 60 fps. Es una opción popular para las personas que juegan videojuegos en vivo en línea, porque la salida de la cámara web (que generalmente se muestra en un cuadro en el borde de la pantalla) coincide con las velocidades de cuadro más altas de los videojuegos que transmiten.

Las velocidades de cuadro más altas requieren más potencia de procesamiento para manejar todos esos datos, por lo que las cámaras capaces de producir 60 fps generalmente lo hacen a una resolución reducida, como 720p.

Calidad de luz y color.

Dejando a un lado las especificaciones, la marca de una buena cámara web tiene más que ver con la imagen que crea, que está dictada por cómo se ajusta a la iluminación y el color, y cuánto control tiene sobre la imagen final. Si una cámara 4K constantemente te hace ver como si hubieras pasado demasiado tiempo al sol, la resolución adicional no ayudará.

Las cámaras web están diseñadas para adaptarse automáticamente al entorno, como reducir la exposición cuando la escena es brillante o equilibrar la temperatura del color cuando la iluminación es particularmente fría o cálida. En algunos casos, el software le permitirá realizar ajustes manuales. Logi Capture de Logitech, por ejemplo, incluye controles para configurar los valores básicos de exposición, color y balance de blancos; Sin embargo, cuando se prueba con una cámara web C920, solo la configuración de Balance de blancos se transfiere a la imagen cuando se usa en otro software como Zoom o Skype. Otra opción es la Configuración de la cámara web , una aplicación de terceros que amplía sus controles en función de la cámara que está utilizando.

Using the Logi Capture app, the image quality is slightly improved over how it appeared above.
Usando la aplicación Logi Capture, la calidad de la imagen mejora ligeramente respecto a cómo apareció anteriormente.

Esta es un área donde las tecnologías de cámara de Apple hacen que el iPhone se destaque. El sistema de cámara del iPhone cuenta con coprocesadores dedicados para evaluar y ajustar la imagen en tiempo real. Apple ha puesto una enorme cantidad de trabajo en su software de imágenes como una forma de compensar los sensores de cámara necesariamente pequeños. Aunque todo funciona al servicio de la creación de imágenes fijas y videos, obtienes los mismos beneficios al usar el iPhone como cámara web.

The iPhone SE (2020) does a much better job of balancing light and color compared to the C920.
El iPhone SE (2020) hace un trabajo mucho mejor al equilibrar la luz y el color en comparación con el C920.

The default Wide camera in the iPhone 11 Pro improves colors a bit compared to the iPhone SE.
La cámara ancha predeterminada en el iPhone 11 Pro mejora un poco los colores en comparación con el iPhone SE.

Recuerde que las cámaras anhelan la luz, por lo que cuanto más luz arroje a una escena, mejor debería ser la calidad general. Eso no significa sobreexponer la habitación y quemar las retinas, sino asegurarse de que haya suficiente luz para que la cámara no intente compensarla artificialmente en el software.

Enfoque y profundidad de campo.

Las cámaras web hacen un buen trabajo para mantenerlo enfocado, y algunos modelos pueden identificar su rostro como la prioridad de enfoque. Logitech StreamCam puede incluso ajustar el zoom y la posición de la imagen para mantenerlo enmarcado en el centro de la imagen (que, para ser sincero, puede parecer extrañamente desagradable cuando alguien mueve mucho la cabeza).

La desventaja de la mayoría del enfoque de la cámara web es que casi todo lo que está en la escena está enfocado, lo que puede distraer a otras personas en la llamada o ser vergonzoso si llama desde una sala de estar desordenada. Zoom y otras aplicaciones incluyen funciones para desenfocar el área detrás de usted o reemplazar el fondo por completo, aunque el efecto casi siempre parece falso.

Para lograr una mejor separación entre usted y lo que está detrás de usted, una cámara réflex digital o sin espejo le dará los mejores resultados. El uso de una lente con una gran apertura máxima, como f / 2.8 o f / 1.4, crea una profundidad de campo superficial que puede mantener su rostro enfocado y el fondo suave.

If you want the best looking depth of field, a DSLR or mirrorless camera is the way to go. This is the FujiFilm X-T3 with the Fujinon XF 27mm at its widest aperture of f/2.8.
Si desea la mejor profundidad de campo, una cámara réflex digital o sin espejo es el camino a seguir. Este es el FujiFilm X-T3 con el Fujinon XF 27 mm en su mayor apertura de f / 2.8.

Audio

¿Cómo decir esto delicadamente? El audio de la cámara web tiende a ser pasable o deficiente. Eso puede tener tanto que ver con la mayoría de las habitaciones como con el equipo: una cámara web captará ecos y otros ruidos de fondo en un espacio abierto. Algunas cámaras web cuentan con micrófonos estéreo, reducción de ruido, supresión de eco y la capacidad de priorizar el sonido que viene directamente frente a la cámara web.

Sin embargo, no señalaría la calidad del micrófono como una característica principal al elegir una cámara web. En su lugar, use un micrófono dedicado para su audio. Puede ser tan simple como los auriculares que vienen con su iPhone (con un adaptador para enchufarlos a su computadora si es necesario), o un micrófono de solapa económico que se engancha a su camisa. Las mejores opciones incluyen un micrófono de mesa USB o un micrófono semiprofesional conectado a un preamplificador.

Conexión

A excepción de las cámaras integradas en la computadora o pantalla, las cámaras web y los iPhones se conectan a través de USB. Sin embargo, si está configurando una cámara réflex digital o sin espejo, lo más probable es que necesite una tarjeta de captura USB que se conecte a la cámara a través de un cable HDMI. Busque dispositivos que admitan el estándar UVC (USB Video Class) para la operación plug-and-play sin requerir controladores adicionales. Las opciones populares incluyen Elgato Cam Link 4K y Magewell USB Capture HDMI Gen 2.

Algunas tarjetas de captura transportan video y audio a través del mismo cable HDMI, lo que simplifica las conexiones. Dicho esto, será mejor que conecte un micrófono separado a través de USB o un preamplificador, o conecte un micrófono a la cámara si es compatible.

Algunas cámaras pueden conectarse únicamente a través de USB. Canon ha lanzado una versión beta de una aplicación para Mac y Windows, EOS Webcam Utility , que convierte muchas de sus cámaras en cámaras web. FUJIFILM también ofrece una utilidad gratuita similar, FUJIFILM X Webcam , que actualmente está disponible solo en Windows 10. Con un poco de retoques y algún software de utilidad, puede conectar algunas cámaras a través de USB en la Mac, como lo demostró Kim Farrelly en este video de YouTube .

Comparaciones

Para ver cómo funcionan las cámaras web en comparación entre sí, he configurado algunas situaciones: una por la noche para ver cómo las cámaras manejan una escena oscura iluminada con una lámpara de techo y algo de luz de fondo, y la misma escena iluminada con luz adicional (una softbox ubicada a 45 grados y por encima de mí, y la otra apuntaba a la ventana para que la luz entrara en la habitación). También tomé muestras durante el día, algunas de las cuales aparecen antes. Cada cámara se configuró para exponer automáticamente la escena, excepto la FujiFilm X-T3, que estaba en configuración manual.

The cameras being compared.
Las cámaras que se comparan.

Comencemos con lo malo, trabajar en una habitación oscura por la noche, y luego pasar a territorio más claro.

No surprise, the MacBook Pro’s 720p built-in camera is struggling to not become completely surrealistic. Its saving grace is convenience (built in) and the fact that streaming video quality can degrade enough that this looks normal.
No es de extrañar, la cámara incorporada 720p del MacBook Pro está luchando para no volverse completamente surrealista. Su gracia salvadora es la conveniencia (integrada) y el hecho de que la calidad de transmisión de video puede degradarse lo suficiente como para que parezca normal.

The Logitech HD Pro C920 is also very dark and splotchy, regardless of its 1080p resolution.
El Logitech HD Pro C920 también es muy oscuro y manchado, independientemente de su resolución de 1080p.

The iPhone 11 Pro is still dark, but is brighter and has more detail.
El iPhone 11 Pro todavía está oscuro, pero es más brillante y tiene más detalles.

The iPhone SE (2020) also benefits from Apple’s camera technology, although the quality isn’t quite as good as the iPhone 11 Pro.
El iPhone SE (2020) también se beneficia de la tecnología de cámara de Apple, aunque la calidad no es tan buena como la del iPhone 11 Pro.

The FujiFilm X-T3’s larger sensor means it can record more light, but I needed to slow the shutter speed to 1/30 second and increase the ISO to 32000 to get an acceptable light level. The automatic white balance also made the image more yellow than I’d prefer, something I could manually adjust in the camera next time.
El sensor más grande del FujiFilm X-T3 significa que puede grabar más luz, pero necesitaba reducir la velocidad del obturador a 1/30 de segundo y aumentar el ISO a 32000 para obtener un nivel de luz aceptable. El balance de blancos automático también hizo que la imagen fuera más amarilla de lo que preferiría, algo que podría ajustar manualmente en la cámara la próxima vez.

Incluso en un ambiente oscuro, si puede introducir luz sobre usted mismo, ya sea una lámpara apuntando a una pared o techo, o una softbox como lo hice aquí, las cámaras producen mejores resultados.

Adding light helps the MacBook Pro’s camera quite a bit, although it’s still soft.
Agregar luz ayuda bastante a la cámara del MacBook Pro, aunque todavía es suave.

The same is true for the Logitech HD Pro C920, creating a scene that’s much better lit, although a bit washed out color-wise.
Lo mismo es cierto para el Logitech HD Pro C920, creando una escena que está mucho mejor iluminada, aunque un poco borrosa en cuanto a color.

Well exposed and color rich, the iPhone 11 Pro looks pretty good. My skin tone looks a little too rosy, though.
Bien expuesto y rico en colores, el iPhone 11 Pro se ve bastante bien. Sin embargo, mi tono de piel se ve demasiado rosado.

Again, the iPhone SE (2020) is close to the iPhone 11 Pro, with just a small reduction in quality.
Nuevamente, el iPhone SE (2020) está cerca del iPhone 11 Pro, con solo una pequeña reducción en la calidad.

The FujiFilm X-T3 looks the most natural of the lot, once I brought the ISO to 800.
El FujiFilm X-T3 parece el más natural del lote, una vez que llevé el ISO a 800.

El siguiente lote fue filmado a media tarde usando solo luz natural que entraba por una ventana del sótano a la cámara a la derecha y la ventana sobre mi hombro a la cámara a la izquierda. Como puede ver, esa segunda ventana no está ayudando a las cámaras que la incluyen en su campo de visión, pero quería lanzarles ese desafío.

Si confiara únicamente en la luz del día para las videollamadas, volvería a colocar mi escritorio de modo que me enfrentara a la primera ventana (y reorganizaría los muebles para evitar lo que ahora es una pared en blanco que estaría detrás de mí).

The MacBook Pro camera is blocky and mediocre.
La cámara MacBook Pro es cuadrada y mediocre.

The color isn’t bad using the Logitech HD Pro C920, but it’s not great.
El color no es malo con el Logitech HD Pro C920, pero no es genial.

The iPhone 11 Pro again does well, even keeping the window from blowing out to white (and revealing the underside of a deck, which, compositionally, is what my coworkers really called to see, I’m sure.
El iPhone 11 Pro nuevamente funciona bien, incluso evitando que la ventana se vuele a blanco (y revela la parte inferior de una cubierta, que, compositivamente, es lo que mis compañeros realmente llamaron para ver, estoy seguro.

The iPhone SE (2020) is still too saturated, but perfectly acceptable overall.
El iPhone SE (2020) todavía está demasiado saturado, pero en general es perfectamente aceptable.

The FujiFilm X-T3 is dark and moody at the setting I used for the next batch of photos that incorporate additional lighting (1/60 second, ISO 160).
El FujiFilm X-T3 es oscuro y de mal humor en la configuración que utilicé para el siguiente lote de fotos que incorporan iluminación adicional (1/60 de segundo, ISO 160).

To compensate for the dark exposure, I increased the ISO to 1600 on the X-T3.
Para compensar la exposición a la oscuridad, aumenté el ISO a 1600 en la X-T3.

Por último, aquí hay comparaciones entre las cámaras realizadas a la misma hora del día que el lote anterior, pero con el softbox agregando luz.

The MacBook Pro camera gets the job done, but it’s still embarrassing that Apple ships such a low-quality camera with its highest-end laptop model.
La cámara MacBook Pro hace el trabajo, pero sigue siendo vergonzoso que Apple envíe una cámara de tan baja calidad con su modelo de computadora portátil de gama más alta.

The Logitech HD Pro C920 is an improvement over the MacBook Pro, but honestly I’m surprised that so many outlets recommend it as their top webcam choice.
El Logitech HD Pro C920 es una mejora con respecto al MacBook Pro, pero sinceramente, me sorprende que tantos puntos de venta lo recomienden como su mejor opción de cámara web.

Good tones, good color, the iPhone 11 Pro looks pretty great.
Buenos tonos, buen color, el iPhone 11 Pro se ve muy bien.

The iPhone SE (2020) also looks good.
El iPhone SE (2020) también se ve bien.

The choice of the 27mm lens on the FujiFilm X-T3 limits the field of view, so the windows aren’t an issue in this composition. With the better sensor, shallow depth of field separating the subject from the background, and added lighting, it’s no wonder this fella is wearing a goofy grin.
La elección de la lente de 27 mm en el FujiFilm X-T3 limita el campo de visión, por lo que las ventanas no son un problema en esta composición. Con el mejor sensor, la poca profundidad de campo que separa al sujeto del fondo y la iluminación adicional, no es de extrañar que este tipo tenga una sonrisa boba.

Pensamientos finales

Antes de buscar el nuevo hardware de la cámara web, vea si lo que ya tiene funcionará, puede sorprenderse. Si eso te lleva a diferentes opciones, o decides que quieres causar una mejor impresión en tus espectadores, ten en cuenta los aspectos técnicos que he cubierto al buscar una nueva cámara. Eso también ayudará a medida que navegue por las muchas (tantas) marcas de imitación que también están compitiendo en este espacio.

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Comentarios (2)

“The Logitech StreamCam can even adjust the zoom and position”. No it can’t, not on a Mac. These features, heavily trailed by influencers, have not been implemented. They require Logitech’s Capture app to send output to other programs using Virtual Camera. Logitech says “Virtual Camera feature is limited to Windows Only .... because Mac has limitations in allowing 3rd party products to use camera as source for other applications”.

Logitech provides no other way to control their camera. When challenged why they were advertising this product as “designed for Apple”, they say “ the advertisement are true, all those features of zoom, exposure control and focus are all possible on Mac OS. The only difference is, the application you are using should have those features and then camera will respond to it.” So first it was Apple’s fault, now it is every other developer’s fault.

This mismatch between PR and product is shameful behaviour by Logitech.

Sorry to read that. We hope you enjoy the work we're doing with Camo. The camera in your iPhone is much, much better than any third-party webcam's camera.

Nice article, Your test aligns with my assumptions that the iPhone camera would be very good (better than built-in cams, better than most web-cams, not quite as good as SLRs).

One suggestion: In my mind, the only quality measure that is in question is added latency, I would love it if you could publish some data on that.

Thanks Eitan! We're going to be building on this in the coming weeks. We're not seeing latency issues in our use of the product, but we'll be preparing and sharing more data.


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